Koude Oorlog

De Koude Oorlog was de gespannen relatie tussen de Verenigde Staten (en hun bondgenoten) en de Sovjet-Unie (de USSR en zijn bondgenoten) tussen het einde van de Tweede Wereldoorlog en de val van de Sovjet-Unie. Het wordt de "Koude" Oorlog genoemd omdat de VS en de USSR nooit rechtstreeks met elkaar hebben gevochten. In plaats daarvan stonden ze tegenover elkaar in conflicten die bekend staan als proxy-oorlogen, waarbij elk land een kant koos om te steunen.

Conflicterende landen

De meeste landen aan de ene kant waren geallieerd in de NAVO, waarvan het machtigste land de Verenigde Staten waren. De meeste landen aan de andere kant waren geallieerd in het Warschaupact, waarvan het machtigste land de Sovjet-Unie was.

Het Westblok was de naam van de kapitalistische landen onder leiding van de Verenigde Staten. De Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO) is een in 1949 opgericht bondgenootschap waarvan de VS, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, West-Duitsland, Canada, Nederland, België, Luxemburg, Spanje, Portugal, Italië, Noorwegen, IJsland, Denemarken, Griekenland en Turkije deel uitmaken. Andere landen die geallieerd zijn met het Westblok zijn Israël, Japan, Zuid-Korea, Thailand, Iran (1945-1979), Pakistan, Maleisië, de Filippijnen, Zuid-Afrika, Australië en Nieuw-Zeeland.

Het Oostblok was de groep van socialistische landen onder leiding van de Sovjet-Unie (USSR). Het Warschaupact was een in 1955 opgericht bondgenootschap tussen de USSR, Albanië, Bulgarije, Tsjechoslowakije, Oost-Duitsland, Hongarije, Polen en Roemenië. Andere landen die geallieerd waren met het Oostblok waren Angola, Ethiopië, Cuba (1959-1991), Mongolië, Noord-Korea, China (1948-1966) en Vietnam.

NAVO-landen (blauw) en Warschaupactlanden (rood)
NAVO-landen (blauw) en Warschaupactlanden (rood)

Achtergrond

In februari 1917 werd tsaar (koning) Nicolaas II van het Russische Rijk omvergeworpen omdat de mensen ongelukkig waren met hun levensomstandigheden, vooral tijdens Wereldoorlog I. De nieuwe regering in Rusland was een democratische socialistische regering. Helaas was deze regering niet effectief, en de mensen waren nog steeds ongelukkig. In november 1917 werd de nieuwe regering omvergeworpen door een communistische groep, de bolsjewieken, onder leiding van Vladimir Lenin. Zij werden gesteund door groepen arbeiders, de Sovjets. De bolsjewieken stelden een nieuwe communistische regering samen, de Russische Federatieve Socialistische Sovjetrepubliek (kortweg Sovjet-Rusland of de Russische SFSR genoemd).

Niet iedereen steunde echter de communisten. Veel landen die deel hadden uitgemaakt van het Russische Rijk waren vertrokken, zoals Letland, Litouwen, Estland, Polen en Finland. De Russische burgeroorlog begon, met het "Rode Leger" van de Russische SFSR dat vocht tegen het "Witte Leger", de groep van alle Russen tegen de communisten. Het Witte Leger was niet erg verenigd of georganiseerd. De geallieerde mogendheden van de Eerste Wereldoorlog, zoals de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, vielen Rusland binnen om het Witte Leger te steunen. Sovjet-Rusland won uiteindelijk de oorlog in 1922, en richtte de Unie van Socialistische Sovjetrepublieken (Sovjet-Unie) op, samen met de nieuw gevormde Socialistische Republieken Oekraïne, Wit-Rusland, Armenië, Azerbeidzjan en Georgië.

