Geisha

Geisha (芸者) of geigi (芸妓) zijn traditionele vrouwelijke Japanse entertainers. Ze zijn bedreven in verschillende Japanse kunsten, zoals het spelen van klassieke Japanse muziek, dansen en poëzie. Sommige mensen geloven dat geisha's prostituees zijn, maar dat is niet waar. De term "geisha" bestaat uit twee Japanse woorden, (gei) betekent "kunst" en (sha) betekent "persoon die dat doet" of "in dienst te zijn". De meest letterlijke vertaling van geisha naar het Engels is "artist". Geisha's worden zeer gerespecteerd en het is moeilijk om dat te worden.

Een andere term voor een geisha is geiko (芸子). Dit woord wordt vooral gebruikt in Kyoto. Kyoto is de stad waar de geisha traditie ouder en sterker is. Om een professionele geisha (geiko) te worden in Kyoto is meestal vijf jaar opleiding nodig.

Leerlinggeisha's worden "maiko" genoemd (舞子). Deze naam is gemaakt van de Japanse woorden (mai) wat "dansen" betekent en (ko) wat "kind" betekent. Maiko draagt witte make-up en kimono in vele felle kleuren. Volledige geisha's dragen eenvoudigere kimono's, en gebruiken alleen witte make-up op speciale tijden.

Er zijn ook geisha's in andere steden, maar die zijn anders. In Tokio duurt het zes maanden tot een jaar om een volledige geisha te worden. De Tokyo geisha-leerling wordt "han'gyoku" (半玉) "half-jewel", of "o-shaku" (御酌), "iemand die (alcohol) serveert" genoemd. Tokyo geisha's zijn normaal gesproken ouder dan Kyoto geiko. [niet in de gegeven bron]

Moderne geisha's wonen nog steeds in traditionele geisha-huizen met de naam "okiya" (置屋) in wijken met de naam "hanamachi" (花街 "flower towns"). De meeste oudere geisha's die succesvol zijn, hebben echter een eigen huis. De elegante wereld waar geisha's deel van uitmaken heet "karyūkai" (花柳界 "de bloemen- en wilgenwereld"). Een beroemde geisha, Mineko Iwasaki, zei dit omdat "geisha is als een bloem, mooi op haar eigen manier, en als een wilg, gracieus, flexibel en sterk".

De geisha's worden beschouwd als culturele iconen van Japan.

Geschiedenis

Geisha zijn moderner dan veel mensen denken. Er waren enkele vrouwen die als kunstenaar werkten voordat geisha's verschenen, sinds de Heian-periode (794-1185); maar de echte geisha's verschenen veel later. In 1589 gaf Toyotomi Hideyoshi toestemming voor de bouw van een wijk in Kyoto, die van buitenaf met muren werd afgesloten. Het werd Shimabara genoemd, en het was gewijd aan plezier. Dit omvatte het genieten van kunst, drinken en luxe prostitutie. Courtesans (oiran 花魁 genoemd) werkten als dure prostituees en trokken rijke klanten aan. Veel kunstenaars werkten ook in dezelfde huizen, om de klanten te vermaken met muziek, dans en poëzie. Lange tijd waren deze artiesten mannen, en ze noemden zichzelf "geisha" (artiesten), "hōkan" (narren) of "taikomochi" (drummers, omdat ze de taiko, een Japanse trommel, speelden).

Elke man die bij een oiran wilde zijn, moest moeilijke rituelen en etiquette volgen, en alleen de zeer rijken en edelen konden dat. Om deze reden verschenen veel theehuizen (ochaya) buiten Shimabara. Bij sommige van hen oefenden sommige vrouwen goedkopere prostitutie uit, de "sancha-joro". Andere vrouwen, die "odoroki" (dansende meisjes) werden genoemd, traden echter op als dansers en muzikanten. Deze vrouwen werden al snel erg populair. Ze begonnen zichzelf "geisha" te noemen, zoals de mannelijke kunstenaars die bij Shimabara werkten. Rond het jaar 1700 werd de vrouwelijke geisha veel populairder dan de mannelijke. Een paar jaar later waren bijna alle geisha's vrouwen.

De overheid maakte wetten die geisha's verboden om als prostituee te werken, en gaf hen alleen toestemming om als entertainer op te treden. Een van deze wetten zei dat ze hun obi ( sash) in de rug moesten binden, om het moeilijker te maken voor hen om hun kimono af te doen. Hun kapsel, make-up en kimono moesten ook eenvoudiger zijn dan die van de oirans, want hun schoonheid moest in hun kunst zitten, niet in hun lichaam. Al snel werden de geisha's zoveel populairder dan de oiran, dat tegen het jaar 1750 alle oirans verdwenen waren. Andere nieuwe geisha-wijken (hanamachi) ontstonden in Kyoto en andere steden.

