Lactose-intolerantie

Lactose-intolerantie is wanneer een persoon geen melk of melkproducten (zoals kaas of yoghurt) kan verteren.

Lactose is een disacharide suiker (dubbel suikermolecuul), die moet worden gesplitst (verteerd) in twee eenvoudige suikers (monosachariden), glucose en galactose.

Een enzym genaamd lactase is nodig om het af te breken. Mensen met lactose-intolerantie hebben dit enzym niet of maken slechts kleine hoeveelheden. Hierdoor zijn ze niet in staat om lactose te verteren.

Tot 75% van de mensen wereldwijd beginnen het vermogen om lactose te verteren te verliezen naarmate ze volwassen worden. Dit verlies aan vermogen varieert van 5% in Noord-Europa, tot meer dan 71% op Sicilië en meer dan 90% in delen van Afrika en Azië. Er is geen genezing voor lactose-intolerantie. Mensen moeten hun dieet veranderen om alleen voedsel met zeer weinig lactose op te nemen. Er zijn veel melkvervangers.

Melk is geen gefermenteerd product. Als het niet wordt verteerd, kan het in de dunne darm gisten, wat een probleem kan veroorzaken dat pseudoallergie wordt genoemd. Aminozuren worden veranderd in andere stoffen, die op dezelfde manier kunnen werken als histamine in een echte allergie.

Lactose-intolerantie is niet hetzelfde als melkallergie, wat een immuunreactie is voor sommige eiwitten in melk.

Babyzoogdieren drinken melk
Babyzoogdieren drinken melk

Lactaseontwikkeling bij de mens

Normaal gesproken drinken babyzoogdieren de melk van hun moeder. Dan wordt het gen dat ervoor zorgt dat het lichaam lactase maakt, uitgeschakeld en gaan de jongen over op volwassen voedsel. Ze kunnen geen melk meer verteren.

Mensen zijn iets anders dan andere zoogdieren. Sommige mensen blijven lactase produceren, en sommige niet. Het is een soort genetisch polymorfisme.

Het vermogen om lactose te verteren tot volwassenheid ('lactase persistentie') was nuttig voor de mens na de uitvinding van de veehouderij. Mensen hielden dieren die melk konden leveren.

De jager-verzamelaars voor de neolithische revolutie waren meestal lactose-intolerant. Dat zijn de moderne jager-verzamelaars ook.

Genetica

Een mutatie op chromosoom 2 stopt de stopzetting van de lactaseproductie. Dit maakt het mogelijk voor mensen met de mutatie om hun leven lang verse melk te blijven drinken (en andere zuivelproducten te eten).

Dit lijkt een recente aanpassing aan zuivelproducten te zijn. Het kwam zowel in Noord-Europa als in Oost-Afrika voor bij mensen met een historische, pastorale levensstijl. Lactase persistentie, waardoor de lactosevertering tot in de volwassenheid kan doorgaan, is een dominant allel, waardoor lactose-intolerantie een recessieve eigenschap wordt.

Genetische studies suggereren dat de oudste mutaties in verband met lactase persistentie pas in de laatste 10.000 jaar gemeengoed zijn geworden in menselijke populaties. Daarom wordt lactase persistentie vaak gegeven als een voorbeeld van de recente menselijke evolutie. Omdat lactase persistentie genetisch is, maar de veehouderij een culturele eigenschap, is dit gen-cultuur coëvolutie.

Gerelateerde pagina's

  • Lactase

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3