Franse Revolutie

De Franse Revolutie was een revolutie in Frankrijk van 1789 tot 1799. Het resultaat van de Franse Revolutie was het einde van de monarchie. Koning Lodewijk XVI werd in 1793 terechtgesteld. De revolutie eindigde toen Napoleon Bonaparte in november 1799 de macht overnam. In 1804 werd hij keizer.

Voor 1789 werd Frankrijk geregeerd door de adel en de katholieke kerk. Door de ideeën van de Verlichting begon het gewone volk meer macht te willen. Zij konden zien dat de Amerikaanse Revolutie een land had gecreëerd waar het volk de macht had, in plaats van een koning. De regering van voor de revolutie werd het "Ancient (oude) Regime" genoemd.

Oorzaken van de revolutie

Veel problemen in Frankrijk leidden tot de Revolutie:

  1. Onder de koningen Lodewijk XV en Lodewijk XVI had Frankrijk in amlan gevochten tegen Pruisen en het Britse Rijk. Ze vochten ook opnieuw tegen Groot-Brittannië in de Amerikaanse Revolutie. Ze leenden veel geld om de oorlogen te betalen, en het land werd arm.
  2. Door de hoge prijs van brood en de lage lonen voor de arbeiders leden de gewone mensen honger en waren ze ondervoed. Hierdoor kregen zij een afkeer van de rijke edelen, die het geld hadden om goed te eten en enorme huizen te bouwen.
  3. De rooms-katholieke kerk, die het meeste land in Frankrijk bezat, hief een belasting op gewassen op, het dubbeltje (tiende) genaamd, die de armste en hongerigste mensen trof omdat zij de belasting niet konden betalen.
  4. Idealen van de Verlichting. Veel mensen hadden een hekel aan de absolute heerschappij van het koningshuis en de adel. Zij zagen dat in andere landen, zoals de Verenigde Staten, die in deze periode net waren ontstaan, mensen zoals zij meer macht hadden over de regering. Zij wilden ook vrijheid van godsdienst.
  5. De eerste en tweede stand, de clerus en de adel, genoten alle privileges en rechten, maar de derde stand (middenklasse, stadsarbeiders en boeren) moesten tienden en taille betalen (belastingen betaald aan de kerk en het hof).

De "Estates General

Vóór de Revolutie was Frankrijk verdeeld in drie edelen. De eerste stand was de clerus (de kerk). Zij maakten 1% van de bevolking uit. De tweede stand waren de edelen, die ook 1% van de bevolking uitmaakten. De overige bijna 98% van de bevolking behoorde tot de Derde stand. Vertegenwoordigers van de bevolking uit alle drie de standen samen vormden de Estates General.

In mei 1789 riep de koning de Estates General bijeen om de geldproblemen van het land aan te pakken. Zij kwamen bijeen in het koninklijk paleis van Versailles. De leden van de Derde Stand waren echter boos. Zij hadden lijsten opgesteld met problemen die zij wilden oplossen, de zogenaamde Cahiers de Doléances.

De leden van de derde stand (de gewone burgers) waren boos dat zij het zwaarst werden belast, terwijl zij de armste bevolkingsgroep waren. Zij, en de directeur-generaal van Financiën, Jacques Necker, vonden dat de Kerk en de Adel meer moesten worden belast.

Zij wilden ook dat de stemmingen in de Staten-Generaal eerlijker zouden verlopen. Hoewel de Derde Stand veel meer leden had dan de andere twee standen, had elke stand slechts één stem in de algemene stand. De Derde Heerlijkheid dacht dat dit kon worden verbeterd door de leden van de Staten-Generaal elk een stem te geven. Toen zij echter met de andere landgoederen spraken, konden zij het daar niet mee eens zijn.

Vorming van de Nationale Vergadering

Omdat de eerste en tweede stand niet wilden luisteren, besloot de derde stand zich af te scheiden en een eigen vergadering op te richten waarin elk lid een stem zou krijgen. Op 10 juni 1789 richtten zij de Nationale Vergadering op. De koning probeerde hen tegen te houden door de vergaderzaal van de Salle des États te sluiten, maar in plaats daarvan kwamen zij bijeen op een overdekte tennisbaan. Op 20 juni legden zij de eed van de tennisbaan af, waarin zij beloofden door te werken tot zij een nieuwe grondwet voor Frankrijk hadden gemaakt.

