Internationaal Comité van het Rode Kruis

Het Internationaal Comité van het Rode Kruis (ICRK) is een particuliere humanitaire organisatie die gevestigd is in Genève, Zwitserland.

Het ICRC heeft een speciale taak, gebaseerd op de Conventies van Genève en andere internationale wetgeving, om de slachtoffers van internationale en interne gewapende conflicten te beschermen. Dit omvat mensen die gewond zijn geraakt in een oorlog, gevangenen, vluchtelingen, burgers en andere niet-strijders. Maar het ICRC is een particuliere organisatie. Het wordt niet gecontroleerd door een regering, een groep regeringen of een internationale organisatie

Het is de oudste organisatie binnen de Internationale Rode Kruis- en Rode Halve Maan-beweging en een van de meest erkende organisaties ter wereld. Het is ook de meest geëerde. Het ICRC heeft drie Nobelprijzen voor de vrede gewonnen: in 1917, 1944 en 1963.

Geschiedenis

Tot het midden van de 19e eeuw was er geen georganiseerde legerverpleging voor gewonden en geen enkele veilige plaats om de gewonde soldaten onder te brengen en te behandelen.

De Zwitserse zakenman Henry Dunant zag de Slag bij Solferino, in de Oostenrijks-Sardinische oorlog. De slag duurde slechts één dag, maar ongeveer 40.000 soldaten aan beide zijden werden gedood of raakten zwaar gewond op het slagveld.

Dunant was geschokt door het lijden van de gewonde soldaten, en het gebrek aan medische hulp. Hij annuleerde zijn reis om keizer Napoleon III te zien en bracht enkele dagen door om de gewonden te helpen behandelen en verzorgen.

Hij schreef een boek over wat hij zag, genaamd A Memory of Solferino. Hij publiceerde het met zijn eigen geld in 1862, en stuurde kopieën van het boek naar vooraanstaande politieke en militaire figuren in heel Europa. Het boek beschreef niet alleen wat Dunant zag, maar riep ook op tot het opzetten van nationale vrijwillige hulporganisaties om in geval van oorlog gewonde soldaten te helpen verplegen. Dunant riep ook op tot internationale verdragen om de neutraliteit en bescherming van de gewonden en van de medici en veldhospitalen te garanderen.

De Geneefse Maatschappij voor Maatschappelijk Welzijn richtte een comité op om te proberen een internationale conferentie over Dunants idee te organiseren. Het "Comité van de Vijf" kwam bijeen op 9 februari 1863, de leden waren:

  • Henri Dunant;
  • Gustave Moynier, advocaat en voorzitter van de Geneefse Maatschappij voor Maatschappelijk Welzijn;
  • Louis Appia, een arts die als militair chirurg had gewerkt;
  • Théodore Maunoir, van de Commissie Hygiëne en Gezondheid van Genève; en
  • Guillaume Henri Dufour, een generaal van het Zwitserse leger.

Het comité veranderde spoedig zijn naam in het "Internationaal Comité voor Hulp aan Gewonden".

In oktober 1863 vond in Genève de door haar georganiseerde internationale conferentie plaats om te praten over de verbetering van de medische diensten op het slagveld.

31 personen hebben zich op de conferentie bij het comité aangesloten: achttien officiële afgevaardigden van nationale regeringen, zes afgevaardigden van andere niet-gouvernementele organisaties, en zeven niet-officiële buitenlandse afgevaardigden. De officiële afgevaardigden waren afkomstig uit:

De conferentie wilde:

  • Nationale hulporganisaties voor gewonde soldaten;
  • Neutraliteit en bescherming voor gewonde soldaten;
  • Vrijwilligerstroepen voor hulpverlening op het slagveld;
  • meer conferenties om deze eisen tot juridisch bindende internationale verdragen te maken; en
  • De invoering van een beschermend symbool voor medisch personeel in het veld. Zij kozen voor een witte armband met een rood kruis.

