Autisme

Autisme is de naam van een stoornis die de ontwikkeling van de hersenen beïnvloedt. Het maakt deel uit van een groep stoornissen die autismespectrumstoornis (ASS) worden genoemd. Het syndroom van Asperger, atypisch autisme en autisme bij kinderen zijn soorten autismespectrumstoornissen.

ASS is een aandoening die van invloed is op de manier waarop iemand met zijn omgeving omgaat. Het woord spectrum wordt gebruikt omdat niet alle mensen met autisme dezelfde kenmerken en moeilijkheden hebben. Sommige mensen vinden interactie moeilijker dan anderen. Autisme kan bij iemand heel duidelijk zijn of hij kan er geen uiterlijke tekenen van vertonen. De belangrijkste probleemgebieden zijn sociale interactie, verbale en non-verbale communicatie en beperkt of repetitief gedrag en interesses. In de meeste gevallen van autisme wordt de motorische communicatie {dingen doen} aangetast. Al deze tekenen ontwikkelen zich in de eerste twee tot drie jaar van het kind.

Mensen met autisme vinden het moeilijk zich te gedragen op een manier die andere mensen "normaal" vinden. Zij kunnen het moeilijk vinden om met andere mensen te praten en andere mensen in de ogen te kijken. Sommige mensen met autisme houden er niet van om aangeraakt te worden. Iemand met autisme kan in zichzelf gekeerd lijken. Ze praten misschien alleen tegen zichzelf, wiegen zichzelf heen en weer en lachen om hun eigen gedachten. Zij houden misschien niet van enige vorm van verandering en kunnen het heel moeilijk vinden om nieuw gedrag aan te leren, zoals naar school gaan.

Autisme wordt veroorzaakt door de manier waarop de hersenen zich ontwikkelen, zowel voor als na de geboorte van een baby. Ongeveer één op de 160 kinderen heeft een autismespectrumstoornis. Er is geen genezing bekend, en veel autisten willen geen genezing. Zij willen dat het als een verschil wordt geaccepteerd. Dit staat bekend als neurodiversiteit.


  Een jongen met autisme heeft zijn speelgoed op een rij gezet voordat hij in slaap viel. Dingen altijd op een bepaalde manier rangschikken is een teken van autisme.  Zoom
Een jongen met autisme heeft zijn speelgoed op een rij gezet voordat hij in slaap viel. Dingen altijd op een bepaalde manier rangschikken is een teken van autisme.  

Geschiedenis

Vroege geschiedenis

Het woord "autisme" komt van het Griekse woord "autos", dat "zelf" betekent. De term beschrijft omstandigheden waarin een persoon is verwijderd van sociale interactie - vandaar een "geïsoleerd zelf". De term "autisme" werd voor het eerst gebruikt door de psychiater Eugen Bleuler in 1911 om een groep symptomen van schizofrenie te beschrijven. Sigmund Freud overwoog dit idee en dacht dat het verband hield met narcisme.

Ontdekking

Drie decennia later begonnen onderzoekers in de Verenigde Staten de term autisme te gebruiken om kinderen met emotionele of sociale problemen te beschrijven. Twee onderzoekers met de naam Hans Asperger en Leo Kanner waren de pioniers van het onderzoek naar autisme in de jaren veertig.

In 1943 deed Leo Kanner (een arts van de Johns Hopkins Universiteit) een onderzoek bij 11 kinderen. Hij ontdekte dat zij moeilijkheden hadden zoals het veranderen van omgeving, gevoelig zijn voor bepaalde prikkels, spraakproblemen en allergieën voor voedsel. Later noemde hij de aandoening van de kinderen "vroeg infantiel autisme", nu autisme genoemd.

In 1944 onderzocht Hans Asperger apart een groep kinderen en vond zeer vergelijkbare omstandigheden. De kinderen in de groep van Hans Asperger herhaalden geen woorden en hadden geen spraakproblemen zoals bij Kanner. De kinderen hadden echter wel problemen met de fijne motoriek, zoals het vasthouden van een potlood. De kinderen die hij bestudeerde leken onhandiger dan andere kinderen. Ze hadden ook "[...] een gebrek aan empathie, weinig vermogen om vriendschappen te vormen, eenzijdige gesprekken, intense absorptie in een speciale interesse en onhandige bewegingen". Hans Asperger beschreef een "mildere" vorm van autisme; zijn ontdekking wordt nu het syndroom van Asperger genoemd.

