Eerste Vloot

De Eerste Vloot is de naam van de 11 schepen die op 13 mei 1787 uit Groot-Brittannië zijn vertrokken,

om de eerste Europese kolonie in New South Wales te stichten. Het was het begin van een plan om duizenden gevangenen naar Australië te sturen om er veroordeeldennederzettingen te maken. De vloot werd geleid door kapitein Arthur Phillip. Deze reis duurde acht maanden, en gebruikte een route over de oceanen die slechts drie keer was gebruikt; één keer door Abel Tasman en twee keer door James Cook.

De schepen die Botany Bay binnenvaren
De schepen die Botany Bay binnenvaren

Het vervoeren van veroordeelden

De jaren 1700 waren een periode van grote veranderingen in Europa, en vooral in Engeland. Er was een industriële revolutie. Dit was een tijd waarin veel machines werden uitgevonden voor gebruik in grote fabrieken. Nu machines de gewone taken van mensen overnamen, kwamen mensen zonder werk en loon te zitten. Dit maakte het zeer moeilijk om te overleven. Mannen, vrouwen en zelfs kinderen namen hun toevlucht tot diefstal om te kunnen overleven. Met de opkomst van de machines werden ook de boeren gedwongen naar de stad te trekken om werk te zoeken. Als gevolg daarvan was Londen erg overbevolkt geraakt, en zo ook de gevangenissen. De gevangenissen waren zelfs zo overbevolkt geworden dat veroordeelden naar hulken (drijvende gevangenissen) werden verbannen.

Om het probleem op te lossen besloot de Britse regering tot een vestiging in het huidige Australië om veroordeelden en soldaten te vervoeren naar een nieuwe strafkolonie in Botany Bay.

Er waren in totaal 11 schepen. Twee marineschepen, zes gevangenentransporten en drie winkelschepen.

De veroordeelden werden benedendeks gehuisvest en vaak verder opgesloten achter tralies. De omstandigheden waren uiterst benauwd. In veel gevallen waren de gevangenen geketend en mochten zij alleen aan dek komen voor frisse lucht en lichaamsbeweging. Op het dek waren dikke houten muren gebouwd om de veroordeelden af te scheiden van de rest van het schip. In de muren zaten kleine gaatjes zodat de bewakers konden schieten in geval van onraad. De luiken (deuren naar het dek) werden dichtgehouden met dwarsbalken, bouten en sloten. Er waren bijna altijd bewakers bij elk luik, en op het achterdek stond altijd een bewaker met een geweer. De mensen sliepen in hangmatten en er waren tafels om aan te eten en krukjes om op te zitten.

De gevangenen werden verzameld uit plaatsen in heel Engeland - Wiltshire, Devonshire, Surry, Dorset, Gloucestershire, Somersetshire, Plymouth en Londen - velen waren al verscheidene jaren opgesloten geweest in verschillende gevangenissen onder erbarmelijke omstandigheden en verkeerden in een slechte gezondheidstoestand. Velen, vooral die uit kleinere gevangenissen op het platteland, verkeerden niet in goede gezondheid. Kapitein Phillip dacht dat hij misschien van een van de schepen een hospitaalschip zou moeten maken om de zieken te verzorgen. Kranten schreven dat ze verwachtten dat ongeveer 80% van de veroordeelden de lange reis niet zouden overleven. Nog voor ze Engeland verlieten, stierven verschillende veroordeelden en waren sommige mariniers zo ziek dat ze van de schepen werden gehaald. Het aantal mensen dat tijdens de reis stierf was echter vrij klein, en toont aan dat de planning en behandeling van de veroordeelden tijdens de reis eigenlijk succesvol was. De meesten waren aangekomen in Australië en waren gezonder dan toen zij Engeland verlieten.

De reis

De Eerste Vloot vertrok uit Portsmouth, Engeland op 13 mei 1787. De hele reis duurde 252 dagen (iets meer dan 8 maanden). Vanuit Engeland voer de vloot naar Australië met tussenstops in Santa Cruz, Rio de Janeiro en Kaapstad. Half januari 1788 kwamen zij aan in Botany Bay.