Slechts een jaar later nodigde de Zwitserse regering de regeringen van alle Europese landen, alsmede die van de Verenigde Staten, Brazilië en Mexico, uit om een officiële diplomatieke conferentie bij te wonen. Zestien landen stuurden in totaal zesentwintig afgevaardigden naar Genève. Op 22 augustus 1864 nam de conferentie de eerste Conventie van Genève aan "voor de verbetering van de toestand der gewonden in de legers te velde". Vertegenwoordigers van 12 staten en koninkrijken ondertekenden de conventie: Baden, België, Denemarken, Frankrijk, Hessen, Italië, Nederland, Portugal, Pruisen, Zwitserland, Spanje en Württemberg. Het verdrag bevatte tien artikelen, waarin voor het eerst juridisch bindende regels werden vastgesteld die de neutraliteit en de bescherming van gewonde soldaten, medisch personeel te velde en specifieke humanitaire instellingen tijdens een gewapend conflict moesten waarborgen.

De conventie stelde ook twee eisen voordat een nationale hulporganisatie door het Internationaal Comité zou worden erkend:

  • De nationale vereniging moet door haar eigen nationale regering erkend worden als hulpverleningsvereniging volgens het verdrag, en
  • De nationale regering van het betrokken land moet het Verdrag van Genève hebben ondertekend.

De eerste nationale verenigingen werden opgericht in België, Denemarken, Frankrijk, Oldenburg, Pruisen, Spanje en Württemberg. Eveneens in 1864 werden Louis Appia en Charles van de Velde, een kapitein van het Nederlandse leger, de eerste onafhankelijke en neutrale afgevaardigden die onder het symbool van het Rode Kruis in een gewapend conflict werkten. Drie jaar later, in 1867, werd de eerste Internationale Conferentie van Nationale Hulpverenigingen voor de Verpleging van Oorlogsgewonden bijeengeroepen.

Dunant verliet het comité in 1867 na onenigheid met andere leden. In 1876 veranderde het comité zijn naam in het "Internationale Comité van het Rode Kruis" (ICRC), wat vandaag nog steeds de officiële naam is. Vijf jaar later werd het Amerikaanse Rode Kruis opgericht door toedoen van Clara Barton. Meer en meer landen ondertekenden de Conventie van Genève en begonnen deze in de praktijk na te leven tijdens gewapende conflicten. Het Rode Kruis werd al snel een internationaal gerespecteerde beweging, en de nationale verenigingen werden steeds populairder als platform voor vrijwilligerswerk.

Toen in 1901 de eerste Nobelprijs voor de Vrede werd toegekend, koos het Noorse Nobelcomité ervoor deze toe te kennen aan Henry Dunant en Frédéric Passy, een vooraanstaand voorvechter van oorlog. Het Internationale Comité van het Rode Kruis feliciteerde Dunant officieel en was een eerbetoon aan zijn sleutelrol in de oprichting van het Rode Kruis. Dunant overleed negen jaar later in het kleine Zwitserse kuuroord Heiden. Slechts twee maanden eerder was ook zijn vroegere vriend en comitélid Gustave Moynier overleden.

Bij het begin van de Eerste Wereldoorlog in 1914 waren er 45 nationale hulporganisaties over de hele wereld. De beweging had zich uitgebreid van Europa en Noord-Amerika tot Midden- en Zuid-Amerika (Argentinië, Brazilië, Chili, Cuba, Mexico, Peru, El Salvador, Uruguay, Venezuela), Azië (de Republiek China, Japan, Korea, Siam), en Afrika (de Republiek Zuid-Afrika). De Conventie van Genève was gewijzigd om zowel gevechten op zee als op het land te omvatten.

Eerste Wereldoorlog

In de Eerste Wereldoorlog kwamen Rode Kruis-verpleegsters uit de hele wereld, ook uit de Verenigde Staten en Japan, om de medische diensten te helpen van de strijdkrachten van de landen die bij de oorlog in Europa betrokken waren.

