Haliotis

Abalone (van het Spaanse Abulón) zijn schelpdieren, een geslacht van buikpotigen.

Abalone is bekend om zijn kleurrijke "parelmoerachtige" binnenkant van de schelp. Deze wordt ook oorschelp genoemd, ormer in Guernsey, abalone in Zuid-Afrika, en pāua in Nieuw-Zeeland.

Het vlees van dit schaaldier wordt in sommige delen van Latijns-Amerika (vooral Chili), Zuidoost-Azië en Oost-Azië (vooral in China, Japan en Korea) als heerlijk beschouwd.

Een stukje abalone schelp
Een stukje abalone schelp

De iriserende binnenkant van een abalone schelp
De iriserende binnenkant van een abalone schelp

Het rauwe vlees van abalone
Het rauwe vlees van abalone

Beschrijving

Abalones leven over de hele wereld, ze kunnen worden gezien langs de wateren van elk continent, behalve de Atlantische kust van Zuid-Amerika, het Caribisch gebied en de Oostkust van de Verenigde Staten. De meeste abalones komen voor in koude wateren, langs de kusten van Nieuw-Zeeland, Zuid-Afrika en Australië, en het westen van Noord-Amerika en Japan op het noordelijk halfrond. Aan de Chileense kust van de Stille Oceaan heeft de soort die loco (Concholepas concholepas) wordt genoemd een harde, zwarte schelp, en wordt door veel mensen gegeten.

Abalone heeft unieke kenmerken: de schelp is rond, met twee tot drie spiralen. De laatste spiraal is uitgegroeid tot een grote "oor"-achtige vorm, wat de naam "oorschelp" verklaart. De binnenkant van de schelp is glanzend, van zilverwit tot groen-rood parelmoer.

Abalonen kunnen al op kleine schaal beginnen te werpen. Hun vruchtbaarheid is hoog en neemt toe met de grootte (van 10.000 tot 11 miljoen eieren per keer).

Jonge albalonen, larven genaamd, voeden zich met plankton. De volwassenen eten planten en voeden zich met algen. Ze eten graag rode algen. Ze kunnen zo klein zijn als 20 mm tot zo groot als 200 mm.

Abalone schelp

De schelp van de abalone staat bekend als zeer sterk. Hij is gemaakt van zeer kleine calciumcarbonaattegeltjes die als bakstenen op elkaar gestapeld zijn. Tussen de laagjes tegels zit een kleverige eiwitstof. Allergische huidreacties en astma-aanvallen kunnen ontstaan bij het inademen van het stof dat ontstaat wanneer deze tegeltjes worden afgebroken.

Het kleurrijke binnenste van de abalone schelp kan worden gebruikt voor decoratieve inleg, bijvoorbeeld in gitaren.

Abalone handel

Californië

Sportvisserij op rode zeeoor is toegestaan met een Californische visvergunning en een abalone stempelkaart. Abalone mag alleen worden gevangen met behulp van ademhalingstechnieken: freediving of shorepicking. SCUBA-duiken naar zeeoren is ten strengste verboden. Abalone oogsten is niet toegestaan ten zuiden van de monding van de SanFrancisco Bay. Er geldt een minimummaat van zeven centimeter, gemeten over de hele schelp, en een maximum van drie per dag en 24 per jaar die mogen worden gevangen. Abalone mag alleen worden gevangen in april, mei, juni, augustus, september, oktober en november, maar niet in juli, december, januari, februari of maart. Het vervoer van abalone is alleen toegestaan als de abalone nog aan de schelp vastzit. De verkoop van sportgevangen zeeoren is verboden, ook van de schelp. Alleen rode abalone mag worden gevangen; zwarte, witte, roze en platte abalone zijn wettelijk beschermd.