Het begin van de Koude Oorlog in 1947 was het gevolg van de overtuiging dat alle regeringen ofwel communistisch ofwel kapitalistisch zouden worden. De Westerse bondgenoten vreesden dat de Sovjet-Unie geweld zou gebruiken om haar invloed in Europa uit te breiden, en waren vooral bezorgd dat Sovjetagenten na de oorlog informatie hadden verkregen over het maken van de atoombom.

Beide groepen naties hadden zich tegen nazi-Duitsland gekeerd. De Sovjet-Unie had sporadisch met Duitsland samengewerkt en deelde in 1939 in de deling van Polen, maar Duitsland keerde zich tegen de Sovjet-Unie in juni 1941 met Operatie Barbarossa.

Na de Tweede Wereldoorlog

Na de Tweede Wereldoorlog lag Duitsland in puin. De zegevierende geallieerden die het bezetten verdeelden het in vier delen. In de westelijke helft van Duitsland werd één deel gegeven aan de Verenigde Staten, één aan het Verenigd Koninkrijk, en één aan Frankrijk. De oostelijke helft werd bezet door de USSR. Ook de stad Berlijn werd onder de vier landen verdeeld, hoewel zij zich geheel in de oostelijke helft bevond.

De Bondsrepubliek Duitsland (Bundesrepublik Deutschland of BRD), of West-Duitsland, werd in juni 1949 door de westerse geallieerden erkend. Het was een kapitalistische democratie. West-Berlijn werd beschouwd als een deel van het land. De USSR noemde hun deel van Duitsland later in 1949 de Duitse Democratische Republiek (Deutsche Demokratische Republik of DDR), of Oost-Duitsland. Het was een communistische dictatuur.

Van april 1948 tot mei 1949 blokkeerden de Sovjets West-Berlijn om te voorkomen dat de stad de munteenheid van West-Duitsland zou gebruiken. De Verenigde Staten en hun bondgenoten bevoorraadden de stad tot september 1949 met vliegtuigen, wat bekend werd als de Berlijnse luchtbrug. Veel Oost-Duitsers wilden in West-Duitsland wonen vanwege de betere kwaliteit van leven en de politieke vrijheden. Daarom bouwde de Oost-Duitse regering in 1961 de Berlijnse Muur, die de twee helften van de stad scheidde. De muur werd zwaar bewaakt om te voorkomen dat mensen naar het Westen zouden vluchten. De muur werd beschouwd als een symbool van de Koude Oorlog en het IJzeren Gordijn dat Europa verdeelde.

De "Grote Drie" op de conferentie van Jalta: Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt en Joseph Stalin, begin 1945.
De "Grote Drie" op de conferentie van Jalta: Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt en Joseph Stalin, begin 1945.

Winston Churchill, Harry S. Truman en Jozef Stalin op de Conferentie van Potsdam, medio 1945.
Winston Churchill, Harry S. Truman en Jozef Stalin op de Conferentie van Potsdam, medio 1945.

De jaren 1950

Spionage, "spionage", bestaat al heel lang en was zeer belangrijk tijdens de Koude Oorlog. Na zijn succesvolle nucleaire spionage in het Manhattan Project bouwde de USSR zijn spionage-organen op, vooral de KGB. De Central Intelligence Agency leidde de Amerikaanse inspanningen in het buitenland, terwijl de FBI contraspionage deed. Het vangen van buitenlandse spionnen behoorde tot de taken van de KGB, evenals het bestrijden van binnenlandse subversie.

In de USSR stierf dictator Jozef Stalin en Nikolaj Boelganin en Nikita Chroesjtsjov (1953) namen zijn plaats in. Chroesjtsjov kreeg later de alleenheerschappij over de USSR. De Geheime Toespraak van Chroesjtsjov markeerde een periode van de-stalinisering en Chroesjtsjov probeerde veel van wat Stalin had gedaan (zoals de Goelag-gevangenkampen en de "persoonlijkheidscultus") ongedaan te maken.