De bestorming van de Bastille

In juli 1789, nadat de Nationale Vergadering was gevormd, waren de adel en de koning boos op Jacques Necker, de directeur-generaal van Financiën, en zij ontsloegen hem. Veel Parijzenaars dachten dat de koning de Nationale Vergadering zou opdoeken. Al snel was Parijs gevuld met rellen en plunderingen.

Op 14 juli 1789 besloot het volk de gevangenis van de Bastille aan te vallen. De Bastille was niet alleen een wapenopslagplaats, maar ook een symbool van de macht van de adel en de heerschappij van de koning. Tegen de middag brak het volk in de Bastille in en liet de zeven gevangenen vrij.

De leden van de Derde Stand namen Parijs over. De voorzitter van de Nationale Vergadering ten tijde van de Eed van Tennisbaan, Jean-Sylvain Bailly, werd burgemeester van de stad. Jacques Necker kreeg zijn baan als directeur-generaal van financiën terug. Weldra bezoekt de koning Parijs en draagt de rode, witte en blauwe (driekleur) linten (cockade) die de revolutionairen dragen. Tegen het einde van juli had de revolutie zich over heel Frankrijk verspreid.

Karikatuur van de Derde Stand die de Eerste Stand (geestelijkheid) en de Tweede Stand (adel) op zijn rug draagt.
Karikatuur van de Derde Stand die de Eerste Stand (geestelijkheid) en de Tweede Stand (adel) op zijn rug draagt.

Het paleis van Versailles. Dit is waar de Estates General in 1789 bijeenkwamen
Het paleis van Versailles. Dit is waar de Estates General in 1789 bijeenkwamen

Schets door Jacques-Louis David van de Nationale Vergadering die de Eed van de Tennisbaan aflegt
Schets door Jacques-Louis David van de Nationale Vergadering die de Eed van de Tennisbaan aflegt

Een sans-coulotte, een radicale revolutionair, die een driekleurige vlag draagt.
Een sans-coulotte, een radicale revolutionair, die een driekleurige vlag draagt.

De Nationale Vergadering

De Nationale Vergadering begon veel veranderingen door te voeren. Op 4 augustus maakte de Assemblée Nationale een einde aan de speciale belastingen die de Kerk inde, en maakte een einde aan de rechten van de adel over hun volk, waarmee een einde kwam aan het feodalisme. Op 26 augustus publiceerde de Nationale Vergadering de Verklaring van de Rechten van de Mens en van de Burger, die was geschreven door de edelman Markies de Lafayette.

De Nationale Vergadering begon te beslissen hoe zij onder de nieuwe grondwet zou worden. Veel leden, met name de edelen, wilden een senaat of een tweede tweede kamer. Meer mensen stemden echter voor het behoud van slechts één assemblee. De koning kreeg een opschortend veto over wetten, wat betekende dat hij alleen de macht zou hebben om wetten uit te stellen, niet om ze tegen te houden. In oktober 1789 werd de koning, nadat hij in het paleis van Versailles was aangevallen door een menigte van 7.000 vrouwen, door Lafayette overgehaald om van Parijs naar het paleis in Tuileries te verhuizen.

De Assemblee begon zich op te splitsen in verschillende politieke partijen. Eén bestond uit de tegenstanders van de revolutie, aangevoerd door de edelman Jacques Antoine Marie de Cazales en de kerkman Jean-Sifrien Maury. Deze partij bevond zich aan de rechterzijde. Een tweede partij waren de Royalistische Democraten (monarchisten) die een systeem wilden creëren zoals de constitutionele monarchie van Groot-Brittannië, waar de koning nog steeds deel zou uitmaken van de regering. Jacques Necker was lid van deze partij. De derde partij was de Nationale Partij, die centrum- of centrum-links was. Hiertoe behoorden Honoré Mirabeau en Lafayette.

