Ravensbrück

Het concentratiekamp Ravensbrück (uitgesproken als "RAW-vins-brook") was een concentratiekamp voor vrouwen, dat tijdens de Tweede Wereldoorlog door nazi-Duitsland werd bestuurd. Het lag in het noorden van Duitsland, bij de stad Ravensbrück.

De Schutzstaffel (SS), geleid door Heinrich Himmler, leidde het concentratiekamp Ravensbrück.

In november 1938 gaf Himmler het bevel om te beginnen met de bouw van het kamp in Ravensbrück. In 1939 was Ravensbrück het grootste vrouwenconcentratiekamp van nazi-Duitsland.

Na verloop van tijd maakten de nazi's Ravensbrück veel groter. In 1944 was Ravensbrück een complex geworden (een groep van vele concentratiekampen).

Tussen 1939 en 1945 zaten ongeveer 153.000 mensen gevangen in Ravensbrück.

Groei van Ravensbrück

Het vrouwenkamp

Nadat Heinrich Himmler had besloten dat Ravensbrück moest worden gebouwd, bracht de SS ongeveer 500 mannelijke gevangenen uit het concentratiekamp Sachsenhausen naar het gebied. De SS dwong deze gevangenen om Ravensbrück te bouwen. Volgens SS-verslagen was Ravensbruck ontworpen om 3000 gevangenen te herbergen. blz. 3, 12, 20, 24

Ravensbrück werd geopend in mei 1939. De eerste gevangenen van het kamp waren een groep van ongeveer 900 vrouwen, afkomstig uit het concentratiekamp Lichtenburg. Ravensbrück was al snel vol. Van 1939 tot 1945 maakten de nazi's het kamp steeds groter om er steeds meer gevangenen in onder te brengen.

Nadat nazi-Duitsland in september 1939 Polen was binnengevallen, maakten de nazi's Ravensbrück veel groter. Men verwachtte veel Polen naar concentratiekampen te sturen, en men wilde dat Ravensbrück meer gevangenen kon herbergen. In mei 1940 (slechts acht maanden na het begin van de Tweede Wereldoorlog) zat Ravensbrück echter vol met gevangenen. p. 15

Toen nazi-Duitsland in de zomer van 1941 de Sovjet-Unie binnenviel, zaten er ongeveer 5.000 gevangenen in Ravensbrück. p. 15 Eind 1942 zaten er 10.000 gevangenen in het kamp (waaronder veel Sovjet-krijgsgevangenen). p. 15

In het vrouwenkamp zaten op z'n drukst 50.000 gevangenen.

Nieuwe kampen

Om plaats te maken voor steeds meer gevangenen, voegden de nazi's nieuwe kampen toe aan het oorspronkelijke vrouwenkamp.

In april 1941 voegden de nazi's een concentratiekamp voor mannen toe naast het vrouwenkamp. De SS dwong de mannelijke gevangenen om de nieuwe kampen in het Ravensbrück complex te bouwen, en om te werken aan het groter maken van het vrouwenkamp.

In juni 1942 werd naast het mannenkamp een "jeugdbeschermingskamp" gebouwd, genaamd Uckermark. Dit was een kamp alleen voor tienermeisjes en jonge vrouwen.

In 1944 had de SS gevangenen gedwongen om meer dan 40 kleinere kampen (subkampen genaamd) te bouwen. In deze subkampen zaten meer dan 70.000 gevangenen, voornamelijk vrouwen. Het oorspronkelijke kamp Ravensbrück werd het kantoor voor deze subkampen. Daar werden echter nog steeds vrouwelijke gevangenen vastgehouden, en de mannelijke gevangenen moesten het kamp steeds groter maken om meer gevangenen te kunnen herbergen.