De reis begon met goed weer, zodat kapitein Phillip besloot om de veroordeelden aan dek te laten. Het weer zou echter zeer heet en vochtig worden naarmate de vloot door de tropen voer. Tropische regenbuien zorgden ervoor dat de veroordeelden gedurende deze tijd niet op het dek konden sporten, aangezien zij geen andere kleren hadden en geen methode om natte kleding te drogen. Daarom werden zij benedendeks in de benauwde, benauwde ruimen ondergebracht.

Sommige veroordeelden op de Scarborough planden een muiterij maar werden gepakt, maar de meeste veroordeelden gedroegen zich goed.

Op 3 juni 1787 kwam de vloot aan in Santa Cruz op Tenerife. Vers water, groenten en vlees werden aan boord gebracht. Op 10 juni vertrokken ze om de Atlantische Oceaan over te steken naar Rio de Janeiro. Het weer was erg warm en er waren veel stormen. Veel mensen werden ziek en er waren veel ratten, bedwantsen, luizen, kakkerlakken en vlooien. De mensen mochten maar drie pinten water per dag drinken (ongeveer anderhalve liter).

De vloot bereikte Rio de Janeiro op 5 augustus. De schepen werden schoongemaakt en gerepareerd. Meer water, kleding en veel voedsel werd aan boord genomen. De vloot vertrok op 4 september en bereikte Kaapstad op 13 oktober. Ze kochten planten, zaden en dieren om mee te nemen naar Australië. De dieren waren onder andere: twee stieren, zeven koeien, een hengst, drie merries, 44 schapen, 32 varkens, vier geiten en pluimvee. Zij vertrokken op 12 november.

Vanuit Kaapstad deed de vloot er twee maanden over om Australië te bereiken. Phillip nam een paar schepen vooruit om in Botany Bay te gaan bouwen. Zij arriveerden op 18 januari 1788. De andere schepen arriveerden slechts twee dagen na hem.

Eten en Drinken

Veroordeelden kregen tweederde van het bedrag dat normaal voor zeelieden wordt uitgetrokken. Elke week kreeg een matroos:

  • Brood (echt een hard koekje) - 7lbs
  • Zout varkensvlees - 4 pond, het zout hield het vlees van rotten.
  • Zout rundvlees - 7 pond
  • Erwten - 2 pond
  • Havermout - 3 pond
  • Boter - 6ozs
  • Kaas - 3/4 pond
  • Azijn - 1/2 pint
  • Water - 3 liter per dag

Naast dit voedsel was er soms ook rijst, gedroogde vis en soep. Als de schepen in een haven lagen, was er ook vers vlees en groenten. Vrouwen en kinderen kregen een iets andere lijst met voedsel. Zieken kregen ook wijn en sterke drank.

Toen de vloot in Sydney aankwam, bedacht Arthur Phillip dat ze maar genoeg voedsel hadden voor 49 weken. Hij had genoeg moeten krijgen voor twee jaar.

Andere dranken

De Vloot nam ook een aantal dieren, planten en zaden mee. Tot de dieren behoorden schapen, varkens, honden, katten, geiten, kalkoenen, ganzen, eenden, kippen, duiven, paarden en runderen. Planten en zaden waren onder meer koffie, cacao, katoen, bananen, sinaasappels, citroenen, tamarinde, guave, cactusvijg, eugenia of pomme rose, jalap, ipecacuanha, vijgen, bamboe, suikerriet, espartogras, wijnstokken, kweeperen, appels, peren, sinaasappels aardbeien, eiken, mirten, rijst, tarwe, gerst, en maïs. Een deel hiervan was meegebracht uit Engeland, de rest van toen de vloot halt hield in Rio de Janeiro en Kaapstad.

