Achttiende amendement op de grondwet van de Verenigde Staten

Het achttiende amendement (amendement XVIII) van de grondwet van de Verenigde Staten, dat op 17 januari 1919 werd geratificeerd en een jaar later in werking trad, verbood het maken, vervoeren en verkopen van alcoholische dranken in de Verenigde Staten. De Volstead Act werd door het Congres aangenomen om het Achttiende Amendement af te dwingen. Het verbiedt echter niet het drinken van alcohol. Het begon de periode in de Amerikaanse geschiedenis die het verbodstijdperk werd genoemd. Dit was een periode van massale burgerlijke ongehoorzaamheid aan de wet. Degenen die zich de hogere prijzen van gesmokkelde drank konden veroorloven, gingen naar illegale bars die speakeasies werden genoemd. De arbeidersklasse had de neiging om thuis moonshine en zogenaamde badjenever te drinken. Het achttiende amendement bleek een grote mislukking. De Amerikanen begonnen meer te drinken dan voorheen en het zorgde voor een aanzienlijke toename van de criminaliteit. Het Achttiende Amendement werd later ingetrokken door het Eenentwintigste Amendement. Het blijft het enige amendement dat door een ander amendement op de Grondwet wordt ingetrokken.

Tekst

Deel 1.

Na één jaar na de ratificatie van dit artikel is de vervaardiging, de verkoop of het vervoer van bedwelmende likeuren binnen, de invoer in of de uitvoer uit de Verenigde Staten en het gehele grondgebied dat onder de jurisdictie van de Verenigde Staten valt, voor drankdoeleinden verboden.

Sectie 2.
Het Congres en de verschillende Staten hebben tegelijkertijd de bevoegdheid om dit artikel door middel van passende wetgeving af te dwingen.

Sectie 3. Dit artikel is buiten werking, tenzij het als een wijziging van de Grondwet door de wetgevers van de verschillende Staten is bekrachtigd, zoals bepaald in de Grondwet, binnen zeven jaar na de datum waarop het Congres dit artikel aan de Staten heeft voorgelegd.

Clausules

De eerste clausule, deel één, zegt dat de wet een jaar na de ratificatie in werking zou treden. De wet werd op 18 december 1917 door het Congres aangenomen. De zesendertigste staat (vereist aantal voor de doorgang) om het amendement te ratificeren deed dit 394 dagen later op 16 januari 1919. De zevenenveertigste staat die het amendement bekrachtigde was New Jersey op 9 maart 1922. Rhode Island was de enige staat die de ratificatie van het 18e amendement verwierp.

De tweede clausule gaf de federale en deelstaatregeringen tegelijkertijd de bevoegdheid om het amendement af te dwingen. Het Congres keurde de nationale wet op de handhaving van het verbod goed, ook wel bekend als de Volstead-wet. De wet definieerde elke drank die meer dan de helft van een procent een bedwelmende drank bevatte. Het gaf de Internal Revenue Service de bevoegdheid om de wet af te dwingen.

De derde clausule gaf zeven jaar als termijn voor de staten om het amendement te ratificeren. Dit is het eerste amendement dat een limiet stelt aan de termijn waarbinnen het moet worden geratificeerd. Als het amendement niet door het vereiste aantal staten in die periode zou worden geratificeerd, zou het niet in werking treden. Artikel 5 van de grondwet van de Verenigde Staten vereist dat een amendement door driekwart van de staten wordt aangenomen. (36 van de 48 staten op dat moment).

Achtergrond

In de jaren 1820 verspreidden zich over het hele land intense religieuze en sociale bewegingen die alcohol en dronkenschap een "nationale vloek" noemden. Ze werden temperamentvolle bewegingen genoemd. De eerste staat die een matigingswet had, was Massachusetts die in 1838 een wet uitvaardigde die de verkoop van drank in minder dan 15 US gallons (57 l; 12 imp gal) verbood. In 1846 nam Maine de eerste staatsverbodswet aan. Twee jaar later werd deze wet ingetrokken, maar nog steeds namen andere staten soortgelijke wetten aan.