Soorten gevangenen

Van de 153.000 mensen die tussen 1939 en 1945 in Ravensbrück gevangen zaten:

  • Ongeveer 132.000 waren vrouwen en jonge kinderen
  • Ongeveer 1.000 waren tienermeisjes
  • Ongeveer 20.000 waren mannen

Mensen werden om veel verschillende redenen naar Ravensbrück gestuurd. Gevangenen in Ravensbrück waren onder andere:

Per land

De nazi's stuurden mensen uit meer dan 30 landen naar Ravensbrück. Historici schatten bijvoorbeeld dat:

Irma Grese, een van de vrouwelijke kampbewakers
Irma Grese, een van de vrouwelijke kampbewakers

Bewakers

Mannelijke SS-ers hadden de leiding in Ravensbrück. Het kamp telde echter meer dan 150 vrouwelijke SS-ers die de gevangenen bewaakten.

Ravensbrück was ook een opleidingskamp voor SS-vrouwen. Ze leerden in Ravensbrück hoe ze concentratiekampbewaker moesten worden. Daarna bleven zij daar werken, of gingen in een ander kamp werken. Meer dan 4.000 SS vrouwen volgden hun opleiding in Ravensbrück.

Veel van de vrouwelijke SS bewakers in Ravensbrück, zoals Irma Grese, behandelden de gevangenen zeer slecht.

Het leven in Ravensbrück

Aankomst in Ravensbrück

Als gevangenen in Ravensbrück aankwamen, werd hun haar meestal afgeschoren. De SS nam hun persoonlijke spullen af, inclusief hun kleren. Gevangenen moesten gestreepte uniformen dragen, waaronder een jurk en een hoofddoek. Later in de oorlog, toen er niet genoeg uniformen waren, mochten vrouwen soms hun eigen kleren dragen. Ze moesten echter wel een grote witte "X" op de achterkant van hun kleding zetten om aan te geven dat ze gevangenen waren. p. 76

Elke gevangene kreeg een volgnummer. De SS noemde hen nooit bij hun naam, alleen bij hun nummer.

Gevangenen moesten hun serienummers op hun kleren naaien. Ze moesten ook gekleurde driehoeken dragen die aangaven waarom ze naar Ravensbrück waren gestuurd. In het midden van de driehoek moesten zij een letter naaien die aangaf uit welk land zij kwamen. Poolse gevangenen moesten bijvoorbeeld een rode driehoek met de letter "P" (voor Polen) op hun kleding naaien. (Een rode driehoek gaf aan dat iemand een politieke vijand van nazi-Duitsland was).

Leefomstandigheden

Toen Ravensbrück voor het eerst werd geopend, en het kamp niet al te druk was, waren de levensomstandigheden niet al te slecht. In de winter van 1939-1940 werd het kamp echter steeds voller, en de SS reageerde daarop door de gevangenen minder eten te geven. Na 1941 werd het eten veel slechter, en kregen de gevangenen veel minder te eten.

Het vrouwenkamp in Ravensbrück telde twaalf barakken waar de gevangenen woonden. Zij sliepen op houten bedden in drie rijen, boven elkaar. Elke barak had een wasgelegenheid en drie toiletten zonder deuren. Er waren weinig sanitaire voorzieningen. Na 1943 werden de sanitaire voorzieningen in de barakken veel slechter. Daardoor konden ziekten zich gemakkelijker verspreiden.

Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog was het kamp zo overbevolkt dat 1.500 tot 2.000 vrouwen opeengepakt zaten in barakken die slechts plaats boden aan 250 mensen. Veel vrouwen moesten op de grond slapen, zonder zelfs maar een deken. In 1945 waren de barakken zo overbevolkt en de sanitaire voorzieningen zo slecht, dat een tyfusepidemie zich door het kamp verspreidde. De ziekte kostte veel gevangenen het leven.

Slavenarbeid

Elke morgen moesten de gevangenen om 4 uur opstaan voor het appèl. Dit betekende dat ze in de rij moesten staan terwijl de SS ze telde.

Na het appèl gingen de gevangenen aan het werk. Elke gevangene in Ravensbrück werd gedwongen te werken. Als iemand niet kon werken, werd hij gedood.