Op 15 oktober 1914, onmiddellijk na het begin van de oorlog, richtte het ICRC zijn Internationaal Bureau voor Krijgsgevangenen (POW) op. Tegen het einde van de oorlog had het agentschap ongeveer 20 miljoen brieven en berichten, 1,9 miljoen pakjes en ongeveer 18 miljoen Zwitserse francs naar krijgsgevangenen van alle getroffen landen gestuurd. Het Bureau zorgde er ook voor dat ongeveer 200.000 gevangenen werden vrijgelaten en naar hun vaderland konden terugkeren. Het Bureau verzamelde van 1914 tot 1923 ongeveer 7 miljoen gegevens over gevangenen of vermisten. De kaartenindex hielp bij het identificeren van ongeveer 2 miljoen krijgsgevangenen en het contacteren van hun families. De volledige index van 7 miljoen kaarten is door het ICRC uitgeleend aan het Internationale Rode Kruis en Rode Halve Maan Museum in Genève. Maar alleen het ICRC kan de index doorzoeken.

Het ICRC kreeg de enige Nobelprijs voor de Vrede van de oorlogsjaren, in 1917, voor zijn uitstekende werk in oorlogstijd.

In 1923 wijzigde het Comité zijn regels voor het lidmaatschap. Tot dan toe konden alleen burgers van de stad Genève in het Comité zitting hebben. Dit werd gewijzigd om alle burgers van Zwitserland door geboorte toe te laten. Deze regel geldt vandaag nog steeds en is bedoeld om aan te tonen dat het ICRC neutraal is en dat de leden en medewerkers van het comité nooit burgers zijn geweest van een land dat bij een oorlog betrokken zou kunnen zijn. Pas in 1993 mochten personen die niet in Zwitserland geboren waren, voor het comité werken.

Tweede Wereldoorlog

In 1934 probeerde het ICRC extra bescherming te krijgen voor burgers tijdens een oorlog. Helaas waren de meeste regeringen niet geïnteresseerd in het aannemen van de extra regels voor het begin van de Tweede Wereldoorlog.

De Conventies van Genève, zoals gewijzigd in 1929, bepaalden wat het ICRC deed. herziening . De activiteiten van het Comité waren vergelijkbaar met die tijdens de Eerste Wereldoorlog:

  • bezoeken van en toezicht houden op krijgsgevangenenkampen,
  • het organiseren van noodhulp voor de burgerbevolking, en
  • het beheer van de uitwisseling van berichten betreffende gevangenen en vermiste personen.

Tegen het einde van de oorlog hadden 179 afgevaardigden 12.750 bezoeken gebracht aan krijgsgevangenenkampen in 41 landen. Het Centraal Informatiebureau voor Krijgsgevangenen (Zentralauskunftsstelle für Kriegsgefangene) telde 3.000 medewerkers, de kaartenbak voor het traceren van gevangenen bevatte 45 miljoen kaarten (meer dan 6 maal zoveel als in de eerste wereldoorlog), en er werden 120 miljoen berichten uitgewisseld door het bureau.

Het Duitse Rode Kruis werd gecontroleerd door de Nazi's, en wilde de Geneefse Conventies niet handhaven, die de deportatie van Joden uit Duitsland en de massamoorden in de concentratiekampen van de Duitse regering hadden kunnen helpen voorkomen.

Twee andere belangrijke landen in de oorlog, de Sovjet-Unie en Japan, waren geen partij bij de Conventies van Genève van 1929 en waren niet wettelijk verplicht de regels van de conventies na te leven. Andere landen waren dus niet verplicht de verdragen na te leven met betrekking tot hun gevangenen.

Het ICRK moest ophouden met klagen over de behandeling van gedetineerden in concentratiekampen voor het geval het ICRK zou worden gestopt met zijn werk voor krijgsgevangenen.