In de 19e eeuw bevonden de geisha's zich in een betere positie dan gewone vrouwen, maar ze hadden ook problemen in de Japanse samenleving. Soms verkochten arme mensen hun dochters aan de hanamachi-theehuizen. Sommige rijke mannen werden mecenassen van geisha's en betaalden veel geld om persoonlijke aandacht van hen te krijgen. Geisha kon niet meer trouwen, maar ze konden wel een beschermheer hebben om hun uitgaven te betalen. Andere mannen betaalden veel geld om de nieuwe meisjes te ontmaagden (mizuage). Maar de reputatie en het respect voor de geisha groeide weer in de Meiji Restauratie, en nog meer na de Tweede Wereldoorlog. Er ontstonden belangrijke wetten die hen beschermen. Jonge meisjes konden niet meer verkocht worden aan de theehuizen, en de maagdelijkheid van jonge geisha's kon niet meer gekocht worden. Sindsdien worden vrouwen alleen nog maar geisha's uit vrije wil.

Geisha speelt de shamisen, ukiyo-e schilderij van kunstenaar Kitagawa Utamaro, 1800.
Geisha speelt de shamisen, ukiyo-e schilderij van kunstenaar Kitagawa Utamaro, 1800.

Moderne geisha

De meeste geisha's bevinden zich tegenwoordig in de hanamachi's van Kyoto (vooral de Gion hanamachi) en Tokio. In het moderne Japan worden ze bijna nooit meer buiten de geisha's gezien. In de jaren twintig van de vorige eeuw waren er meer dan 80.000 geisha in Japan, maar vandaag de dag zijn er veel minder. Het exacte aantal geisha's is vandaag de dag niet bekend, maar wordt geschat op 1.000 tot 2000. De meeste vrouwen die als geisha voor toeristen verschijnen zijn in feite actrices gekleed als maiko's.

Jonge vrouwen die nu geisha willen worden, beginnen meestal met hun opleiding na het afronden van de middelbare school of zelfs de middelbare school of hogeschool. Veel vrouwen beginnen hun carrière als volwassene. Geisha studeert nog steeds traditionele muziekinstrumenten zoals de shamisen, shakuhachi (bamboefluit) en trommels, maar ook traditionele liederen, Japanse traditionele dans, theeceremonie, literatuur en poëzie. Door te kijken naar andere geisha's, worden leerlingen ook vaardig in de moeilijke tradities van kleden, make-up en in de omgang met klanten.

Geisha's worden vaak ingehuurd om naar feestjes en bijeenkomsten te gaan, in theehuizen of in traditionele Japanse restaurants (ryōtei). Hun tijd wordt gemeten aan de hand van de tijd die een wierookstokje nodig heeft om te branden, en wordt "senkōdai" (線香代, "wierookstokje vergoeding") of "gyokudai" (玉代 "jewel fee") genoemd. In Kyoto worden in plaats daarvan de termen "ohana" (お花) en "hanadai" (花代), wat "bloemengeld" betekent, gebruikt. De klanten huren de service van geisha in via het Geisha Union Office (検番 kenban), dat de planning van de geisha verzorgt en haar afspraken maakt voor zowel het entertainment als voor de training.

Een geiko, maiko en shikomi uit Odamoto...
Een geiko, maiko en shikomi uit Odamoto...

Opleiding

Traditioneel begonnen geisha's al op zeer jonge leeftijd met hun opleiding. Hoewel sommige meisjes werden verkocht om als kind geisha te worden, was dit geen normale praktijk in hanamachi met een goede reputatie. Dochters van geisha's werden vaak zelf opgeleid tot geisha.

Het eerste deel van de training heet "shikomi". In het verleden, toen de meisjes voor het eerst in het okiya (theehuis) aankwamen, werden ze aan het werk gezet als dienstmeisjes, of deden ze alles wat ze te horen kregen. Het werk was moeilijk, om de nieuwe meisjes te "maken" en te "breken". De meest jonge shikomi van het huis moest tot laat in de nacht wachten op de senior geisha om terug te keren van het werk, soms zelfs tot twee of drie uur 's nachts. Tijdens deze fase van de opleiding ging de shikomi naar de lessen van de geisha-school van de hanamachi. In de moderne tijd bestaat deze fase nog steeds, maar het is niet zo moeilijk als in het verleden. Nu zijn de shikomi's gewend geraakt aan de tradities en de kleding van de "karyūkai" ("bloemen- en wilgenwereld").

Toen de leerling bekwaam werd in de geisha-kunst, en slaagde voor een laatste en moeilijke danstest, werd ze gepromoveerd naar de tweede fase van de opleiding: "minarai". Minarai deed het huishouden niet meer. Dit stadium bestaat ook nu nog, maar is veel korter dan vroeger (slechts een maand). De minarai leren in het veld. Ze gaan naar banketten en dansen met de geisha's, maar ze doen niet mee: ze gaan gewoon zitten, kijken en leren van hun eene (oudere zussen). Hun kimono is uitgebreider dan die van een maiko, om het gesprek voor hen te voeren.