Veel gevangenen werkten in een Siemens Electric Company fabriek naast het vrouwenkamp. De gevangenen werkten als slaven, maakten onderdelen voor nazi V-1 en V-2 raketten (vliegende bommen). Andere gevangenen werkten bij belangrijke Duitse bedrijven als Daimler-Benz (nu Mercedes-Benz) en AEG (een Duits elektriciteitsbedrijf).

Sommige gevangenen in het vrouwenkamp deden ander werk, zoals:

  • Werken in een leer- en textielfabriek die eigendom is van de SS
  • Uniformen maken voor gevangenen en de SS
  • Bontjassen maken voor de Waffen-SS en de Wehrmacht
  • Tapijten maken van riet
  • Papierwerk doen voor de SS

Sommige vrouwen moesten buiten werken. Ze bouwden wegen en gebouwen. Soms werden deze vrouwen als beesten gebruikt. Zo moesten soms twaalf tot veertien vrouwen een enorme wals trekken om de straten te bestraten.

Vrouwen die te ziek of te gewond waren om ander werk te doen - meestal vanwege medische experimenten - breiden dingen zoals sokken voor het Duitse leger, of maakten de kazernes en latrines schoon.

Gevangenen werkten meestal twaalf uur per dag. Sommigen werkten van 7 uur 's morgens tot 7 uur 's avonds. Anderen werkten van 7 uur 's avonds tot 7 uur 's ochtends.

Gevangenen hoefden niet te werken op zondag.

Medische experimenten

Vanaf 1942 deden Nazi doktoren medische experimenten op 86 vrouwelijke gevangenen. De dokters deden twee soorten experimenten.

Bij het eerste type sneden de artsen in de benen, spieren en zenuwen van de vrouwen, of braken hun beenderen. Dan infecteerden ze deze wonden met bacteriën. Soms wreven ze hout of glas in de wonden. Daarna gaven ze de vrouwen sulfanilamide antibiotica om te zien of die zouden werken.

Bij het tweede type experiment onderzochten de artsen of botten van de ene persoon in een andere persoon konden worden geplaatst. Ze amputeerden armen of benen van sommige vrouwen om deze experimenten uit te voeren.

In januari 1945 steriliseerden nazi-artsen zo'n 120 tot 140 Roma-vrouwen en -kinderen. De artsen probeerden een snelle, makkelijke manier te vinden om mensen te steriliseren.

Sommige vrouwen stierven aan deze experimenten. De SS doodde enkele andere vrouwen die wonden hadden die niet genazen.

Seksueel misbruik

Sommige van de vrouwen en jonge kinderen in Ravensbrück werden verkracht of seksueel misbruikt.

Vanaf 1942 richtte de SS bordelen op in acht andere concentratiekampen, zoals Buchenwald en Dachau. Vrouwen uit Ravensbrück werden gedwongen als prostituee in deze bordelen te werken.

Voorbeeld van het type driehoek dat een Poolse gevangene zou moeten dragen
Voorbeeld van het type driehoek dat een Poolse gevangene zou moeten dragen

Vrouwelijke gevangenen gaan de Siemens-fabriek binnen om slavenarbeid te verrichten, met SS-bewakers in de buurt
Vrouwelijke gevangenen gaan de Siemens-fabriek binnen om slavenarbeid te verrichten, met SS-bewakers in de buurt

Een wegwals gebruikt door gevangenen om wegen te plaveien
Een wegwals gebruikt door gevangenen om wegen te plaveien

Dood bij Ravensbrück

Niemand is het eens over hoeveel mensen er in Ravensbrück zijn omgekomen of vermoord. De schattingen lopen uiteen van 52.200, tot 90.000, p. 8 tot 117.000.

Gevangenen in Ravensbrück stierven om vele redenen. Deze omvatten:

  • Starvation
  • Ziekten
  • Medische experimenten
  • Gedwongen te hard te werken zonder voldoende voedsel, water of medische zorg

Veel gevangenen werden ook vermoord door de SS.