Na november 1943 kon het ICRC pakketten versturen naar gevangenen in concentratiekampen waarvan naam en locatie bekend waren. Omdat de ontvangstbevestigingen voor deze pakketten vaak door andere gevangenen werden ondertekend, slaagde het ICRC erin de identiteit van ongeveer 105.000 gevangenen in de concentratiekampen te registreren en ongeveer 1,1 miljoen pakketten af te leveren, voornamelijk aan de kampen Dachau, Buchenwald, Ravensbrück, en Sachsenhausen.

Op 12 maart 1945 kreeg de voorzitter van het ICRC, Jacob Burckhardt, van SS-generaal Ernst Kaltenbrunner te horen dat de afgevaardigden van het ICRC de concentratiekampen mochten bezoeken, maar dat de afgevaardigden tot het einde van de oorlog in de kampen zouden moeten blijven. Tien afgevaardigden, onder wie Louis Haefliger (kamp Mauthausen), Paul Dunant (kamp Theresienstadt) en Victor Maurer (kamp Dachau), bezochten de kampen.

Louis Haefliger vertelde de Amerikaanse troepen over de gedwongen ontruiming of het opblazen van Mauthausen-Gusen en redde daarmee het leven van ongeveer 60.000 gevangenen. Zijn acties werden door het ICRC veroordeeld omdat men vond dat hij te veel op eigen gezag handelde en de neutraliteit van het ICRC in gevaar bracht. Pas in 1990 werd zijn reputatie eindelijk gerehabiliteerd door de voorzitter van het ICRC, Cornelio Sommaruga.

Een ander voorbeeld van een grote humanitaire geest was Friedrich Born (1903-1963), een ICRC-afgevaardigde in Boedapest die het leven redde van ongeveer 11.000 tot 15.000 Joodse mensen in Hongarije. Marcel Junod (1904-1961), een arts uit Genève, was een andere beroemde afgevaardigde tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij was een van de eerste buitenlanders die Hiroshima bezocht nadat de atoombom was gevallen, en schreef zijn gedachten op in zijn boek Warrior without Weapons.

In 1944 kreeg het ICRC zijn derde Nobelprijs voor de Vrede.

Na de tweede wereldoorlog

Op 12 augustus 1949 werden de twee bestaande Verdragen van Genève gewijzigd, en werd het Verdrag van Den Haag inzake slachtoffers op zee in de "familie" van de Verdragen van Genève opgenomen. Het werd omgedoopt tot het Tweede Verdrag van Genève, en dus wordt het tweede verdrag van 1929 nu het derde verdrag genoemd. Het Vierde Verdrag van Genève, over de "Bescherming van burgers in oorlogstijd", werd vastgesteld. Op 8 juni 1977 werden extra artikel "protocollen" toegevoegd om de verdragen ook van toepassing te laten zijn op interne conflicten, zoals burgeroorlogen.

In 1963 deelde het ICRC zijn derde Nobelprijs voor de vrede met de Liga van Rode Kruisverenigingen.

Sinds 1993 mogen niet-Zwitserse staatsburgers optreden als gedelegeerden van het Comité in het buitenland, een taak die vroeger voorbehouden was aan Zwitserse staatsburgers. Thans bestaat ongeveer een derde van het personeel niet uit Zwitserse staatsburgers.

Op 16 oktober 1990 verleende de Algemene Vergadering van de VN het ICRK de status van waarnemer bij haar assembleesessies en vergaderingen van subcomités, de eerste waarnemersstatus die aan een particuliere organisatie werd verleend. De resolutie werd gezamenlijk voorgesteld door 138 Lid-Staten en ingeleid door de Italiaanse ambassadeur, Vieri Traxler, ter herinnering aan de oorsprong van de organisatie in de Slag bij Solferino.

Een op 19 maart 1993 ondertekende overeenkomst met de Zwitserse regering bevestigde het reeds lang bestaande beleid van volledige onafhankelijkheid van het Comité tegen elke vorm van inmenging door Zwitserland. De overeenkomst beschermt de volledige onschendbaarheid van alle eigendommen van het ICRC in Zwitserland, met inbegrip van het hoofdkwartier en het archief, verleent de leden en het personeel wettelijke immuniteit, stelt het ICRC vrij van alle belastingen en heffingen, garandeert de beschermde en belastingvrije overdracht van goederen, diensten en geld, verleent het ICRC beveiligde communicatieprivileges op hetzelfde niveau als buitenlandse ambassades, en vereenvoudigt het reizen van het Comité in en uit Zwitserland.