Abalone duikers gebruiken gewoonlijk een zeer dik wetsuit, inclusief een kap, booties en handschoenen. Ze dragen ook een masker, een snorkel, een loodgordel, een abalone-ijzer en een abalone-meter. Het is gebruikelijk om abalone te vangen in water van enkele centimeters tot 10 m/28' diep. Minder freedivers kunnen dieper dan dat werken. Abalone wordt meestal gevonden op rotsen in de buurt van voedselbronnen (kelp). Een abalone-ijzer wordt gebruikt om de abalone van de rots te wrikken voordat hij zich volledig kan vastklemmen. Het zicht is normaal vijf tot tien voet. Duikers duiken meestal vanuit boten, kajaks, buisdrijvers of direct vanaf de kust. Een abaloon van 8 inch wordt als een goede vangst beschouwd, een van 9 inch zou zeer goed zijn en een abaloon van meer dan 10 inch (250 mm) zou een uitstekende vangst zijn. Rotspicking is een andere methode dan duiken, waarbij de rotsplukker tijdens laagtij onder de rotsen naar zeeoren zoekt.

Het duiken om zeeoren te vangen voor delen van de kust van de Verenigde Staten bestond reeds vóór 1939. In de Tweede Wereldoorlog werden veel van deze abalone-duikers gerekruteerd voor het Amerikaanse leger en opgeleid tot kikvorsman.

Zwarte markt

Er bestaat een wereldwijde zwarte markt voor het verzamelen en exporteren van abalonevlees. In Nieuw-Zeeland, waar abalone in de Māori-taal pāua wordt genoemd, kan dit een bijzonder probleem vormen. Het recht om pāua te oogsten kan legaal worden verleend op grond van Māori gewoonterechten. Wanneer dergelijke vergunningen te veel worden gebruikt, is het moeilijk toezicht uit te oefenen. De wettelijke daglimiet is 10 pāua's per duiker met een minimumlengte van de schaal van 125 mm. De limiet wordt strikt gehandhaafd door veel ambtenaren van het Ministerie van Visserij met de hulp van de politie. Het stropen van pāua's is een belangrijke bedrijfstak in Nieuw-Zeeland: vele duizenden abalones worden illegaal gevangen, meestal ondermaats. Bij veroordelingen zijn duikuitrustingen, boten en motorvoertuigen verwijderd en zijn boetes en in zeldzame gevallen gevangenisstraffen opgelegd. Het Ministerie van Visserij verwacht dat in het jaar 2004/05 bijna 1000 ton pāua zal worden gestroopt, waarvan 75% ondermaats is.

Hoogglans gepolijste Nieuw-Zeelandse pāua schelpen zijn zeer populair als geschenk met hun opvallende blauwe, groene en paarse iriscentie. Het vervoeren van onbewerkte abalone schelpen uit Nieuw-Zeeland is illegaal.

Zuid-Afrika

De grootste abalone in Zuid-Afrika, Haliotis midae, komt voor langs ongeveer tweederde van de kustlijn van het land. Abalone-duiken is al vele jaren een recreatieve activiteit, maar de bestanden worden momenteel bedreigd door illegale commerciële vangst.

Kanaaleilanden, Europa

Ormers (Haliotis tuberculata) worden op de Kanaaleilanden als een delicatesse beschouwd en worden door de plaatselijke bevolking met grote gretigheid verzorgd. Helaas heeft dit sinds de tweede helft van de 19e eeuw geleid tot een enorme afname van het aantal exemplaren en wordt het "ormeren" nu strikt gereguleerd om de voorraden op peil te houden. Het vangen van ormers is nu beperkt tot een aantal "ormering tides", van 1 januari tot 30 april, die plaatsvinden op de volle of nieuwe maan en twee dagen daarna. Er mogen geen ormers van het strand worden gehaald die kleiner zijn dan 8 cm in schelplengte. Verzamelaars mogen geen wetsuit dragen en zelfs hun hoofd niet onder water steken. Elke overtreding van deze wetten is illegaal en kan leiden tot een hoge boete. De vraag naar ormers is zo groot dat 's werelds eerste onderwaterarrestatie er het gevolg van was, toen de heer Kempthorne-Leigh van Guernsey door een politieagent in volledige duikuitrusting werd gearresteerd terwijl hij illegaal naar ormers aan het duiken was.

Witte Abalone is aan het uitsterven wegens hun heerlijk mals vlees, hun juwelen, en hun prachtige schelp.

Farming

Er zijn een aantal pogingen geweest om abalone kunstmatig te kweken (farmen) voor consumptiedoeleinden.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3