Na de Amerikaanse Burgeroorlog hebben immigranten, voornamelijk uit Ierland, Duitsland, Italië en andere delen van Europa, de grote steden met miljoenen mensen overspoeld. Veel van deze mannen werkten hard en dronken net zo hard. Bier werd een favoriete drank en veel Duits-Amerikanen die wisten hoe ze bier moesten brouwen, begonnen het in grote hoeveelheden te produceren. In de jaren 1870 begonnen veel vrouwen en moeders die volledig afhankelijk waren van hun mannen, te protesteren tegen het feit dat hun leven geruïneerd werd door alcohol. Ze werden vergezeld door een aantal geestelijken. Ze organiseerden zich als de Woman's Christian Temperance Union (WCTU) en werden een krachtige kracht voor verandering. Vrouwen zoals Susan B. Anthony en Elizabeth Cady Stanton, die een prominente rol spelen in de kiezersbeweging (vrouwenstemrecht), sloten zich bij hen aan. De matigingsbeweging was in staat om politieke druk uit te oefenen op politici waar velen bang voor waren. De WCTU begon op te roepen tot een landelijk verbod op alcoholische drank. Aanvankelijk waren de meeste senatoren tegen het idee. Maar ze wilden ook niet gezien worden als een stem tegen. Daarom legden ze een termijn van zeven jaar op voor de ratificatie. Velen hoopten dat het niet zou worden geratificeerd. Maar het plan werkte niet omdat het net iets meer dan een jaar na het verstrijken ervan werd geratificeerd.

Resultaten van het verbod

Gustav Boess, burgemeester van Berlijn, bezocht New York City eind 1929. Hij vroeg de burgemeester van New York City, Jimmy Walker, wanneer het verbod van kracht zou worden. Op dat moment was het verbod al meer dan negen jaar de wet van het land. Dat de Duitse burgemeester zelfs moest vragen, toont aan hoe goed het achttiende amendement had gewerkt. In feite werkte het helemaal niet zo goed.

Economie

Degenen die het verbod steunden, verwachtten dat de verkoop van huishoudelijke goederen en kleding drastisch zou stijgen. Velen verwachtten dat onroerendgoed en huurprijzen zouden stijgen als bars zouden worden gesloten en buurten zouden worden opgeruimd. Veel producenten van frisdranken, sappen en kauwgom verwachtten dat de verkoop zou stijgen omdat de Amerikanen nieuwe manieren moesten vinden om zich te vermaken. Niets van dit alles gebeurde. In plaats daarvan bleken de onbedoelde gevolgen een daling van de amusements- en entertainmentindustrieën in het hele land te zijn. Restaurants faalden, omdat ze geen winst meer konden maken zonder legale drankverkoop. De inkomsten van het theater daalden in plaats van te stijgen, en weinig van de andere economische voordelen die waren voorspeld, werden gerealiseerd. Het verbod bleek grotendeels negatief te zijn voor de economie. Banen in brouwerijen, distilleerderijen en bars gingen met duizenden tegelijk verloren. Vrachtwagenchauffeurs, kelners, vatenmakers en vele andere verwante arbeiders verloren grote aantallen banen. Misschien wel het grootste onbedoelde gevolg was het verlies aan belastinginkomsten voor de overheid. De staat New York verloor bijna 75 procent van zijn inkomsten. De federale overheid verloor meer dan $11 miljoen aan belastinginkomsten terwijl de kosten om het af te dwingen meer dan $300 miljoen bedroegen.

Loopgaten

De verbodswetten hadden veel mazen (manieren om de wet te omzeilen) die snel werden benut. De grootste lacune was dat noch het Achttiende Amendement, noch de Volstead Act het illegaal maakte om in het openbaar te drinken of gedronken te worden. Boeren die fruit verbouwden, leerden al snel hun oogsten te verkopen in gedehydrateerde bakstenen. Het waarschuwingsetiket bevatte instructies om de stenen gemakkelijk in alcoholische dranken om te zetten. Apothekers mochten whisky voorschrijven voor een willekeurig aantal kwalen, van angst tot griep. Toen de smokkelaars dit te weten kwamen, verdrievoudigde het aantal apotheken op plaatsen als de staat New York. Gereedschap en ingrediënten om thuis alcohol te maken werden verkocht in ijzerwaren- en kruidenierswinkels. Boeken over het maken van drank waren ook legaal.

Misdaad

Het drinken onder het verbod stopte niet, het ging gewoon ondergronds. Alleen al in New York City waren er duizenden speakeasyclubs. De menigte maakte miljoenen aan illegale verkoop van alcohol op de zwarte markt. De meeste Amerikanen negeerden gewoon de wet. De agenten die de verbodswetten toepasten werden slecht betaald en werden gemakkelijk omgekocht. Gangsters verdienden geld en werden machtig onder het verbod. Ze werkten zelfs met elkaar samen bij het bepalen van de prijzen. De georganiseerde misdaad kreeg een nationale voet aan de grond door het verbod. Een van de bekendere gangsters was Al Capone. Toen Capone in 1920 in Chicago aankwam, zag hij meteen de kansen die dat verbod bood. Hij organiseerde illegale bootlegging op internationale schaal. Hij controleerde zelfs de distributie van zijn alcohol. Hij huurde zijn eigen bestelwagens, verkopers en zijn eigen zwaarbewapende bewakers in om zijn investeringen te beschermen. Capone verdiende meer dan 100 miljoen dollar per jaar. Hij had geen moeite om alle politici en wetshandhavers in zijn district om te kopen.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3