Aankomst in Australië

Het eerste schip, de Supply, bereikte Botany Bay op 18 januari 1788. Aboriginals van de Cadigal stam zagen de schepen van de Eerste Vloot aankomen. Phillip besloot al snel dat deze plek, uitgekozen door Sir Joseph Banks, niet geschikt was. Het had een arme bodem, geen veilige plaats om de schepen te verlaten en geen drinkwater. Phillip besloot naar het noorden te gaan, naar Port Jackson.

Op 26 januari kwamen de mariniers en veroordeelden aan in Sydney Cove. 1403 mensen verlieten Portsmouth. Tijdens de reis werden 7 baby's geboren. 69 mensen stierven of verlieten de schepen. 1332 mensen landden in Port Jackson dat nu bekend staat als Sydney. Het was een succesvolle reis, want slechts 40 veroordeelden waren omgekomen. Phillip noemde de nederzetting Sydney naar Lord Sydney, de minister van Binnenlandse Zaken van de Britse regering.

De volgende mensen waren aan boord van de schepen:

Inschepen te Portsmouth

Geland in Port Jackson

Ambtenaren en passagiers

15

14

Bemanning van de schepen

324

306

Mariniers

247

245

Vrouwen en kinderen van de mariniers

46

54

Veroordeelden (mannen)

579

543

Veroordeelden (vrouwen)

193

189

Kinderen van veroordeelden

14

22

Totaal

1418

1373

De Aboriginals van het Eora-volk woonden in de omgeving van Sydney. Zij konden niet begrijpen waarom de Britten hun land wilden bezitten en er boerderijen met hekken van wilden maken. De Britten begrepen de manier van leven van de Aboriginals niet en er werd veel gevochten, waarbij veel mensen omkwamen.

Eenmaal in Australië kregen de veroordeelden de opdracht de infrastructuur (gebouwen en gevangenissen) voor de nieuwe kolonie te bouwen. Hun straf was werk. Veroordeelden moesten elke dag werken, behalve op zondag, van zonsopgang tot zonsondergang, zonder pauze. Mannelijke gevangenen moesten zeer zware arbeid verrichten. Vrouwelijke veroordeelden werkten vaak als hulp in de huishouding: ze kookten, maakten schoon en zorgden soms voor de kinderen. Sommige veroordeelden hadden speciale vaardigheden en deden werk zoals het bijhouden van registers, drukken, aardewerk maken en de stadsklokken bijhouden. Veel veroordeelden werden gestuurd om te werken voor vrije kolonisten. Vrije kolonisten waren mensen die naar Australië kwamen om een nieuw leven op te bouwen.

Strenge regels werden gehandhaafd door gevangenisbewaarders. Als veroordeelden de regels overtraden, konden ze worden gegeseld met de 'kat-o'-negenstaart' of enkele dagen in eenzame opsluiting worden gehouden, met alleen brood en water om te eten.

In de eerste jaren van de kolonie was er een tekort aan voedsel. Gewassen groeiden niet goed, dus was men afhankelijk van voorraden uit Groot-Brittannië. Uiteindelijk werd er lokaal voedsel verbouwd. Veroordeelden kregen elke dag een rantsoen (een deel van het voedsel en water).

Een monument in Brighton-Le-Sands, Botany Bay in New South Wales ter herdenking van de landing van de Eerste Vloot. Op het monument staan de namen van de meeste opvarenden van de Eerste Vloot.
Een monument in Brighton-Le-Sands, Botany Bay in New South Wales ter herdenking van de landing van de Eerste Vloot. Op het monument staan de namen van de meeste opvarenden van de Eerste Vloot.

Schepen van de Eerste Vloot

Marine escortes:

  • HMSSirius - het vlaggenschip (leider) van de vloot
  • HMS Bevoorrading

Veroordeelden transporten:

Voedseltransport:

Verwante pagina's

  • Arthur Phillip, de man die de leiding had over de Eerste Vloot
  • Rose Hill, New South Wales

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3