Manieren waarop de Franse kerk veranderde

Onder de nieuwe regering zou de Rooms-Katholieke Kerk veel minder macht hebben dan voorheen. In 1790 werden alle speciale belastingen en bevoegdheden van de kerk afgeschaft. Alle bezittingen van de kerk werden door de staat overgenomen. Op 12 juli 1790 maakte de Burgerlijke Grondwet van de Geestelijkheid alle geestelijken tot werknemers van de staat en verplichtte hen een eed af te leggen op de nieuwe grondwet. Veel geestelijken en ook de paus, Pius VI, waren niet blij met deze veranderingen. Revolutionairen doodden honderden omdat ze de eed weigerden.

Werken aan de Grondwet

Op 14 juli 1790, een jaar na de bestorming van de Bastille, verzamelden duizenden mensen zich op de Champs de Mars om feest te vieren. Charles Maurice de Talleyrand leidde de menigte in een religieuze mis. De menigte, waaronder de koning en de koninklijke familie, legde een eed af van trouw aan "de natie, de wet en de koning". Veel edelen waren echter ongelukkig met de revolutie en verlieten het land. Zij werden émigrés (emigranten) genoemd.

Hoewel de leden van de Staten-Generaal slechts voor een jaar waren verkozen, hadden zij allen de Eed van de Tennisbaan afgelegd. Zij hadden beloofd door te werken tot zij een grondwet hadden en er was geen grondwet tot stand gekomen. Besloten werd dat de leden zouden doorwerken tot ze een grondwet hadden.

De Assemblee werkte verder aan een grondwet en bracht veranderingen aan. Adelen konden hun titels niet langer doorgeven aan hun kinderen. Alleen de koning mocht dit doen. Voor het eerst werden er processen met jury's gehouden. Alle handelsbelemmeringen binnen Frankrijk werden afgeschaft, evenals vakbonden, gilden en arbeidersgroepen. Stakingen werden verboden.

Veel mensen met radicale ideeën begonnen politieke clubs op te richten. De bekendste was de Jacobijnse Club, die linkse ideeën had. Een rechtse club was de Club Monarchique. In 1791 werd een wet voorgesteld om te voorkomen dat adellijke émigrés het land zouden verlaten. Mirabeau was tegen deze wet, maar hij stierf op 2 april, en aan het eind van het jaar werd de wet aangenomen.

Koninklijke familie probeert Parijs te verlaten

Lodewijk XVI was niet blij met de revolutie, maar wilde geen hulp krijgen van andere landen of wegvluchten uit Frankrijk zoals de émigrés. Generaal Bouille was dezelfde mening toegedaan en wilde de koning helpen Parijs te verlaten. Hij zei dat hij de koning en zijn gezin hulp en steun zou geven in zijn kamp in Montmédy. De ontsnapping was gepland voor 20 juni 1791.

Verkleed als bedienden verliet de koninklijke familie Parijs. Hun ontsnapping was echter niet goed gepland, en op de avond van 21 juni werden zij in Varennes gearresteerd. De koninklijke familie werd teruggebracht naar Parijs. De Assemblee nam Lodewijk en zijn vrouw Marie Antoinette gevangen en ontsloeg de koning van zijn ambt.

Voltooiing van de Grondwet

Hoewel de koning had geprobeerd te ontsnappen, wilden de meeste leden van de Vergadering de koning toch in hun regering opnemen in plaats van een republiek zonder koning te hebben. Zij stemden ermee in dat de koning een boegbeeld zou worden, met zeer weinig macht. De koning zou een eed aan de staat moeten afleggen. Als hij dat niet deed, of als hij een leger oprichtte om Frankrijk aan te vallen, zou hij niet langer koning zijn.

Sommige mensen, waaronder Jacques Pierre Brissot, waren hier niet blij mee. Zij vonden dat de koning volledig van de troon en de grondwet moest worden gestoten. Brissot stelde een petitie op en een grote menigte kwam naar de Champs de Mars om deze te ondertekenen. De republikeinse leiders Georges Danton en Camille Desmoulins kwamen en hielden toespraken.