Het ICRC zette zijn activiteiten gedurende de jaren negentig voort. Het verbrak zijn gebruikelijke stilzwijgen toen het de Rwandese genocide in 1994 aan de kaak stelde, en opnieuw in 1995 over de misdaden die in en rond Srebrenica plaatsvonden, toen het zei: "We moeten erkennen dat ondanks onze inspanningen om duizenden burgers te helpen die onder dwang uit de stad waren verdreven en ondanks de toewijding van onze collega's ter plaatse, de invloed van het ICRC op het verloop van de tragedie uiterst beperkt was." In 2007 ging het ICRC opnieuw in de openbaarheid om "ernstige schendingen van de mensenrechten" door de militaire regering van Birma aan de kaak te stellen, waaronder dwangarbeid, verhongering en moord op mannen, vrouwen en kinderen.

Dodelijke slachtoffers

Aan het einde van de Koude Oorlog werd het werk van het ICRC zelfs gevaarlijker. In de jaren negentig verloren meer afgevaardigden het leven dan op enig ander moment in de geschiedenis van het ICRC, vooral bij het werken in lokale en interne gewapende conflicten. Deze incidenten gaven vaak blijk van een gebrek aan respect voor de regels van de Conventies van Genève en hun beschermingssymbolen. Onder de gedode afgevaardigden waren:

  • Frédéric Maurice. Hij stierf op 19 mei 1992 op 39-jarige leeftijd, één dag nadat een transport van het Rode Kruis dat hij begeleidde, was aangevallen in de voormalige Joegoslavische stad Sarajevo.
  • Fernanda Calado (Spanje), Ingeborg Foss (Noorwegen), Nancy Malloy (Canada), Gunnhild Myklebust (Noorwegen), Sheryl Thayer (Nieuw-Zeeland), en Hans Elkerbout (Nederland). Zij werden van dichtbij vermoord terwijl zij sliepen in de vroege uren van 17 december 1996 in het ICRC-veldhospitaal in de Tsjetsjeense stad Nowije Atagi nabij Grozny. Hun moordenaars zijn nooit gepakt en er was geen duidelijk motief voor de moorden.
  • Rita Fox (Zwitserland), Véronique Saro (Democratische Republiek Congo, voorheen Zaïre), Julio Delgado (Colombia), Unen Ufoirworth (DR Congo), Aduwe Boboli (DR Congo), en Jean Molokabonge (DR Congo). Op 26 april 2001 waren zij met twee auto's onderweg voor een hulpactie in het noordoosten van de Democratische Republiek Congo toen zij onder dodelijk vuur kwamen te liggen van onbekende aanvallers.
  • Ricardo Munguia (El Salvador). Hij was werkzaam als wateringenieur in Afghanistan en reisde met plaatselijke collega's toen hun auto door onbekende gewapende mannen werd tegengehouden. Hij werd van dichtbij doodgeschoten, terwijl zijn collega's konden ontsnappen. Hij stierf op 39-jarige leeftijd.
  • Vatche Arslanian (Canada). Sinds 2001 werkte hij als logistiek coördinator voor de ICRC-missie in Irak. Hij kwam om het leven toen hij samen met leden van de Iraakse Rode Halve Maan door Bagdad reisde. Hun auto kwam per ongeluk in het kruisvuur van gevechten in de stad terecht.
  • Nadisha Yasassri Ranmuthu (Sri Lanka). Hij werd op 22 juli 2003 door onbekende aanvallers gedood toen zijn auto werd beschoten in de buurt van de stad Hilla in het zuiden van Bagdad.
Origineel document van de eerste Conventie van Genève, 1864.
Origineel document van de eerste Conventie van Genève, 1864.

