Ludwig van Beethoven

Ludwig van Beethoven (gedoopt 17 december 1770 in Bonn - 26 maart 1827 in Wenen; uitgesproken LUD-vig vahn BAY-TOH-ven) was een Duitse componist. Hij schreef klassieke muziek voor piano, orkesten en verschillende groepen instrumenten. Zijn bekendste werken zijn zijn derde ("Eroica"), vijfde, zesde ("Pastorale") en negende ("Choral") symfonieën, de achtste ("Pathetique") en veertiende ("Moonlight") pianosonates, twee van zijn latere pianoconcerten, zijn opera "Fidelio", en ook het pianostuk Für Elise. Beethoven leefde toen de piano nog een nieuw instrument was, en toen hij een jongeman was, was hij een getalenteerd pianist. Beethoven was populair bij de rijke en belangrijke mensen in Wenen, Oostenrijk, waar hij woonde.

In 1801 begon hij echter zijn gehoor te verliezen. Zijn doofheid werd erger. In 1817 was hij volledig doof. Hoewel hij niet meer kon spelen in concerten, bleef hij componeren. In die tijd componeerde hij enkele van zijn grootste werken. Hij zou een van de grootste klassieke componisten zijn die ooit heeft geleefd. Toen Beethoven stierf, werd hij omringd door vrienden op zijn sterfbed. Zijn begrafenis werd gehouden in de kerk van de Heilige Drie-eenheid. Tussen de 10.000 en 30.000 mensen zijn naar schatting aanwezig geweest. Franz Schubert was een bleekscheet op zijn begrafenis, ook al waren de twee nooit dicht bij elkaar.

Beginjaren

Er is weinig bekend over Beethoven's jeugd. Hij werd gedoopt op 17 december 1770 en is waarschijnlijk een paar dagen daarvoor geboren. Beethovens ouders waren Johann van Beethoven (1740 in Bonn - 18 december 1792) en Maria Magdalena Keverich (1744 in Ehrenbreitstein - 17 juli 1787). De vader van Magdalena, Johann Heinrich Keverich, was opperhoofd aan het hof van het aartsbisdom Trier op de vesting Festung Ehrenbreitstein tegenover Koblenz. Zijn vader was een vrij onbelangrijke musicus die aan het hof van de keurvorst van Keulen werkte. Dit hof was in Bonn en hier woonde hij tot zijn jeugd. Zijn vader gaf hem zijn eerste lessen in piano en viool. Beethoven was een wonderkind zoals Mozart, maar terwijl Mozart als kleine jongen door zijn vader door heel Europa werd meegenomen, reisde Beethoven nooit tot zijn 17e. Tegen die tijd was zijn pianoleraar een man genaamd Neefe die de piano had geleerd van Carl PhilippEmanuel Bach, de zoon van Johann Sebastian Bach. Neefe zei tegen de keurvorst dat de jonge Beethoven de kans moest krijgen om te reizen, dus hij mocht naar Wenen gaan. Daar had hij misschien een of twee lessen van Mozart gehad, maar toen kreeg Beethoven een brief waarin stond dat zijn moeder op sterven lag, dus haastte hij zich terug naar Bonn. Al snel stierf zijn moeder, en Beethoven moest helpen om voor het gezin te zorgen omdat zijn vader alcoholist was geworden. Beethoven speelde altviool in het orkest van de keurvorst, hij begon te componeren en maakte veel vrienden. Sommige van deze vrienden waren musici en anderen waren zeer belangrijke mensen, velen van hen waren aristocraten die hem zouden kunnen helpen in zijn carrière.

In 1792 liet de keurvorst Beethoven weer naar Wenen reizen. Ze verwachtten dat hij na een tijdje zou terugkeren. Maar Beethoven heeft Wenen nooit verlaten. Hij bleef daar de rest van zijn leven. Hij had graag nog wat meer compositielessen van Mozart gehad, maar Mozart was net overleden, dus had hij in plaats daarvan les gehad van Haydn. Haydn was een goede leraar, maar een jaar later ging hij naar Engeland. Daarom kreeg Beethoven les van een man die Albrechtsberger heette en niet zo bekend was als Haydn. Hij was ook een goede leraar, en hij liet hem veel technische oefeningen schrijven. Hij liet hem zien hoe hij geavanceerd contrapunt en fuga's kon schrijven. Dit hielp hem om een groot componist te worden.