Na een korte tijd begint de derde (en meest bekende) fase van de opleiding, die "maiko" wordt genoemd. Maiko zijn leerling geisha, en deze fase kan jaren duren. Maiko leert van hun senior geisha en volgt hen naar elke presentatie die ze doet. De "onee-san/imoto" ("oudere zus/jongere zus") relatie is erg belangrijk. De eene leert haar maiko alles over het werken in de hanamachi. Ze leert haar de juiste manieren om thee te serveren, de shamisen te spelen en te dansen, en alles over de kunst van Iki (zie hieronder). Maiko's moeten zware witte make-up dragen, een uitgebreid kapsel hebben en haar lippen bijna de hele tijd laten beschilderen. Hun kimono's en obi hebben meer levendige kleuren en rijker borduurwerk dan die van volle geisha. Net als de minarai vragen maiko's niet zoveel geld om naar feestjes of bijeenkomsten te gaan als een volledige geisha.

Na een periode van slechts zes maanden (in Tokio) of vijf jaar (in Kyoto) wordt de maiko gepromoveerd tot een volledige geisha en vraagt ze de volle prijs voor haar tijd. Geisha gebruikt kimono's met minder kleuren en gebruikt alleen make-up voor werk of dans, omdat ze volwassener is dan een maiko, en de eenvoudigere stijl laat haar eigen natuurlijke schoonheid zien. Geisha blijft als zodanig tot ze met pensioen gaat.

Drie maiko's met hun geborduurde kimono's en obis.
Drie maiko's met hun geborduurde kimono's en obis.

De kunst van geisha en Iki

Geisha moet zeer bedreven zijn in traditionele Japanse muziek, dans en poëzie, omdat ze al deze kunsten gebruiken als ze werken. De kunst van make-up, kapsels en kleding zijn ook erg belangrijk.

Het belangrijkste principe van een geisha heet echter Iki. Iki begon in de 18e eeuw als een antwoord op de extravagante manieren van de courtisanes (oirans) en degenen die van hun stijl hielden. Oirans droegen zeer uitgebreide kleding, make-up en sieraden. Geisha gaf de voorkeur aan discretie en intelligentie. Ze creëerden iki als een stijl die meer belang hechtte aan conversatie en humor. In plaats van te werken met seks, zoals oirans deden en eenvoudige prostituees vandaag de dag, probeert geisha sexy te zijn. Een geisha zal flirten, plagen en grappen maken met mannen, maar altijd met kunst en elegantie. Japanse klanten weten dat er niets meer te verwachten valt. Mannen genieten van de illusie van wat nooit te zijn. Geisha hebben geen seks met klanten voor geld. Geisha geeft meer belang aan hun reputatie dan prostituees, en ze gaan bijna nooit een relatie aan met een klant. Degenen die wel voorzichtig te werk gaan, trouwen meestal. Normaal gesproken, als een geisha trouwt, trekt ze zich terug uit het vak. De belangrijkste kwaliteit van een geisha is haar betrouwbaarheid, vooral voor Japanse klanten. Alles wat haar cliënten doen, of haar vertellen, moet geheim blijven. Alles wat gezegd of gedaan wordt in een theehuis blijft anoniem.

Een geisha worden heeft veel discipline nodig. Een geisha vindt dat ze een kunstwerk op zichzelf moet zijn. Ze werken elke dag aan verbetering, in alles wat ze doen. De bewegingen van een geisha, haar manier van lopen, zitten en praten zijn erg belangrijk. Geisha's zijn de hele tijd geisha's, zelfs als ze thuis zijn of niet werken. Een voorbeeld van deze toewijding is de oude gewoonte van kangeiko ("lessen in de kou"). Tot het begin van de jaren twintig van de vorige eeuw legden geisha's hun handen in ijskoud water en gingen ze bij koud weer naar buiten om te oefenen met het spelen van de shamisen totdat hun vingers bloedden.

Obi. De wet zei dat ze hun obi in de rug moesten binden.
Obi. De wet zei dat ze hun obi in de rug moesten binden.

Fotogalerij

·         Geisha

·        

Make-up en kapsel

·        

Make-up

·        

Make-up op de hals

·        

Groeten

·        

Dagelijks leven

·        

Make-up en kapsel

·        

Theeceremonie uitgevoerd

·        

Dagelijks leven

·        

Kleding en kapsel

·        

Ukiyo-e schilderij van geisha's spelen go (1811).

·        

Maiko die ume kanzashi draagt

·        

Twee geiko's die de shamisen en de shinobue spelen.

Gerelateerde pagina's

  • Japanse theeceremonie
  • Kimono
  • Mineko Iwasaki
  • Oiran

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3