De koelkastmoeder theorie

In 1943 en 1949 beschreef Kanner de kinderen die hij bestudeerde in wetenschappelijke artikelen. In deze artikelen schreef hij dat hij dacht dat de ouders van de kinderen niet genoeg van hen hielden. Hij schreef dat dit een deel van de reden kon zijn waarom de kinderen autisme hadden. In 1949 schreef hij bijvoorbeeld dat de ouders van de kinderen geen warmte of liefde toonden aan hun kinderen. Hij vond de ouders zo "koud" dat hij ze vergeleek met koelkasten:

"[De kinderen] werden netjes achtergelaten in koelkasten die niet ontdooiden. Hun terugtrekking lijkt een daad van afwending van een dergelijke situatie om troost te zoeken in eenzaamheid".

Dit idee werd bekend als de koelkastmoeder-theorie. Tientallen jaren lang werd ouders verweten dat zij het autisme van hun kinderen veroorzaakten door niet genoeg van hun kinderen te houden. Inmiddels weten we dat dit niet waar is.

Latere geschiedenis

Schizofrenie en autisme werden in veel studies van onderzoekers met elkaar in verband gebracht. Pas sinds de jaren 1960 begonnen medici deze twee stoornissen afzonderlijk te begrijpen. Sinds 1980 wordt het zogenaamde vroegkinderlijke autisme van Kanner opgenomen in het Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM). Juist vanwege het vage onderscheid tussen schizofrenie en autisme kwam de DSM in 1987 met een nauwkeuriger definitie van autisme. Sindsdien wordt vroeg infantiel autisme autismestoornis genoemd. Voor het eerst introduceerde de DSM ook gestandaardiseerde criteria om autisme te diagnosticeren. De vierde editie van het Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders breidde de definitie van autisme uit en omvatte ook mildere gevallen van autisme. Maar vooral het syndroom van Asperger werd in 1994 toegevoegd. Met het verschijnen van de vijfde editie van de DSM in 2013 zijn de subtypes van autisme samengevat in de algemene term Autisme Spectrum Stoornis (ASS). Individuen worden nu gediagnosticeerd op een autismespectrum met verschillende niveaus van intensiteit (mild, matig en ernstig).


 

Symptomen

Interactie

  • houdt als baby meer van voorwerpen dan van gezichten
  • mag niet langer dan een seconde naar gezichten kijken
  • is liever alleen, of niet geïnteresseerd in het maken van vrienden
  • kan niet reageren op tekenen van liefde, zoals knuffelen
  • moeite om te weten hoe andere mensen zich voelen
  • lachen of huilen op de verkeerde momenten

Communicatie

  • niet veel praten of communiceren
  • kan "robotisch" spreken (d.w.z. met weinig verandering van toon of toonhoogte)
  • moeite met woorden die hetzelfde worden gespeld of klinken maar verschillende betekenissen hebben (homofonen en homoniemen)
  • problemen met het begrijpen van gebaren of gezichtsuitdrukkingen

Beperkt gedrag

  • kan dezelfde handeling herhaaldelijk uitvoeren (stimming)
  • kan beperkte belangen hebben (een bijzonder belang genoemd)
  • moeite met veranderingen in de routine

Gevoeligheid

  • Grotere gevoeligheid
  • bepaalde voedingsmiddelen vermijden omdat ze de textuur ervan niet lekker vinden, of dingen eten die geen voedsel zijn
  • aantrekking tot specifieke geluiden
  • goede aandacht voor details
  • goede evenwichtsvaardigheden (soms)

In 2021 bleek uit een online enquête onder 16-90 jarigen dat autistische mannen vaker biseksueel zijn, terwijl autistische vrouwen vaker homoseksueel zijn.


 

Frequentie

Verschillende studies resulteerden in verschillende cijfers over de frequentie van autismespectrumstoornissen. Eén studie vermeldde tien gevallen van klassiek autisme, 2,5 gevallen van het syndroom van Asperger en 15 gevallen van licht autisme (PDD-NOS) op 10.000 mensen - tendens: stijgend. Andere bronnen spreken over 60 gevallen van autismespectrumstoornissen op 10.000 mensen. Het aantal gevallen van autisme is echter niet gelijk bij mannen en vrouwen. Hier lopen de resultaten van studies sterk uiteen. Onderzoekers zeggen in het algemeen dat er 3-4 mannen worden gediagnosticeerd voor elke vrouw die wordt gediagnosticeerd. Deze verhouding daalt voor ernstige gevallen tot 1:1. Zij neemt toe bij hoogfunctionerende gevallen en bereikt bij het syndroom van Asperger een verhouding van 8:1. Onlangs is het besef gegroeid dat deze verhouding zo hoog kan zijn omdat in studies vrouwelijke autisten eenvoudigweg ontbreken. Dit zou kunnen komen doordat tests voor autisme zich typisch richten op mannelijke autismekenmerken. Een andere mogelijke verklaring is dat autistische vrouwen misschien beter zijn in het aanpassen aan sociale verwachtingen en het verbergen van hun sociale problemen. Studies hebben gesuggereerd dat de hersenen van autistische vrouwen eerder lijken op die van neurotypische mannen (niet-autistische mannen) van dezelfde leeftijd. Dit kunnen redenen zijn waarom het niet zo gemakkelijk is om vast te stellen of een vrouw autistisch is - en waarom er dus meer mannen dan vrouwen gediagnosticeerd worden.