Beethoven wilde beroemd worden als pianist en componist, dus begon hij belangrijke, aristocratische mensen te leren kennen. Sommige van deze mensen hadden hem al in Bonn gehoord toen ze daarheen waren gereisd, dus zijn naam werd bekend in Wenen. Het hielp ook dat hij kon zeggen dat hij de leerling van de beroemde Joseph Haydn was. Er waren veel aristocratische mensen in Wenen die van muziek hielden, en velen hadden hun eigen privé-orkesten. Sommigen van hen begonnen Beethoven plaatsen te geven om te wonen toen de keurvorst van Bonn hem in 1794 geen geld meer stuurde. Beethoven begon op te treden in privé-huizen en hij werd bekend door zijn improvisaties. In 1795 trad hij een van zijn pianoconcerten op tijdens een concert. Hij had ook zijn eerste publicatie (zijn opus 1). Dit was een groep van drie Pianotrio's. Haydn had ze een jaar eerder op een privé-concert gehoord en had Beethoven geadviseerd het derde niet te publiceren. Hij publiceerde het echter wel, en dat was het meest succesvolle. Zijn opus 2 was een groep van drie pianosonates die hij aan het hof van zijn vriend Prins Lichnowsky speelde. Toen hij ze publiceerde, droeg hij ze op aan Haydn.

Beethoven begon beroemd te worden en reisde naar plaatsen als Praag en Pressburg. Hij schreef veel kamermuziek. Hij was misschien een beetje jaloers op het succes dat Haydn had met zijn laatste symfonieën die hij voor Londen had geschreven. In 1800 gaf hij zijn eerste openbare concert met zijn eigen muziek. Hij dirigeerde zowel zijn Eerste Symfonie als het Septet. Inmiddels probeerden verschillende uitgevers hem te overtuigen om zijn nieuwe werken te laten uitgeven. Beethoven werd beroemd als componist. En in deze periode produceerde Beethoven zijn beroemdste pianosonate: Nr. 14, in C scherp klein, bijgenaamd, "Moonlight". Dit is geschreven voor zijn vriendin, de 16-jarige Giulietta Guicciardi. Hij was echter verre van gelukkig omdat hij zich realiseerde dat hij doof begon te worden. En toen hij om het huwelijk van Giulietta vroeg, weigerden haar ouders haar te trouwen met een andere 20-jarige man.

13 jaar oude Beethoven in ongeveer 1783.
13 jaar oude Beethoven in ongeveer 1783.

Middenperiode

Beethoven lijkt te hebben geprobeerd deze slechte gedachten te vergeten door heel hard te werken. Hij componeerde veel meer muziek, waaronder zijn Derde Symfonie, die de Eroica wordt genoemd. Oorspronkelijk gaf hij het de titel Bonaparte ter ere van Napoleon die hij bewonderde. Maar toen Napoleon zichzelf in 1804 tot keizer kroonde, begon Beethoven te denken dat hij slechts een tiran was die veel macht wilde. Hij ging naar de tafel waar de partituur van de symfonie lag en verscheurde de titelpagina. Beethoven verbleef dat jaar in Wenen, werkte hard aan een opera en gaf pianoles aan Josephine von Brunsvik, aan wie hij hartstochtelijke brieven schreef. Zij was een jonge weduwe met vier kinderen. Het is onmogelijk om te weten wat haar gevoelens voor Beethoven waren, maar sociaal gezien behoorde ze tot de hogere kringen en dacht ze waarschijnlijk dat een wilde muzikant geen geschikte echtgenoot was. Uiteindelijk trouwde ze met een Baron, maar ook dit huwelijk was, net als haar eerste, niet gelukkig.

In 1805 schreef Beethoven zijn enige opera. Het volgende voorjaar had hij twee voorstellingen, maar werd daarna nog acht jaar lang niet meer opgevoerd. Beethoven had een aantal wijzigingen aangebracht in de opera die bekend werd als Fidelio. De ouverture die hij had geschreven voor de uitvoering in 1806 staat nu bekend als Leonore 3 en wordt meestal apart uitgevoerd tijdens concerten. De opera is een "reddings"-opera, een typisch Franse soort opera die een man beschrijft die gevangen zit en gered wordt door zijn geliefde die zich als man vermomt en erin slaagt de gevangenis in te komen.