De Nationale Garde, geleid door Lafayette, werd ingeschakeld om de menigte in bedwang te houden. De menigte gooide stenen naar de soldaten, die eerst hun geweren over de hoofden van de menigte afvuurden. Toen de menigte stenen bleef gooien, gaf Lafayette het bevel op de mensen te schieten. Tot 50 mensen werden gedood. Hierna sloot de regering veel van de politieke clubs en kranten. Veel radicale linkse leiders, waaronder Danton en Desmoulins, vluchtten naar Engeland of hielden zich schuil in Frankrijk.

Eindelijk was de grondwet voltooid. Lodewijk XVI werd weer op de troon gezet en kwam zijn eed erop afleggen. Hij schreef: "Ik verbind mij ertoe deze in eigen land te handhaven, haar te verdedigen tegen alle aanvallen uit het buitenland, en haar te doen uitvoeren met alle middelen die zij mij ter beschikking stelt." De Nationale Vergadering besloot dat zij op 29 september 1791 zou stoppen met het besturen van Frankrijk. Na die datum zou de Wetgevende Vergadering het overnemen.

De koninklijke familie keert terug naar Parijs op 25 juli 1791, na een vluchtpoging.
De koninklijke familie keert terug naar Parijs op 25 juli 1791, na een vluchtpoging.

De Wetgevende Vergadering (1791-1792)

De nieuwe Wetgevende Vergadering kwam voor het eerst bijeen in oktober 1791. Onder de grondwet van 1791 was Frankrijk een constitutionele monarchie. De koning deelde zijn bewind met de wetgevende vergadering, maar had de macht om wetten die hem niet bevielen tegen te houden (veto). Hij had ook de bevoegdheid om ministers te kiezen.

De Wetgevende Vergadering telde ongeveer 745 leden. 260 van hen waren "Feuillants", of grondwettelijke monarchisten. 136 leden waren Girondins en Jacobins, links-liberale republikeinen die geen koning wilden. De overige 345 leden waren onafhankelijk, maar zij stemden het vaakst met de linkervleugel mee.

De Wetgevende Vergadering was het er niet zo mee eens. De koning gebruikte zijn veto om wetten tegen te houden die emigranten ter dood zouden veroordelen. Omdat veel van de leden van de Assemblee links waren, waren zij hier niet blij mee.

Crisis van de grondwet

Het volk keerde zich tegen koning Lodewijk XVI. Op 10 augustus 1792 vielen de leden van een revolutionaire groep, de Parijse Commune, de Tuilerieën aan waar de koning en de koningin woonden. De koning en de koningin worden gevangen genomen. De Wetgevende Vergadering hield een spoedvergadering. Hoewel slechts een derde van de leden aanwezig was en de meesten Jacobijnen waren, schorsten zij de koning van zijn ambt.

Oorlog

De koningen en keizers van vele vreemde landen waren bezorgd over de Franse Revolutie. Zij wilden geen revoluties in hun eigen land. Op 27 augustus 1791 schreven Leopold II van het Heilige Roomse Rijk/Oostenrijk, Frederik Willem II van Pruisen en de zwager van Lodewijk XVI, Charles-Philippe de Verklaring van Pillnitz. In de Verklaring werd gevraagd om Lodewijk XVI vrij te laten en de Nationale Vergadering te beëindigen. Zij beloofden dat zij Frankrijk zouden binnenvallen als hun verzoeken werden genegeerd. De Verklaring werd door de revolutionairen zeer serieus genomen.

Met de Wetgevende Vergadering op zijn plaats, gingen de problemen niet weg. De Girondins wilden oorlog omdat ze de revolutie naar andere landen wilden brengen. De koning en veel van zijn aanhangers, de Feuillants, wilden oorlog omdat ze dachten dat het de koning populairder zou maken. Veel Fransen waren bang dat de émigrés in het buitenland problemen zouden veroorzaken tegen Frankrijk.