 

Soorten Autisme spectrum stoornissen

De laatste jaren gebruiken mensen de termen "autisme" en "autismespectrumstoornis" alsof ze hetzelfde betekenen. Autisme is een spectrumstoornis. Dit betekent dat sommige mensen met autisme slechts in lichte mate zijn aangedaan. Deze mensen kunnen naar gewone scholen gaan, werken en partners en gezinnen hebben. Sommige mensen zijn er erger aan toe dan anderen. Deze mensen kunnen zich thuis grotendeels zelf verzorgen, zoals aankleden en eten halen, maar kunnen geen reguliere baan hebben of alleen reizen. Iemand met ernstig autisme moet misschien zijn hele leven lang worden verzorgd. Weinig mensen met autisme zijn buitengewoon begaafd of getalenteerd. Van deze mensen wordt gezegd dat ze het savant syndroom hebben. Zij zijn vaak zeer goed in één bepaald ding, zoals wiskunde, pianospelen of het onthouden van voetbaluitslagen.

De algemene categorie van de Autisme Spectrum Stoornis heet Pervasieve Ontwikkelingsstoornis. De naam beschrijft medische aandoeningen met ontwikkelingsproblemen op een aantal gebieden. Wanneer we verwijzen naar de Autisme Spectrum Stoornis, hebben we het meestal over de meest voorkomende stoornissen:

Type autisme

Autisme bij kinderen

Atypisch autisme

Syndroom van Asperger

ICD-10

F84.0

F84.1

F84.5

Leeftijd van begin

Vertraging of abnormaal functioneren in communicatie, taal, spel en cognitieve ontwikkeling voor de leeftijd van drie jaar

Atypisch autisme kan verschillen van kinderautisme door de leeftijd waarop het begint. Hier is het abnormale gedrag pas zichtbaar na de leeftijd van drie jaar.

Bovendien worden slechts één of twee van de drie categorieën (sociale interactie, communicatie en gedrag) beïnvloed.

Geen merkbare vertraging van communicatie, taal, spel of cognitieve ontwikkeling tijdens de kindertijd

Interactie

Wordt beïnvloed

Wordt beïnvloed

Communicatie

Wordt beïnvloed

Geen taalachterstand

Gedrag

Wordt beïnvloed

Wordt beïnvloed

De verschillende categorieën, de zogenaamde "International Classification of Diseases" (ICD), worden gedefinieerd door de Wereldgezondheidsorganisatie. Zoals uit de tabel blijkt, verschillen de ziekten op verschillende punten. Dit zijn de ontstaansleeftijd, sociale interactie, communicatie en gedrag. Een individu behoort tot een bepaalde categorie, afhankelijk van de gebieden van beperking. Alle drie lijken qua symptomen op elkaar, maar zijn toch niet hetzelfde. Toch vertonen mensen binnen één groep vergelijkbare symptomen. De groepen kunnen worden gebruikt om een onderliggende oorzaak van de ziekte te zoeken en een betere behandeling te bieden.


 

Veroorzaakt

Wetenschappers weten niet precies wat autisme veroorzaakt. Er kunnen veel verschillende oorzaken zijn voor de verschillende soorten Autisme Spectrum Stoornis. Wetenschappers weten wel een aantal dingen waardoor iemand meer kans heeft op een Autisme Spectrum Stoornis.

Genetica en erfelijkheid

De autismespectrumstoornissen zijn in hoge mate erfelijk. Dit betekent dat het zeer waarschijnlijk (meer dan 90%) is dat het kind van een autist ook in het autismespectrum zit. De reden hiervoor zijn bepaalde genen. Deze genen zijn gekoppeld aan autisme en worden doorgegeven van een ouder aan het kind. Leo Kanner en Hans Asperger merkten al op dat vaders van autistische kinderen vaak liever alleen waren dan met mensen. Daarom vermoedden Kanner en Asperger een genetische oorzaak. Studies met gezinnen met een kind in het autismespectrum werden gedaan om deze theorie te onderzoeken. Zij ontdekten dat de ouders van de kinderen (zowel vaders als moeders) soms ook sociale problemen, verlegenheid en problemen met het begrijpen van contextuele informatie vertonen wanneer zij met iemand praten. In sommige studies werd dit bij slechts 10 van de 100 gezinnen vastgesteld, in andere zelfs bij 45 van de 100 gezinnen.