In de Verenigde Staten was er een "Red Scare", en toen de USSR zijn eigen atoombom tot ontploffing bracht, was er een grote politieke fall-out. Beroemde mensen, op vele gebieden, die in het verleden communistische sympathisanten waren geweest, verloren hun posities. Veel acteurs werden op de "zwarte lijst" geplaatst en werden niet meer ingehuurd om in films te acteren, waardoor hun carrières werden geruïneerd. Senator Joseph McCarthy beschuldigde enkele belangrijke Amerikanen ervan communist te zijn, waaronder enkele hoge regeringsfunctionarissen.

De jaren 1950 waren het begin van de ruimtewedloop tussen de Verenigde Staten en de USSR. Het begon toen de USSR de Spoetnik 1 satelliet in een baan om de aarde bracht, waardoor de Sovjet-Unie het eerste land in de ruimte werd. De Verenigde Staten reageerden door de NASA op te richten, en stuurden al snel hun eigen satellieten de ruimte in. De Sovjet-Unie stuurde ook de eerste mens (Yuri Gagarin) in een baan om de aarde, met als argument dat dit bewees dat het communisme de betere ideologie was.

In de jaren vijftig voerden de Verenigde Staten (onder president Dwight Eisenhower) een beleid dat "New Look" werd genoemd, waarbij werd bezuinigd op de defensie-uitgaven en het aantal kernwapens werd verhoogd als afschrikmiddel om te voorkomen dat de Sovjet-Unie de VS zou aanvallen. De USSR vergrootte ook zijn kernmacht, wat resulteerde in een wederzijds verzekerde vernietiging.

In de Suez-crisis van 1956 werden de bondgenootschappen van de Koude Oorlog voor het eerst verbroken, waarbij de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten de ene kant kozen en Groot-Brittannië en Frankrijk de andere. Later dat jaar grepen de Westerse bondgenoten niet in toen Sovjettroepen een anticommunistische revolutie in Hongarije onderdrukten.

De vice-president van de Verenigde Staten, Richard Nixon, voerde in de jaren vijftig verschillende gesprekken met Nikita Chroesjtsjov. Een daarvan was het "Keukendebat" in 1959 in een modelkeuken in Moskou. Deze debatten benadrukten de politieke en economische verschillen tussen de VS en de USSR. Het jaar daarop stortte het U-2 spionagevliegtuig van de Verenigde Staten neer in de Sovjet-Unie. De spanningen tussen de twee landen namen toe.

President Truman ondertekent de wijziging van de National Security Act van 1949 met gasten in het Oval Office.
President Truman ondertekent de wijziging van de National Security Act van 1949 met gasten in het Oval Office.

Mao Zedong en Jozef Stalin in Moskou, december 1949
Mao Zedong en Jozef Stalin in Moskou, december 1949

Generaal Douglas MacArthur, commandant van de VN (zittend), bekijkt de marinebeschieting van Incheon vanaf de USS Mount McKinley, 15 september 1950
Generaal Douglas MacArthur, commandant van de VN (zittend), bekijkt de marinebeschieting van Incheon vanaf de USS Mount McKinley, 15 september 1950

Cubaanse Raket Crisis (1962)

Nadat de Verenigde Staten hadden geprobeerd Cuba binnen te vallen en dit mislukte (Varkensbaai), probeerde de Sovjet-Unie Cuba te voorzien van kernraketten. Deze raketten in Cuba zouden de Sovjet-Unie in staat hebben gesteld bijna de gehele Verenigde Staten als doelwit te nemen. In reactie hierop stuurden de Verenigde Staten een groot aantal schepen om Cuba te blokkeren, zodat de Sovjet-Unie deze wapens niet kon leveren. De Verenigde Staten en de Sovjet-Unie kwamen overeen dat de Sovjet-Unie niet langer kernwapens aan Cuba zou geven, zolang de Verenigde Staten Cuba niet opnieuw binnenvielen. Dit was de hoogste periode van spanning tijdens de Koude Oorlog en het was het dichtst dat de wereld bij een kernoorlog kwam, met mogelijk een wereldwijd conflict in het verschiet.