Op 20 april 1792 stemde de Assemblee voor een oorlogsverklaring aan Oostenrijk (het Heilige Roomse Rijk). Men was van plan de Oostenrijkse Nederlanden binnen te vallen, maar de revolutie had het leger zwak gemaakt. Veel soldaten deserteerden. Al snel sloot Pruisen zich aan bij de Oostenrijkse zijde. Ze waren beiden van plan om binnen te vallen. Samen schreven ze op 25 juli het Brunswijk Manifest, waarin ze beloofden dat als de koninklijke familie niet gewond zou raken, er geen burgers gewond zouden raken bij de invasie. De Fransen dachten dat dit betekende dat de koning, Lodewijk XVI, samenwerkte met de buitenlandse koningen. Pruisen viel Frankrijk binnen op 1 augustus 1792. Deze eerste fase van de Franse revolutionaire oorlogen duurde tot 1797.

September Bloedbaden

In september werd het nog erger. De Wetgevende Vergadering had bijna geen macht meer. Geen enkele groep controleerde Parijs of Frankrijk. Het land werd binnengevallen door het Pruisische leger. De revolutionairen waren erg boos en gewelddadig. Ze begonnen gevangenissen binnen te gaan en mensen te vermoorden die ze als verraders van Frankrijk beschouwden. Ze haatten de priesters van de rooms-katholieke kerk het meest, maar ze vermoordden ook veel edelen en gewone mensen. Op 7 september waren 1.400 mensen dood.

De Parijse Commune valt de Tuilerieën aan
De Parijse Commune valt de Tuilerieën aan

Nationale Conventie (1792-1795)

De Wetgevende Vergadering had al haar macht verloren. Frankrijk had een nieuwe regering nodig. Op 20 september 1792 werd de Nationale Conventie gevormd. In de Conventie zaten zowel Girondijnen als radicale Jacobijnen.

Executie van Louis XVI

Het Brunswijk Manifest had veel mensen wantrouwig gemaakt tegenover de koning. Zij dachten dat hij samenspande met de Pruisische en Oostenrijkse heersers om Frankrijk binnen te vallen. In januari 1793 stemde de Nationale Conventie en verklaarde Lodewijk XVI schuldig aan "samenzwering tegen de openbare vrijheid en de algemene veiligheid". Op de 21ste januari werd de koning geëxecuteerd met de guillotine. Marie Antoinette, de koningin, werd ook geëxecuteerd op 16 oktober.

Opstand in Vendée

De mensen in het gebied van de Vendée waren niet blij met de revolutionaire regering. Ze waren niet blij met de regels over de kerk in de Burgerlijke Grondwet van de Kerk (1790) en de nieuwe belastingen die in 1793 werden ingevoerd. Ook vonden ze het niet prettig dat ze gedwongen werden zich bij het Franse leger aan te sluiten. In maart kwamen zij in opstand tegen de regering. De oorlog duurde tot 1796. Honderdduizenden mensen uit de Vendée (Vendeeërs) werden gedood door het revolutionaire Franse leger.

De Jacobijnen grijpen de macht

Nu de koning dood was, stelde de Nationale Conventie een nieuwe republikeinse grondwet op die op 24 juni inging. Het was de eerste grondwet waarin de koning niet was opgenomen en die iedereen in Frankrijk een stem gaf. Zij kwam echter nooit aan de macht door de onrust tussen de Jacobijnen en de Girondijnen. Door de oorlog met Oostenrijk en Pruisen had de staat geldproblemen. Brood was erg duur en veel mensen wilden dat er iets veranderde. In juni 1793 begonnen de Jacobijnen de macht over te nemen. Ze wilden veel Girondijnse leden van de Nationale Conventie arresteren. In juli werden ze nog bozer toen Charlotte Corday, een Girondin, Jean-Paul Marat, een Jacobin, vermoordde.

In juli was de staatsgreep compleet. De Jacobijnen hadden de macht gegrepen. Ze voerden nieuwe, radicale wetten in, waaronder een nieuwe Republikeinse kalender met nieuwe maanden en nieuwe weken van tien dagen. Ze maakten het leger groter en veranderden de officieren in mensen die betere soldaten waren. In de volgende jaren hielp dit het republikeinse leger om de Oostenrijkers, Pruisen, Britten en Spanjaarden terug te dringen.