Naast de onderzoeken naar kinderen met autistische ouders, zijn er onlangs ook enkele onderzoeken gedaan naar kinderen met een broer of zus of een tweeling die autistische kenmerken vertonen. Vergelijkbaar met de resultaten van de onderzoeken naar autistische ouders, bleken de meeste kinderen met autistische broers of zussen autistische trekken te vertonen. Volgens een recente studie vertoonde ongeveer vijftig procent van de zuigelingen met autistische broers of zussen ander gedrag dan verwacht, deed ongeveer een vierde van hen er langer over om de mijlpalen van de kindertijd te bereiken en kreeg ongeveer 17% van hen later de diagnose ASS (Autisme Spectrum Stoornis).

Bovendien bleek uit tweelingstudies dat het veel waarschijnlijker is dat identieke tweelingen allebei op het autismespectrum zitten dan dat niet-identieke tweelingen allebei op het autismespectrum zitten. Eeneiige tweelingen hebben vrijwel hetzelfde DNA. Daarom is het zeer waarschijnlijk dat ze allebei autistisch of allebei niet autistisch zijn. Niet-identieke tweelingen delen slechts de helft van hun genen, waardoor het minder waarschijnlijk is dat zij beiden de stoornis hebben. Wetenschappers hebben aangetoond dat het herhalingsrisico (de kans dat een kind autisme heeft als het een zus of een broer heeft die ook autistisch is) 20 tot 80 keer hoger is dan de kans op het hebben van de stoornis in de gemiddelde bevolking.

Het is echter niet één enkel gen dat het risico op autismespectrumstoornissen verhoogt. Er zijn verschillende genen gekoppeld aan de stoornis. Alle gevonden gerelateerde genen samen kunnen slechts één of twee op de tien gevallen van autisme verklaren. Geen van de genen waarvan is vastgesteld dat ze een rol spelen bij autisme kan meer dan één op de honderd gevallen verklaren.

De genetische invloeden omvatten:

  • mutaties,
  • genetische syndromen (bijv. Fragile X syndroom),
  • de novo (nieuw in een familie) en geërfde copy number variations (CNV) - een CNV is de verdubbeling of deletie van een gen - en
  • single nucleotide variants (SNV) - een SNV is een verandering in één nucleotide die met een zeer lage frequentie voorkomt.

De aangetaste genen beïnvloeden:

  • de interactie tussen hersencellen en de synaptische werking,
  • neuronale groei en neuronale migratie (de zwerftocht van een neuron van zijn geboorteplaats naar zijn uiteindelijke locatie in de hersenen) en
  • remmende en opwindende neurotransmissie.

Neurale correlaten

Onderzoekers hebben geen enkel neuronaal correlaat gevonden voor autismespectrumstoornissen, d.w.z. dat geen enkele abnormale werking van de hersenen de enige oorzaak is van autisme. Toch vonden wetenschappers enkele verschillen tussen de hersenen van autisten en de typische menselijke hersenen. Deze verschillen liggen in de anatomie van de hersenen, de activiteit in bepaalde hersengebieden en in de verbindingen tussen hersengebieden. Het is een algemene tendens dat autisten dezelfde hersengebieden gebruiken als andere mensen, maar verschillende activiteit vertonen. In sommige gebieden is de activiteit minder, in andere sterker. Mogelijk geldt dit echter alleen voor mannelijke autisten. In de afgelopen jaren hebben studies aangetoond dat de hersenen van autistische vrouwen wellicht lijken op die van normale mannen.

Sommige onderzoekers hebben de moeilijkheden van autisten gegroepeerd in drie hoofdgebieden om de neuronale basis ervan te onderzoeken.

Theorie van de geest

Onderzoekers zeggen dat het opbouwen van een Theory of Mind een van de grootste problemen is voor autistische mensen. Dit maakt het voor hen moeilijk om met anderen om te gaan. Problemen in sociale interactie worden waarschijnlijk verergerd door een lage voorkeur voor sociale stimuli, zoals gezichten. Deze neiging is gevonden in studies die de oogbewegingen van de persoon volgen en in EEG-onderzoeken. EEG-onderzoeken toonden een lager dan normale activiteit aan in de fusiforme gezichtszone (FFA), een hersengebied dat gewoonlijk actief is bij het zien van gezichten. De resultaten van andere studies konden dit echter niet aantonen.