Beethoven bleef composities schrijven: een Vioolconcerto, symfonieën, pianoconcerten, strijkkwartetten en kamermuziek. Twee van zijn grootste symfonieën werden in 1806 geproduceerd: Symfonie nr. 5 en Symfonie nr. 6 "Pastorale". Het eerste stond bekend om zijn donkere en diepe toon, vooral in het eerste deel. Het tweede was beroemd om zijn weergave van het platteland. Hij schreef ook Pianoconcerto nr. 4 en Pianoconcerto nr. 5 "Emperor". Hij verdiende geld door de aristocraten te plezieren, werken aan hen op te dragen in ruil voor een vergoeding en door zijn muziek te verkopen aan uitgevers. Af en toe verdiende hij geld met concerten. Het was geen regulier inkomen. Hij had de baan van kapelmeester graag aan de keizer gegeven. Die kreeg hij niet, maar in 1809 gaven drie rijke aristocraten: aartshertog Rodolph, prins Lobkowitz en prins Kinsky hem een inkomen voor de rest van zijn leven, op voorwaarde dat hij in Wenen zou blijven. Dat betekende dat Beethoven zich niet zoveel zorgen hoefde te maken over geld. Hij werd gevraagd om muziek te schrijven voor Egmont, een toneelstuk van Goethe. De ouverture wordt vaak als concertstuk uitgevoerd. Beethoven wilde Goethe graag ontmoeten. De twee grote mannen ontmoetten elkaar in Teplitz. Goethe beschreef Beethoven later als een tamelijk wildgemanierd man, die het zichzelf moeilijk maakte door zijn kruishouding ten opzichte van de wereld. Beethoven bewonderde verschillende vrouwen, waaronder één aan wie hij een hartstochtelijke brief schreef. Ze staat bekend als de 'onsterfelijke geliefde', maar niemand weet wie ze was. Beethoven lijkt pølle diep depressief te zijn geworden omdat hij nooit het ware geluk in de liefde heeft gevonden.

Doofheid

In een brief van 29 juni 1801 vertelde Beethoven een vriend in Bonn over een vreselijk geheim dat hij al enige tijd had. Hij wist dat hij doof zou worden. Een tijd lang had hij koorts en buikpijn. Een jongeman verwacht niet dat hij doof zal worden, maar nu begon hij het aan zichzelf toe te geven. Hij vond het moeilijk om te horen wat de mensen zeiden. Juist op het moment dat hij bekend begon te worden als een van de grootste componisten, was het een vreselijke klap om te beseffen dat hij zijn gehoor verloor. In 1802 verbleef hij een tijdje in Heiligenstadt, dat nu een buitenwijk van Wenen is, maar op dat moment was het buiten de stad. Daar schreef hij een beroemde brief die bekend staat als het Heiligenstadt Testament. Deze is gedateerd 6 oktober en vertelt over zijn toenemende frustratie over zijn doofheid. Hij vraagt de mensen om hem te vergeven als hij niet kan horen wat ze zeggen. Hij zei dat hij vaak aan zelfmoord had gedacht, maar dat hij zoveel muziek in zijn hoofd had die moest worden opgeschreven dat hij besloot om door te gaan met zijn leven. Deze zeer emotionele brief werd na zijn dood tussen zijn papieren gevonden. Hij stuurde hem nooit naar iemand.

Later leven

In 1814 had Beethoven het hoogtepunt van zijn roem bereikt. Het Weense volk beschouwde hem als de grootste levende componist en hij werd vaak door koninklijke mensen uitgenodigd in hun paleizen. Het was het jaar waarin hij zijn beroemde Pianotrio Op speelde. 97 De aartshertog. Dat was de laatste keer dat hij in het openbaar piano speelde. Zijn doofheid maakte het onmogelijk om verder te gaan.

Beethoven had veel problemen toen zijn broer Caspar Carl stierf en een 9-jarige zoon achterliet. De moeder van de jongen was misschien niet in staat om voor hem te zorgen, maar Beethoven moest dit bewijzen in een rechtbank. Hij heeft een aantal jaren voor zijn neefje gezorgd, maar het was een moeilijke relatie en er waren veel juridische brieven en ruzies met mensen bij betrokken. In 1826 probeerde Karl zichzelf neer te schieten. Hij overleefde het, maar de mensen haalden Beethoven over om niet langer zijn voogd te zijn. Karl ging het leger in.