Het Terreurbewind

In juli 1793 richtten een Jacobijn, Maximilien de Robespierre genaamd, en acht andere vooraanstaande Jacobijnen het Comité van Openbare Veiligheid op. Het was de machtigste groep in Frankrijk. Deze groep en Robespierre waren verantwoordelijk voor het Terreurbewind. Robespierre geloofde dat als de mensen bang waren, de revolutie beter zou verlopen. Het Terreurbewind duurde van het voorjaar van 1793 tot het voorjaar van 1794.

Het was niet alleen de adel die stierf in het Terreurbewind. Iedereen die de wetten van de Jacobijnen overtrad, of er zelfs maar van verdacht werd hun wetten te overtreden of tegen hen te werken, kon worden gearresteerd en naar de guillotine worden gestuurd, de meesten zonder vorm van proces. Zelfs machtige mensen die betrokken waren geweest bij de Jacobijnse staatsgreep werden geëxecuteerd. Gevangenen werden vanuit de gevangenissen naar "Madame Guillotine" (een bijnaam voor de guillotine) gebracht in een open houten kar, de tumbrel.

Volgens de gegevens werden 16.594 mensen geëxecuteerd met de guillotine. Het is mogelijk dat tijdens het Terreurbewind tot 40.000 mensen in de gevangenis zijn gestorven of zijn vermoord.

Tegen juli 1794 begonnen de mensen zich tegen Maximilien de Robespierre te keren. Hij en zijn Revolutionair Tribunaal hadden in zes weken 1300 mensen gedood. Op 27 juli keerden de Nationale Conventie en het Comité van Openbare Veiligheid zich tegen hem. Robespierre probeerde hulp te krijgen van de rechtse leden van de Conventie, maar hij faalde.

Een dag later werden Robespierre en veel van zijn aanhangers in de Parijse Commune zonder enige vorm van proces veroordeeld tot de dood door de guillotine. Deze reactie tegen Robespierre wordt de Thermidoriaanse Reactie genoemd.

Nu de terreur voorbij was, begon de Nationale Conventie met het opstellen van een nieuwe grondwet, die de Grondwet van het Jaar III werd genoemd. Op 27 september 1794 trad de grondwet in werking.

Schilderij van de Slag bij Choet in de Vendée 1793. Henri de La Rochejacquelein bij de Slag bij Cholet in 1793 door Paul-Emile Boutigny
Schilderij van de Slag bij Choet in de Vendée 1793. Henri de La Rochejacquelein bij de Slag bij Cholet in 1793 door Paul-Emile Boutigny

Maximilien de Robespierre
Maximilien de Robespierre

Het Repertorium (1795-1799)

De nieuwe grondwet had het Directoire in het leven geroepen, de eerste regering van Frankrijk die uit twee kamers bestond. Het lagerhuis, het parlement, telde 500 leden. Het werd de Conseil de Cinq-Cent (Raad van Vijfhonderd) genoemd. Het hogerhuis, de senaat, telde 250 leden en heette de Conseil des Anciens (Raad van Ouderen). Er waren vijf directeuren die elk jaar door de Conseil des Anciens werden gekozen uit een lijst die door de Conseil de Cinq-Cent was opgesteld. Deze groep had de leiding en werd het Directorium genoemd.

Hoewel de grondwet van 1793 alle mensen in Frankrijk stemrecht had gegeven, konden in deze grondwet alleen mensen met een bepaalde hoeveelheid bezit stemmen. Het Directorium was veel conservatiever dan de regeringen in Frankrijk sinds 1789. Het volk was de radicale veranderingen en de onstabiele regeringen beu. Onder het Directorium was alles veel stabieler dan voorheen.

De bestuurders waren echter niet geliefd bij het volk - vooral de jakobijnen, die een republiek wilden, en de royalisten, die een nieuwe koning wilden. De geldproblemen van Frankrijk gingen niet weg. De bestuurders negeerden verkiezingen die niet verliepen zoals zij wilden. Zij negeerden de grondwet om dingen te doen om het volk te controleren. Ze gebruikten de voortdurende oorlog en het leger om hun macht te behouden.

Coup van 18 Brumaire

 

De 18e Brumaire markeert het einde van het republikeinse deel van de Franse Revolutie toen Napeleon Bonaparte het bewind overnam.

 

Napoleon Bonaparte
Napoleon Bonaparte


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3