Ook maten wetenschappers de hersenactiviteit van mensen in het autismespectrum met fMRI terwijl ze aan hun eigen emoties dachten. Zij vonden activiteit in dezelfde hersengebieden als bij niet-autistische mensen. Het verschil was dat sommige regio's die belangrijk zijn voor het denken over zichzelf en emoties (met name de voorste insula) minder actief waren bij autisten. Andere hersengebieden waren veel actiever. Deze bevindingen kunnen de moeilijkheden verklaren die mensen met autisme ondervinden bij het begrijpen van complexe gezichtsuitdrukkingen en emoties (zoals schaamte, jaloezie).

Uitvoerende functie

Mensen in het autismespectrum vertonen een lager vermogen tot executief functioneren. Executieve functie betekent fysieke, emotionele en cognitieve zelfbeheersing. Dit omvat het plannen van acties, focussen, verschuiven van aandacht en flexibiliteit van gedrag en denken. Het vermogen van autisten kan verbeteren, maar het blijft achter bij het vermogen van niet-autisten op het gebied van executieve functies.

Problemen met de executieve functie worden waarschijnlijk veroorzaakt door grote netwerken in de hersenen. Onregelmatigheden in de grijze en witte stof hebben een negatieve invloed op de manier waarop verschillende hersengebieden samenwerken (functionele integratie). Een kleiner corpus callosum leidt tot afwijkingen in het werkgeheugen (een actief proces van het bewaren van een herinnering totdat deze nodig is) en het plannen van acties.

Centrale samenhang

Centrale coherentie is het vermogen om gehelen op te bouwen uit delen. Deze is zwak bij mensen met autisme. Dit betekent dat autisten zich meer richten op details. Zij kunnen geen gehelen opbouwen. Het niet kunnen letten op gehelen leidt tot problemen met waarneming en taal. Daarom hebben mensen met autisme meestal meer tijd nodig om informatie uit hun omgeving te verwerken. Bijgevolg hebben zij doorgaans ook meer tijd nodig om te reageren. De prestaties verschillen echter tussen mensen in het autismespectrum. Bovendien kan de term centrale coherentie vele op elkaar inwerkende aspecten omvatten. Dit maakt het moeilijk om de oorzaak ervan in de hersenen te vinden. Neurale correlaten voor centrale coherentie zijn nog niet bekend.

Familiaire risicofactoren

Het risico op autismespectrumstoornissen kan worden verhoogd als de moeder tijdens de zwangerschap thalidomide of valproïnezuur gebruikt of te veel alcohol drinkt. Het risico op autisme neemt ook toe met de leeftijd van vader en moeder ten tijde van de zwangerschap.

Wetenschappers weten dat ouders het autisme van hun kinderen niet veroorzaken door niet liefdevol genoeg te zijn.

Vaccins

Wetenschappers weten zeker dat vaccins geen autisme veroorzaken. Vaccins maken iemand niet eens meer kans op autisme - zelfs als hij al een hoog risico op autisme loopt voordat hij zijn vaccins krijgt.

In 1997 vonden A. Wakefield en anderen tekenen van autisme één maand nadat het mazelen-bof-rubella (MMR) vaccin was toegediend. Zij brachten een artikel uit waarin zij beweerden dat autisme wordt veroorzaakt door het MMR-vaccin. De studie vertoonde echter verschillende gebreken:

  1. zij sloten geen kinderen uit van wie een genetische oorzaak bekend was,
  2. zij hebben de capaciteiten van de kinderen niet beoordeeld voordat het vaccin werd toegediend,
  3. neuropsychologische en endoscopische beoordelingen waren niet blind,
  4. zij hadden geen controlepersonen.

Ook kon geen plausibel biologisch mechanisme verklaren hoe het MMR-vaccin tot autisme leidt. Sindsdien zijn veel case-control studies gedaan om het verband tussen vaccins en autisme te onderzoeken. Dit betekent dat zij een groep die was gevaccineerd vergeleken met een groep die niet was gevaccineerd, maar verder identiek was. Zij vonden geen MMR-vaccins als oorzaak van autisme. Evenmin vonden zij een verhoogd risico op autisme door de vaccinatie.