Moord

In tegenstelling tot veel andere concentratiekampen, beschikte Ravensbrück pas begin 1945 over een eigen gaskamer. De SS gebruikte andere manieren om gevangenen te doden.

Regelmatig voerden de SS'ers "selecties" uit. Ze pikten gevangenen eruit die te ziek of te zwak waren om te werken. Dan doodden ze deze gevangenen.

Aanvankelijk doodde de SS gevangenen door hen neer te schieten of dodelijke injecties te geven in het "ziekenhuis" van het kamp. Daarna, vanaf 1942, stuurden zij gevangenen naar andere plaatsen die wel over gaskamers beschikten, zoals het Euthanasie Centrum Hartheim, om hen daar te laten vermoorden. Tussen 1942 en 1944 stuurde de SS ongeveer 60 groepen gevangenen naar Hartheim om daar vergast te worden tot de dood. Elke groep had 60 tot 1.000 gevangenen.

De SS stuurde ook gevangenen naar het concentratiekamp Auschwitz om in de gaskamers te worden gedood.

Begin 1945 liet de SS gevangenen een gaskamer bouwen in Ravensbrück. Tegen die tijd wisten de nazi's dat het Rode Leger van de Sovjet-Unie naderde. Ze wilden zoveel mogelijk gevangenen doden voordat het Rode Leger arriveerde. In de laatste maanden van zijn bestaan werd Ravensbrück een vernietigingskamp (een dodenkamp). De SS stuurde kinderen en gevangenen uit de subkampen van Ravensbrück naar het hoofdkamp, waar zij konden worden vergast. In een paar maanden tijd doodde de SS 5.000 tot 6.000 gevangenen in de gaskamer.

Het crematorium in Ravensbrück. Als mensen in het kamp stierven, werden hun lichamen hier tot as verbrand
Het crematorium in Ravensbrück. Als mensen in het kamp stierven, werden hun lichamen hier tot as verbrand

De gaskamer in Hadamar. Gevangenen werden hierheen gestuurd om vermoord te worden tussen 1942-1944.
De gaskamer in Hadamar. Gevangenen werden hierheen gestuurd om vermoord te worden tussen 1942-1944.

Dodenmars en vrijheid

In maart 1945 was het Rode Leger heel dicht bij Ravensbrück. De SS wilde geen getuigen achterlaten om de Sovjets te vertellen wat er in Ravensbrück was gebeurd. In maart stuurden zij ongeveer 8.000 gevangenen naar andere concentratiekampen.

Op 27 april dwong de SS ongeveer 20.000 vrouwelijke gevangenen en ongeveer 3.000 mannelijke gevangenen naar het midden van Duitsland te marcheren. Dit was een dodenmars. De SS-bewakers hadden het bevel gekregen iedereen te doden die niet kon meelopen. Sovjet soldaten vonden echter de route van de mars en bevrijdden de gevangenen die de dodenmars hadden overleefd.

Op 29 april vluchtten de SS-bewakers die nog in Ravensbrück waren weg uit het kamp. De volgende dag kwam het Rode Leger in Ravensbrück aan en bevrijdde het kamp. Zij troffen slechts ongeveer 3.000 zeer zieke gevangenen aan. Dit waren de gevangenen die de SS'ers hadden achtergelaten omdat ze te ziek waren om te marcheren.

Fotogalerij

·        

Een namaak V-2 raket. Gevangenen moesten onderdelen maken voor deze vliegende bommen in de Siemens fabriek

·        

Voorbeeld van de markeringen die een Jehovah's Getuige op zijn kleren zou moeten naaien

·        

Overlevende vrouwelijke gevangenen ontmoeten het Rode Kruis in april 1945. De witte verf kruisen toonde aan dat ze gevangenen waren

·        

Het monument Zwei Stehende (Twee staande vrouwen)

·        

De Volkerenmuur, waar 300 gevangenen werden begraven

·        

Gedenkbeeld Tragende (Vrouw met Last), door Will Lammert

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3