Vlag van de 26ste Juli Beweging
Vlag van de 26ste Juli Beweging

Leonid Brezjnev en Richard Nixon tijdens Brezjnevs bezoek aan Washington in juni 1973; dit was een hoogtepunt in de ontspanning tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie
Leonid Brezjnev en Richard Nixon tijdens Brezjnevs bezoek aan Washington in juni 1973; dit was een hoogtepunt in de ontspanning tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie

Détente (1962-1981)

Na het akkoord dat een einde maakte aan de Cubaanse Raketcrisis, werden de betrekkingen tussen beide partijen minder gespannen. Verscheidene verdragen, bedoeld om het aantal kernwapens te verminderen, werden ondertekend. Tijdens deze periode van Détente begonnen de Verenigde Staten een goede relatie op te bouwen met China, een vroegere bondgenoot van Rusland.

Het einde van de Koude Oorlog (1981-1991)

Het beleid van détente eindigde in 1981, toen de Amerikaanse president Ronald Reagan opdracht gaf tot een massale militaire massamarkt om de invloed van de Sovjet-Unie in de wereld aan te vechten. De Verenigde Staten begonnen anti-communisten over de hele wereld te steunen met geld en wapens. Het idee was om hen te helpen hun communistische regeringen omver te werpen.

De Sovjet-Unie had een trage economie tijdens dit decennium omdat de militaire uitgaven een recordhoogte bereikten. Ze probeerden de Verenigde Staten bij te benen met hun militaire uitgaven, maar slaagden daar niet in. In de Sovjet-oorlog in Afghanistan die in 1979 begon, had de Sovjet-Unie het moeilijk tegen verzetsgroepen, waarvan sommige door de Verenigde Staten waren bewapend en getraind. De mislukte invasie van de Sovjet-Unie in Afghanistan wordt vaak vergeleken met de mislukking van de Verenigde Staten tijdens de oorlog in Vietnam.

Aan het eind van de jaren tachtig probeerde de nieuwe Sovjet-president Michail Gorbatsjov een bondgenoot van de Verenigde Staten te maken om de door de oorlog veroorzaakte wereldproblemen op te lossen, met als uiteindelijk doel de kernwapens volledig uit te bannen. Dit ging echter niet door omdat de president van de Verenigde Staten, Ronald Reagan, aandrong op een nucleair raketafweersysteem. De mensen in de Sovjet-Unie waren verdeeld over hun gevoelens hierover. Sommigen wilden dat president Gorbatsjov harder zou vechten om kernwapens uit te bannen, terwijl anderen helemaal niet wilden dat hij met de Verenigde Staten zou praten. Deze gemengde gevoelens creëerden een sfeer van politieke onenigheid, en het volk was niet langer verenigd achter één doel. Hierdoor begon de Communistische Partij af te brokkelen.

Na de val van de Berlijnse Muur in 1989 en zonder communistisch bewind dat de landen die samen de Sovjet-Unie vormden bijeenhield, viel de USSR uiteen in kleinere landen, zoals Rusland, Oekraïne, Litouwen en Georgië. De landen van Oost-Europa keerden terug naar het kapitalisme, en de periode van de Koude Oorlog was voorbij. De Sovjet-Unie eindigde in december 1991.

Niet alle historici zijn het eens over wanneer de Koude Oorlog eindigde. Sommigen denken dat hij eindigde toen de Berlijnse Muur viel. Anderen denken dat hij eindigde toen de Sovjet-Unie in 1991 ineenstortte.

Reagan spreekt bij de Brandenburger Tor van de Berlijnse Muur en inspireert Gorbatsjov tot het afbreken van deze muur.
Reagan spreekt bij de Brandenburger Tor van de Berlijnse Muur en inspireert Gorbatsjov tot het afbreken van deze muur.

Michail Gorbatsjov en Ronald Reagan ondertekenen het INF-verdrag in het Witte Huis, 1987
Michail Gorbatsjov en Ronald Reagan ondertekenen het INF-verdrag in het Witte Huis, 1987


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3