Ouders maakten zich ook zorgen dat thiomersal (VS: thimerosal; een stof die vaccins en andere geneesmiddelen langer bruikbaar maakt) autisme zou kunnen veroorzaken omdat het kwik bevat. Er was geen schade bekend van de hoeveelheid ethylkwik in vaccins. Toch werden vaccins voor zuigelingen die kwik bevatten uit de handel genomen. Toch is thiomersal als oorzaak voor autisme ook biologisch niet aan de orde. Kwikvergiftiging veroorzaakt duidelijk andere symptomen dan autisme. Toch deden onderzoekers studies over dit onderwerp. Zij vonden geen verband tussen thiomersal en autisme.

Ten slotte werd een derde theorie geopperd. Er werd gesteld dat veel vaccins tegelijk het immuunsysteem van zuigelingen zou verzwakken. Autisme is echter geen aandoening die verband houdt met het immuunsysteem. Bovendien verzwakken enkele en ook vele vaccins het immuunsysteem niet.


 

Diagnose

De diagnose autisme kan moeilijk zijn omdat er geen medische test zoals een bloedonderzoek bestaat. In plaats daarvan wordt een evaluatie gemaakt door een team van artsen en andere gezondheidswerkers die ervaring hebben met autisme en de persoon kennen die de diagnose probeert te krijgen.

Diagnose bij kinderen

Een betrouwbare diagnose kan voor het eerst worden gesteld op tweejarige leeftijd. Op de leeftijd van 18 en 24 maanden moeten kinderen een controle krijgen. Als er iets mis is, wordt een verdere evaluatie gedaan. Hierbij praat een team van professionals met de voogden van het kind over het gedrag van het kind en kijkt het hoe het is in verschillende omgevingen. Dit kan ook gedrags- of lichamelijke beoordelingen omvatten, evenals intelligentietests of ontwikkelingstests. Een goede, gedetailleerde geschiedenis van het kind is vaak zeer nuttig om een diagnose te stellen.

Diagnose bij volwassenen

Autisme kan zowel bij volwassenen als bij kinderen worden vastgesteld. Dit kan moeilijk zijn omdat autisme symptomen heeft die ook deel kunnen uitmaken van andere stoornissen, zoals OCD, die op volwassen leeftijd kunnen zijn ontstaan. Een deskundige zal de volwassene gewoonlijk vragen naar zorgen, uitdagingen in het leven (zoals op sociaal of gedragsgebied) en gestandaardiseerde tests op deze gebieden. Zij vragen ook vaak naar een ontwikkelingsgeschiedenis.

Diagnostisch en statistisch handboek (DSM-5)

In 2013 publiceerde de American Psychiatric Association de vijfde editie van het Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-V). Om de diagnose autisme te krijgen, moet iemand aan twee gestandaardiseerde criteria voldoen. Het is belangrijk dat personen symptomen moeten vertonen vanaf de vroege kindertijd, zelfs als die symptomen later worden herkend. Deze symptomen moeten het dagelijks functioneren beperken. Bovendien kunnen deze symptomen niet worden verklaard door een verstandelijke beperking of een ontwikkelingsachterstand.

Autisme Spectrum Stoornis wordt gekenmerkt door problemen met sociale interactie, verbale en non-verbale communicatie en repetitief gedrag.

Co-occurrente aandoeningen

Autismespectrumstoornis omvat een breed scala aan symptomen, vaardigheden en niveaus van invaliditeit. Sommige autisten hebben ook leerproblemen, psychische problemen of andere aandoeningen. Dit betekent dat autisme ook kan samengaan met andere aandoeningen en symptomen van de volgende stoornissen:

In de DSM-V sluit een diagnose autisme het stellen van een formele diagnose van andere psychiatrische stoornissen uit. Daarom kunnen andere psychische aandoeningen bij een autistisch persoon niet gediagnosticeerd worden, omdat het onmogelijk is een comorbide klinische diagnose te stellen.


 

Behandeling

Aangezien autisme een spectrum is, is elke persoon met autisme anders. Verschillende behandelingen helpen verschillende mensen. Er zijn een paar verschillende categorieën behandelingen. De belangrijkste zijn medicatie, verschillende therapieën en diëten. De behandeling wordt afgestemd op wat iemand met autisme nodig heeft.

Medicatie

Het is nog onduidelijk wat autisme veroorzaakt. Mogelijk zijn er enkele oorzaken. Op dit moment is het alleen mogelijk om de symptomen van autisme te verminderen. Een volledig herstel van autisme is niet mogelijk. Als therapieën de symptomen van autisme niet kunnen verminderen, worden aanvullend medicijnen gebruikt. Vaak worden meerdere medicijnen tegelijk gebruikt om verschillende symptomen van autisme te behandelen.

