Verzachtende omstandigheid

Wanneer iemand een halsmisdaad pleegt, is een verzachtende omstandigheid iets dat de persoon kan helpen om de doodstraf te voorkomen. ("Verzachten" betekent "verminderen." Een "factor" is iets dat iets anders veroorzaakt. Dus in de wet is een verzachtende omstandigheid iets dat de straf kan verminderen. )

Verzachtende omstandigheden leiden niet automatisch tot strafvermindering. Rechters en jury's denken ook aan verzwarende factoren - zaken die waarschijnlijk tot een zwaardere straf zullen leiden.

Ook zijn verzachtende omstandigheden geen excuus voor het plegen van een misdrijf. Ze kunnen helpen verklaren waarom iemand een misdrijf pleegde, maar ze betekenen niet dat de persoon niets verkeerd heeft gedaan.

Afrika

Zestien landen in Afrika hebben de doodstraf afgeschaft (illegaal gemaakt in het land). Nog eens 22 landen hebben de doodstraf al meer dan 10 jaar niet meer toegepast, of hebben een moratorium (een tijdelijke stop) op de doodstraf.

Volgens de rechtenfaculteit van de Cornell University heeft in 2015 slechts één van de landen in Afrika die nog steeds de doodstraf toepassen, wetten over verzachtende omstandigheden. Dat land is Botswana.

Botswana

In Botswana krijgt iemand die voor moord is veroordeeld de doodstraf, tenzij hij verzachtende omstandigheden kan aantonen. De wet in Botswana zegt echter niet wat deze verzachtende omstandigheden kunnen zijn, en geeft ook geen voorbeelden. Dit betekent dat het aan elke individuele rechter is om te beslissen of iets een verzachtende omstandigheid is.

In het verleden hebben rechters bijvoorbeeld besloten dat verzachtende omstandigheden omvatten:

  • Een moordenaar die slecht behandeld wordt door zijn baas
  • Een medisch probleem zoals epilepsie
  • Het slachtoffer is ziek, dus hij zou toch gestorven zijn als hij niet vermoord was.
  • De moordenaar is arm
  • De moordenaar zegt dat ze de moord niet gepland hebben voor het gebeurde
  • De advocaat van de moordenaar doet zijn werk niet goed.

De wet in Botswana staat niet toe dat rechters verzachtende omstandigheden van vóór de moord in aanmerking nemen. Als iemand bijvoorbeeld als kind is misbruikt, of door het slachtoffer is mishandeld, kunnen deze niet als verzachtende omstandigheden gelden. Alleen dingen die op het moment van de moord gebeurden, worden als verzachtende omstandigheden beschouwd.

Verplichte doodstraf

Negen Afrikaanse landen die de doodstraf toepassen, hebben verplichte doodstraffen voor bepaalde misdaden. Dit betekent dat rechtbanken geen verzachtende omstandigheden in overweging nemen, wat er ook gebeurt.

Deze landen zijn:

Amerika

Slechts twee landen op het Amerikaanse continent hebben de afgelopen tien jaar iemand terechtgesteld: de Verenigde Staten en Saint Kitts en Nevis. De overige landen hebben de doodstraf afgeschaft of hebben een moratorium ingesteld.

St. Kitts en Nevis

De laatste executie van St. Kitts en Nevis was in 2008.

St. Kitts en Nevis staat de doodstraf toe voor moord of verraad. Volgens een uitspraak van het Hooggerechtshof van het land mag de doodstraf alleen worden toegepast in "de meest uitzonderlijke en extreme gevallen van moord". De wet lijkt echter niet te definiëren wat een moord "uitzonderlijk" maakt en welke verzachtende omstandigheden de doodstraf zouden kunnen voorkomen.

St. Kitts en Nevis heeft een wet tegen het terechtstellen van mensen die jonger dan 18 jaar waren toen zij hun misdaad begingen.

Verenigde Staten

In de Verenigde Staten zijn verzachtende omstandigheden zeer belangrijk in doodstrafzaken. Verzachtende omstandigheden kunnen aanklagers helpen te beslissen of ze de doodstraf zullen vragen. Ook heeft het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten verschillende malen bepaald dat rechters en jury's rekening moeten houden met verzachtende omstandigheden voordat zij een beslissing nemen over de straf.

Het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten heeft de verplichte doodstraf onwettig verklaard. Om eerlijk te zijn, zo oordeelde het Hof, moet elke rechter of jury nadenken over de vraag of een individuele beklaagde de doodstraf verdient.

Hier volgen enkele voorbeelden van de meest voorkomende verzachtende omstandigheden in federale en staatswetten:

  • De verdachte was jong toen hij het misdrijf pleegde, maar niet jonger dan 18
  • De verdachte was niet in staat te begrijpen hoe verkeerd zijn misdaad was (hij had "verminderde capaciteit")
  • De verdachte heeft het misdrijf gepleegd terwijl hij zwaar geestesziek was of ernstige emotionele problemen had
  • De verdachte was bedwelmd door drugs of alcohol

regio Azië-Stille Oceaan

Verplichte doodvonnissen

Veertien van de landen in de regio Azië-Stille Oceaan die de doodstraf toepassen, kennen de verplichte doodstraf voor bepaalde misdaden.

Deze landen zijn:

Japan

In 1968 vermoordde de 19-jarige Norio Nagayama vier mensen in Japan. Het Japanse Hooggerechtshof veroordeelde hem ter dood. In dezelfde uitspraak zette het Hooggerechtshof negen verschillende zaken uiteen waaraan Japanse rechtbanken moesten denken voordat zij iemand ter dood veroordeelden:

  • Hoe wreed was de misdaad?
  • Waarom heeft de verdachte het misdrijf gepleegd?
  • Hoe werd het slachtoffer vermoord?
  • Hoeveel mensen zijn er gedood?
  • Hoe heeft de misdaad de Japanse samenleving beïnvloed?
  • Hoe oud was de verdachte?
  • Heeft de verdachte ooit eerder een misdaad begaan?
  • Voelde de verdachte zich slecht over wat hij deed?
  • Hoe wil de familie van het slachtoffer dat de verdachte gestraft wordt?