Monument ter herdenking van het eerste gebruik van het symbool van het Rode Kruis in een gewapend conflict tijdens de Slag bij Dybbøl (Denemarken) in 1864; gezamenlijk opgericht in 1989 door de nationale Rode Kruis-verenigingen van Denemarken en Duitsland.
Monument ter herdenking van het eerste gebruik van het symbool van het Rode Kruis in een gewapend conflict tijdens de Slag bij Dybbøl (Denemarken) in 1864; gezamenlijk opgericht in 1989 door de nationale Rode Kruis-verenigingen van Denemarken en Duitsland.

Franse ansichtkaart ter ere van de rol van Rode Kruis verpleegsters tijdens de Eerste Wereldoorlog, 1915.
Franse ansichtkaart ter ere van de rol van Rode Kruis verpleegsters tijdens de Eerste Wereldoorlog, 1915.

Bericht van het Rode Kruis uit Łódź, Polen, 1940.
Bericht van het Rode Kruis uit Łódź, Polen, 1940.

Marcel Junod , afgevaardigde van het ICRC, bezoekt krijgsgevangenen in Duitsland. (© Benoit Junod, Zwitserland)
Marcel Junod , afgevaardigde van het ICRC, bezoekt krijgsgevangenen in Duitsland. (© Benoit Junod, Zwitserland)

Het ICRC-hoofdkwartier in Genève.
Het ICRC-hoofdkwartier in Genève.

Symbolen

Het oorspronkelijke motto van het Internationale Comité van het Rode Kruis was Inter Arma Caritas ("Te midden van oorlog, liefdadigheid"). Het ICRC heeft dit motto behouden, terwijl andere Rode Kruis-organisaties andere hebben aangenomen. Omdat Genève in het Franstalige deel van Zwitserland ligt, is het ICRC ook bekend onder zijn Franse naam Comité international de la Croix-Rouge (CICR). Het ICRC heeft echter zes officiële talen, waaronder Arabisch. Het officiële symbool van het ICRC is het Rode Kruis op een witte achtergrond (het omgekeerde van de Zwitserse vlag) met de woorden "COMITE INTERNATIONAL GENEVE" omcirkeld door het kruis.

Het ICRC heeft in 1965 zeven grondbeginselen opgesteld die door de hele Rode Kruisbeweging zijn overgenomen. Deze zijn

  • De mensheid,
  • Onpartijdigheid,
  • Neutraliteit,
  • Onafhankelijkheid,
  • Vrijwilligerswerk,
  • Eenheid, en
  • Universaliteit.

Financiering en financiële aangelegenheden

Het budget van het ICRC voor 2005 bedroeg ongeveer 970 miljoen Zwitserse frank. Alle betalingen aan het ICRC zijn vrijwillig en worden ontvangen als donaties op basis van twee soorten oproepen van het Comité: een jaarlijkse oproep van het hoofdkwartier om de interne kosten te dekken en noodoproepen voor de individuele missies.

Het grootste deel van de financiering van het ICRC is afkomstig van Zwitserland en de Verenigde Staten, met de andere Europese landen en de E.U. op de voet gevolgd. Samen met Australië, Canada, Japan en Nieuw-Zeeland dragen zij ongeveer 80-85% van het budget van het ICRC bij. Ongeveer 3% is afkomstig van particuliere giften, en de rest van nationale Rode Kruis-verenigingen.

Verantwoordelijkheden binnen de Beweging

Het ICRC is verantwoordelijk voor de wettelijke erkenning van een hulporganisatie als officiële nationale Rode Kruis- of Rode Halve Maan-organisatie en dus voor de aanvaarding ervan in de Beweging. De precieze regels staan in de statuten van de Beweging. Na erkenning door het ICRC wordt een nationale hulporganisatie toegelaten als lid van de Internationale Federatie van Rode Kruis- en Rode Halve Maan-verenigingen. Het ICRC en de Federatie werken samen met de afzonderlijke nationale verenigingen bij hun internationale missies, vooral met personele, materiële en financiële middelen en het organiseren van logistiek ter plaatse. Volgens de Overeenkomst van Sevilla van 1997 is het ICRK de leidende Rode Kruisorganisatie in conflicten, terwijl andere organisaties binnen de Beweging de leiding nemen in niet-oorlogssituaties. Nationale organisaties krijgen de leiding vooral wanneer een conflict zich in hun eigen land afspeelt.