Selectieve serotonineheropnameremmers (SSRI)

Serotonine is een chemische boodschapper die signalen tussen cellen transporteert en zeer belangrijk is voor normale functies, zoals bij zintuiglijke waarneming, geheugen, leren en slaap, die allemaal verstoord zijn bij autistische mensen.

Onderzoekers hebben nog geen verband gevonden tussen autisme en serotonine, hoewel zij autisme met succes hebben behandeld met SSRI's, die ervoor zorgen dat cellen geen serotonine meer opnemen, zodat er meer wordt gebruikt voor signalen.

Ze kunnen worden gebruikt voor de behandeling van repetitief gedrag, agressie, hyperactief gedrag en woede-uitbarstingen. De SSRI's kunnen veel bijwerkingen hebben. Meestal wordt de medicatie beter verdragen door volwassenen dan door kinderen. Voorbeelden van SSRI's zijn Clomipramine, Fluvoxamine, Sertraline, Venlafaxine, Trazodon en Mirtazapine.

Antipsychotische medicatie

Dopamine is een chemische boodschapper in de hersenen. Het helpt om bewegingen te maken, hormonen af te geven en cognitieve vaardigheden te versterken. Onderzoekers ontdekten dat een verhoging van de hoeveelheid dopamine in de hersenen de symptomen van autisme verergert. Stoffen die de symptomen van autisme helpen verminderen zijn de antipsychotica. Er zijn twee soorten antipsychotische medicijnen. Een van de typen zijn de typische antipsychotica. Zij blokkeren de plaatsen waar dopamine zich aan een cel zou binden. Atypische antipsychotica daarentegen blokkeren de plaatsen waar dopamine of serotonine zich aan een cel zou binden. Antipsychotica zijn de meest succesvolle behandeling voor prikkelbaarheid bij autisme. Het kan ook helpen om agressie, zelfverwonding, hyperactiviteit en repetitief gedrag te verminderen, hoewel het veel bijwerkingen kan hebben. Oorspronkelijk werden antipsychotische medicijnen gebruikt om psychische stoornissen zoals depressie, bipolaire stoornis of schizofrenie te behandelen. Voorbeelden van antipsychotische geneesmiddelen zijn Haloperidol, Clozapine, Risperidon en Paliperidon.

Psychostimulerende middelen

Aanvankelijk werden psychostimulantia alleen gebruikt voor patiënten met een aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit. Onderzoekers ontdekten dat ze ook patiënten met autisme kunnen helpen. De medicijnen kunnen hyperactiviteit en onoplettendheid bij mensen met autisme verminderen. De medicijnen kunnen veel bijwerkingen hebben. Voorbeelden zijn Methylfenidaat, Clonidine en Guanfacine.

Dieet

Mensen met autisme hebben vaak problemen met hun spijsverteringsorganen zoals de maag of darmen. Deze problemen kunnen ontstekingen, buikpijn, winderigheid, diarree of bacteriële overgroei zijn. De oorzaken kunnen ondervoeding, voedselintoleranties of allergieën zijn. Specifieke voedingsmiddelen die deze problemen veroorzaken, worden uit het dieet geweerd. In veel gevallen worden producten met gluten of caseïne, het belangrijkste eiwit in zuivelproducten, uitgesloten. In veel gevallen worden vitaminen, mineralen en essentiële vetzuren toegevoegd. Een groot probleem is dat veel autisten niet kunnen zeggen dat ze pijn hebben. Daarom blijven veel problemen met de spijsverteringsorganen onopgemerkt.

Mogelijke toekomstige behandeling

CRISPR

CRISPR-genbewerking.

Neurale stamceltransplantatie

In theorie kan neurale stamceltransplantatie van een donor mogelijk de symptomen van autisme verminderen.

Therapieën

Ergotherapie

Therapie kan worden gebruikt om het leed veroorzaakt door zintuiglijke overbelasting tot een minimum te beperken. Er worden individuele therapieplannen opgesteld. De therapeut probeert de autist op verschillende manieren te helpen.

Een onderdeel hiervan is sensorische integratie. De therapeut helpt de patiënt de verschillende zintuiglijke inputs te begrijpen. Hij kan een kind bijvoorbeeld vragen met vingerverf te spelen of voorwerpen te verzamelen uit een zak gedroogde bonen.

Een ander onderdeel is de training van dagelijkse levensverrichtingen. De therapeut kan de patiënt helpen te wennen aan zaken als aankleden, eten, hygiëne, boodschappen doen en financieel beheer. Dit kan stap voor stap gebeuren als de activiteit meerdere stappen omvat, zoals koken.