Deze negen dingen zijn echter niet allemaal gelijk. Iemand kan bijvoorbeeld vijf verzachtende omstandigheden hebben (hij was jong, hij vond de misdaad vreselijk, enzovoort). Maar als de familie van het slachtoffer heel graag wil dat de moordenaar de doodstraf krijgt, kan de rechter toch de doodstraf opleggen. In dit Japanse systeem "wegen" de verzachtende factoren niet op tegen de verzwarende factoren.

China

Eind jaren negentig begon China te werken aan het afstemmen van straffen op de misdaad, in plaats van voor veel misdrijven automatisch de doodstraf te eisen. Zo oordeelde het Chinese Hooggerechtshof in 1999 dat de doodstraf niet mag worden toegepast als er verzachtende omstandigheden zijn - bijvoorbeeld als een slachtoffer van een moord iets heeft gedaan om de misdaad te veroorzaken of de situatie te verergeren.

In 2012 heeft China nieuwe regels opgesteld voor de veroordeling van criminelen. Die bevatten strengere regels voor het opleggen van straffen, zodat rechters een paar specifieke keuzes hebben voor straffen. Vervolgens kunnen ze nadenken over verzachtende factoren (en verzwarende factoren) om te beslissen welke van deze keuzes het beste bij het misdrijf past. Voorbeelden van verzachtende factoren volgens deze nieuwe regels zijn overlevering en bekentenis aan de politie.

In zijn eigen woorden zei het Hoge Volksgerechtshof in een verslag van 2004 dat het zo hard had gewerkt als het kon om ervoor te zorgen "dat de doodstraf slechts wordt toegepast op een zeer klein aantal misdadigers die zeer ernstige misdaden hebben begaan".

Het Midden-Oosten

Politiek wetenschapper Benjamin MacQueen schrijft dat sommige landen in het Midden-Oosten, zoals Algerije, "verzachtende straffen" geven aan mensen die behoren tot terroristische groeperingen of de opstand (groepen die vechten tegen verschillende regeringen in het Midden-Oosten. Deze mensen krijgen hun doodstraf kwijtgescholden, en hun gevangenisstraf wordt met jaren of zelfs tientallen jaren ingekort, zegt hij. Op die manier kunnen de staat en de gevangenisfunctionarissen doen alsof ze niets verkeerd deden; ze lieten mensen gewoon vervroegd vrij omdat ze zich in de gevangenis goed gedroegen. Tegelijkertijd kunnen de terroristen en opstandelingen weer gaan vechten, en kunnen de staten hen steunen zonder dat het lijkt alsof ze dat werkelijk doen.

Europa en Centraal-Azië

Sinds januari 2016 is Belarus het enige land in Europa of Centraal-Azië dat de doodstraf nog toepast. Sommige andere landen hebben nog wel doodstrafwetten, maar zij hebben de doodstraf al meer dan 10 jaar niet meer toegepast, of zij hebben een moratorium (een tijdelijke stop) op de doodstraf. p. 41 Buiten Wit-Rusland is er in Europa sinds 1997 niemand meer geëxecuteerd.

De Europese Unie is sterk gekant tegen de doodstraf en strijdt ervoor dat deze straf in heel Europa wordt afgeschaft. Elk land dat lid wil worden van de Europese Unie moet eerst de doodstraf in zijn land afschaffen.

Belarus

De wet in Belarus staat de doodstraf toe voor moord, terrorisme met de dood tot gevolg, verraad, oorlogsmisdaden, misdaden tegen de menselijkheid en genocide.

De enige verzachtende omstandigheid die in de Wit-Russische wetgeving wordt genoemd, is geestesziekte. Als iemand na zijn veroordeling geestesziek wordt en zijn gedrag niet kan begrijpen of beheersen, krijgt hij niet de doodstraf. Als hij echter herstelt, wordt hij geëxecuteerd, ongeacht hoe lang dat geleden is.

De wet in Wit-Rusland vermeldt ook enkele groepen mensen die hoe dan ook niet mogen worden terechtgesteld. Deze groepen omvatten:

  • Mensen die jonger dan 18 jaar waren toen ze hun misdaden pleegden
  • Vrouwen
  • Personen die ouder dan 65 jaar zijn wanneer zij worden veroordeeld

Internationale rechtbanken

Sinds het einde van de processen van Neurenberg na de Tweede Wereldoorlog hebben de belangrijkste internationale rechtbanken in de wereld de doodstraf in hun rechtbanken verboden. Zo richtten de Verenigde Naties in 1993 een Internationaal Straftribunaal voor het voormalige Joegoslavië op (dat in 2016 nog steeds mensen vervolgt). In 1994 richtte de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties het Internationaal Straftribunaal voor Rwanda op, om misdaden te onderzoeken en te bestraffen die tijdens de Rwandese genocide waren begaan. Geen van deze rechtbanken mocht doodvonnissen uitspreken.

In 1998 werd het Internationaal Strafhof opgericht als een permanente internationale rechtbank. Het ICC heeft tot taak oorlogsmisdaden, misdaden tegen de menselijkheid en genocide te onderzoeken en te berechten, waar ter wereld deze ook plaatsvinden. Maar hoe erg deze misdaden ook zijn, het ICC mag de doodstraf niet als straf opleggen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3