Organisatie

Het ICRC heeft zijn hoofdkwartier in Genève, Zwitserland. Het heeft andere kantoren, delegaties genaamd, in ongeveer 80 landen. Elke delegatie staat onder de verantwoordelijkheid van een delegatiehoofd dat de officiële vertegenwoordiger van het ICRC in het land is. Van de 2.000 professionele werknemers werken er ruwweg 800 in het hoofdkwartier in Genève en 1.200 expatriates werken in het veld. Ongeveer de helft van de veldwerkers fungeert als afgevaardigde die de ICRC-operaties in de verschillende landen beheert, terwijl de andere helft specialisten zijn zoals artsen, landbouwkundigen, ingenieurs of tolken. Het internationale personeel wordt bijgestaan door ongeveer 13.000 nationale werknemers, zodat er ongeveer 15.000 mensen voor het ICRC werken.

Directoraat

Het directoraat is het uitvoerend orgaan van het Comité en voert het door de assemblee vastgestelde beleid uit.

Het directoraat bestaat uit een directeur-generaal en vijf directeuren op het gebied van "Operaties", "Personele middelen", "Middelen en operationele ondersteuning", "Communicatie", en "Internationaal recht en samenwerking binnen de Beweging". De leden van het directoraat worden door de Vergadering benoemd voor een ambtstermijn van vier jaar. De directeur-generaal heeft de laatste jaren meer persoonlijke verantwoordelijkheid op zich genomen, zoals een CEO, terwijl hij vroeger meer een eerste onder gelijken was in het directoraat.

Montage

De Vergadering (ook wel het Comité genoemd) komt regelmatig bijeen en is verantwoordelijk voor het vaststellen van doelstellingen, richtsnoeren en strategieën en voor het toezicht op de financiële aangelegenheden van het Comité. De Vergadering telt maximaal 25 Zwitserse burgers. De leden moeten de huistaal Frans spreken, maar velen spreken ook Engels en Duits. Deze leden worden gecoöpteerd voor een periode van vier jaar, en er is geen limiet aan het aantal ambtstermijnen dat een individueel lid kan vervullen. Een driekwart meerderheid van alle leden is vereist voor herverkiezing na de derde termijn, wat voor de leden een stimulans is om actief en productief te blijven.

In de beginjaren waren alle comitéleden Geneefs, protestants, blank en man. De eerste vrouw, Renée-Marguerite Cramer, werd in 1918 gecoöpteerd. Sindsdien hebben verschillende vrouwen het vice-voorzitterschap bekleed, en na de Koude Oorlog bedroeg het aandeel vrouwen ongeveer 15%. De eerste niet-Geneweners werden in 1923 toegelaten, en één Jood heeft zitting gehad in de Vergadering.

Terwijl de rest van de Rode Kruisbeweging vaak multinationaal is, is het Comité van mening dat zijn mononationale karakter een pluspunt is, omdat de nationaliteit in kwestie de Zwitserse is. Dankzij de permanente Zwitserse neutraliteit kunnen strijdende partijen er zeker van zijn dat niemand van "de vijand" het beleid zal bepalen in Genève. De Frans-Pruisische oorlog van 1870-71 heeft aangetoond dat zelfs nationale Rode Kruisverenigingen partijdig kunnen zijn en geen neutraal humanitarisme kunnen handhaven.