Speltherapie is ook nuttig, vooral voor kinderen. Het kan nuttig zijn om te leren over bepaalde emoties, die voor autisten moeilijk kunnen zijn. Dit kan ook worden gebruikt om sociale conventies aan te leren, zoals het schudden van handen in plaats van knuffelen bij het ontmoeten van een vreemde.

Therapie met dieren

Vaak worden dieren gebruikt om autisten te helpen. Meestal worden honden of paarden gebruikt. De mensen met de diagnose autisme kunnen deze dieren verzorgen, aaien en, in het geval van een paard, er zelfs op rijden. Studies hebben aangetoond dat de interactie tussen een autist en dieren de communicatie kan verbeteren, stress, angst en agressie kan verminderen en de ernst van de symptomen van autisme kan verminderen.

Muziektherapie

Muziektherapie bestaat uit twee delen: Het ene is een actief luistergedeelte. Hierbij maakt de therapeut zelf muziek of speelt muziek van een plaat. In het andere deel kan de autist zelf muziek maken zoals een instrument bespelen of zingen. Muziektherapie zal verschillende aspecten van de communicatie verbeteren.

Kunstzinnige therapie

Hier worden verschillende materialen en technieken gebruikt om tekeningen te maken. Het doel van kunstzinnige therapie is de autist flexibeler en meer ontspannen te maken en de communicatievaardigheden, het zelfbeeld en de leervaardigheden te verbeteren. De effecten van de therapie kunnen langdurig zijn en worden overgedragen naar de school-, werk- of thuissituatie.

Trainingstherapie

Dit zijn gewoon kleine trainingen voor de linker- en rechterhersenhelft, afhankelijk van of uw kind een linker- of rechterhersenzwakte heeft. Bear crawls helpen het lichaamsbewustzijn te ontwikkelen, verbeteren de coördinatie en motorische planning, en bouwen kracht op in de romp en het bovenlichaam. Het gooien van verzwaarde voorwerpen zoals medicijnballen kan de kracht en het evenwicht vergroten en de coördinatie helpen verbeteren. Het kan ook therapeutische voordelen hebben en de hersencentra stimuleren die verantwoordelijk zijn voor het kortetermijngeheugen. In een studie gepubliceerd in Research in Autism Spectrum Disorders, ontdekten de auteurs dat bewegingen die lijken op die van mensen met autisme kunnen helpen de nodige feedback te geven aan het lichaam. Dit kan repetitief gedrag zoals armklappen of klappen verminderen. Armcirkels zijn een geweldige oefening voor het bovenlichaam die helpt de flexibiliteit en kracht in de schouders en rug te vergroten en kan overal worden gedaan zonder apparatuur.


 

Gerelateerde pagina's

  • Non-verbale leerstoornis (komt vaak voor bij mensen met autismespectrumstoornissen)
  • Syndroom van Asperger (een vorm van autisme spectrum stoornis)
  • Theorie van ingeprente hersenen
  • Monotropisme


 

Vragen en antwoorden

V: Wat is autisme?
A: Autisme is een stoornis die de ontwikkeling van de hersenen beïnvloedt en maakt deel uit van een groep stoornissen die autismespectrumstoornis (ASS) wordt genoemd.

V: Wat zijn de belangrijkste probleemgebieden voor mensen met autisme?
A: De belangrijkste probleemgebieden voor mensen met autisme zijn sociale interactie, verbale en non-verbale communicatie, beperkt of repetitief gedrag en interesses, en motorische communicatie.

V: Hoe vaak komt autisme voor?
A: Ongeveer één op de 160 kinderen heeft een autismespectrumstoornis.

V: Bestaat er een remedie voor autisme?
A: Nee, er is geen remedie voor autisme bekend. Veel autisten willen geen genezing; zij willen dat het wordt geaccepteerd als een verschil dat bekend staat als neurodiversiteit.

V: Op welke leeftijd vertoont iemand meestal tekenen van ASS?
A: De tekenen van ASS ontwikkelen zich meestal in de eerste twee tot drie jaar van het kind.

V: Hoe gedraagt iemand met ASS zich anders dan andere mensen?
A: Iemand met ASS kan het moeilijk vinden om met andere mensen te praten en hen in de ogen te kijken, hij kan alleen tegen zichzelf praten, heen en weer wiegen, om zijn eigen gedachten lachen, niet graag aangeraakt worden of enige vorm van verandering ondergaan, en het heel moeilijk vinden om nieuw gedrag aan te leren, zoals naar school gaan.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2023 - License CC3