De laatste jaren waren ongelukkige jaren voor Beethoven. In die tijd heeft hij weinig gecomponeerd. Toen, in 1817, herstelde hij zich en schreef hij zijn laatste twee symfonieën, een mis genaamd Missa Solemnis, zijn laatste vijf pianosonates, en een groep strijkkwartetten die zo modern en moeilijk waren dat maar weinig mensen in die tijd de muziek begrepen. Tegenwoordig denkt men dat het de grootste werken zijn die ooit voor strijkkwartet zijn geschreven.

Zijn Negende Symfonie wordt de Koorsymfonie genoemd omdat er in het laatste deel een koor en solisten zijn. Destijds begreep men dit ook niet, omdat een symfonie normaal gesproken een werk voor orkest is, niet een werk met zangers. Beethoven koos de woorden van een gedicht van de Duitse dichter Friedrich Schiller: An die Freude (Ode aan de Vreugde). Het gaat om het samenleven in vrede en harmonie, zodat het een belangrijke boodschap aan de mensen overbrengt. Daarom is het de afgelopen jaren gekozen als volkslied voor de Europese Unie. De Negende Symfonie werd uitgevoerd tijdens een concert op 7 mei 1824. Na de scherzo-beweging applaudisseerde het publiek enthousiast, maar Beethoven kon het applaus niet horen en een van de zangers moest hem omdraaien, zodat hij kon zien dat de mensen klapten.

Beethoven stierf op 26 maart 1827. Ongeveer 20.000 mensen kwamen op straat voor zijn begrafenis. De beroemde dichter Franz Grillparzer schreef de begrafenisrede. Een van de fakkeldragers was Franz Schubert. Schubert stierf het volgende jaar. In 1888 werden de overblijfselen van Beethoven en Schubert naar een andere begraafplaats in Wenen overgebracht en naast elkaar geplaatst.

Beethoven in 1823 door Ferdinand Georg Waldmüller
Beethoven in 1823 door Ferdinand Georg Waldmüller

Legacy

De muziek van Beethoven is meestal verdeeld in drie periodes: Vroeg, midden en laat. De meeste componisten die lang leven ontwikkelen zich naarmate ze ouder worden en veranderen hun manier van componeren. Natuurlijk zijn deze stijlwijzigingen niet plotseling, maar ze zijn wel een goede manier om de verschillende periodes van zijn compositorische leven te begrijpen.

Zijn eerste periode omvat de werken die hij in zijn jeugd in Bonn schreef, en zijn begintijd in Wenen tot ongeveer 1803. Zijn middenperiode begint met de Eroica-symfonie en omvat de meeste van zijn orkestwerken. Zijn laatste periode omvat de Negende Symfonie en de late strijkkwartetten.

Beethoven is waarschijnlijk de beroemdste van alle componisten, en de meest geschreven. Hij had een wilde persoonlijkheid en dit was iets wat de Romantici in de 19e eeuw altijd verwachtten van grote kunstenaars. De Romantici vonden de kunstenaar op de een of andere manier een persoon met overdreven kwaliteiten die niet zoals normale mensen was. Beethoven had een zeer sterke persoonlijkheid. Hij leefde in de tijd van de Franse Revolutie en had sterke opvattingen over onafhankelijkheid en manieren van leven vrij van tirannie. Dit maakte hem in de ogen van veel mensen een held.

Zijn muziek was zo beroemd dat veel componisten in de 19e eeuw het vrij moeilijk vonden om te componeren omdat ze dachten dat ze met hem zouden worden vergeleken. Johannes Brahms bijvoorbeeld, deed er lang over om zijn Eerste Symfonie te schrijven. Hij dacht dat iedereen verwachtte dat hij de volgende Beethoven zou zijn. Pas tegen het einde van de 19e eeuw schreef Gustav Mahler verschillende symfonieën met zang, hoewel hij dit heel anders doet dan Beethoven.

Beethoven op een Duitse postzegel.
Beethoven op een Duitse postzegel.

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3