Assemblageraad

Voorts kiest de Vergadering een Vergaderraad van vijf leden, die een bijzonder actieve kern van de Vergadering vormt. De Raad komt ten minste tien maal per jaar bijeen en is bevoegd om in bepaalde aangelegenheden namens de voltallige Vergadering besluiten te nemen. De Raad is ook verantwoordelijk voor de organisatie van de bijeenkomsten van de Vergadering en voor de communicatie tussen de Vergadering en het Directoraat. De Assemblee bestaat normaliter uit de voorzitter, twee vice-voorzitters en twee verkozen leden. Een van de vice-voorzitters wordt verkozen voor een termijn van vier jaar, terwijl de andere permanent wordt benoemd en zijn ambtstermijn afloopt wanneer hij het vice-voorzitterschap of het Comité neerlegt. Momenteel zijn Jacques Forster en Olivier Vodoz vice-voorzitters. In april 2007 werd Christine Beerli benoemd om Jacques Forster vanaf begin 2008 op te volgen.

De voorzitter

De Algemene Vergadering kiest ook, voor een termijn van vier jaar, een persoon die optreedt als voorzitter van het ICRC. De voorzitter is zowel lid van de Assemblee als leider van het ICRC, en hij heeft sinds de oprichting altijd deel uitgemaakt van de Raad. De voorzitter wordt automatisch lid van de assemblee en van het ICRC zodra hij is benoemd, maar hij is niet noodzakelijk afkomstig uit de ICRC-organisatie. Er is een sterke factie binnen de Assemblee die buiten de organisatie wil reiken om een voorzitter te kiezen uit de Zwitserse regering of professionele kringen zoals het bankwezen of de medische wereld. In feite waren de laatste drie voorzitters voorheen ambtenaren in de Zwitserse regering. De invloed en de rol van de voorzitter zijn niet duidelijk gedefinieerd en veranderen naargelang van de tijd en de persoonlijke stijl van elke voorzitter. Sinds 2000 is Jakob Kellenberger de voorzitter van het ICRC. Kellenberger treedt niet veel in het openbaar op of legt niet veel verklaringen af, maar is goed in persoonlijke onderhandelingen om het ICRC privé te promoten. In februari 2007 werd hij door de Assemblee aangesteld voor een nieuwe termijn van vier jaar die zal lopen tot eind 2011.

De voorzitters van het ICRC zijn geweest:

  • 1863 - 1864: Henri Dufour
  • 1864 - 1910: Gustave Moynier
  • 1910 - 1928: Gustave Ador
  • 1928 - 1944: Max Huber
  • 1944 - 1948: Carl Jacob Burckhardt
  • 1948 - 1955: Paul Ruegger
  • 1955 - 1964: Leopold Boissier
  • 1964 - 1969: Samuel Gonard
  • 1969 - 1973: Marcel Naville
  • 1973 - 1976: Eric Martin
  • 1976 - 1987: Alexandre Hay
  • 1987 - 1999: Cornelio Sommaruga
  • 2000 - 2011: Jakob Kellenberger (tenzij termijn opnieuw wordt verlengd)

Het ICRC heeft de neiging rustig te werken en geen publiciteit te trekken, in tegenstelling tot sommige andere hulporganisaties. Op die manier heeft het toegang kunnen krijgen tot bijvoorbeeld Nelson Mandela, toen deze nog een gevangene was van de apartheidsregering van Zuid-Afrika.

Jakob Kellenberger, huidig voorzitter van het ICRC.
Jakob Kellenberger, huidig voorzitter van het ICRC.

De ceremonie van de Nobelprijs voor de Vrede in 1963 toen de prijs gezamenlijk werd toegekend aan het ICRC en de Federatie. Van links naar rechts: Koning Olav van Noorwegen, ICRC-voorzitter Leopold Boissier, Liga-voorzitter John MacAulay. (Foto van: www.redcross.int)
De ceremonie van de Nobelprijs voor de Vrede in 1963 toen de prijs gezamenlijk werd toegekend aan het ICRC en de Federatie. Van links naar rechts: Koning Olav van Noorwegen, ICRC-voorzitter Leopold Boissier, Liga-voorzitter John MacAulay. (Foto van: www.redcross.int)


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3