Paleolithicum

Het paleolithicum (of Paleolithicum) verwijst naar de prehistorische periode waarin stenen werktuigen door de mens werden gemaakt. Ze zijn gevonden in de Grote Riftvallei van Afrika van ongeveer 3,3 miljoen jaar geleden. Ze werden waarschijnlijk gemaakt door Australopithecines. Ze worden iets later in Europa gevonden, vanaf ongeveer 1 mya (0,7mya voor Groot-Brittannië). Het Paleolithicum is veruit de langste periode van de mensheid, ongeveer 99% van de menselijke geschiedenis. De geologische periode die overeenkomt met het Paleolithicum is het Pleistoceen.

Gereedschap van steen werd niet alleen door onze eigen soort, Homo sapiens, gemaakt. Ze werden gemaakt door alle voorgaande leden van het geslacht, te beginnen met relatief grof gereedschap gemaakt door Homo habilis en Homo erectus. In Europa maakte de grote hersenen van de Neanderthaler (Homo neanderthalensis) gereedschappen van hoge kwaliteit, en werd op zijn beurt weer overtroffen door de vele gereedschappen die door onze eigen soort werden gemaakt. Deze gereedschappen zijn de eerste culturele producten die bewaard zijn gebleven.

Het Paleolithicum dateert van ongeveer 2,6 miljoen jaar geleden en eindigde rond 15.000 v.Chr. met het Mesolithicum in West-Europa, en met het Epipaleolithicum in warmere klimaten zoals Afrika. Het paleolithicum begon toen hominiden (vroege mensen) stenen begonnen te gebruiken als gereedschap om te slaan, te knippen en te schrapen. Het tijdperk eindigde toen de mens klein, fijn gereedschap begon te maken (Mesolithicum) en tenslotte toen de mens gewassen begon te planten en andere soorten landbouw begon te bedrijven (Neolithicum). In sommige gebieden, zoals West-Europa, werd de manier waarop mensen leefden beïnvloed door de ijstijd. De verschuiving naar de landbouw begon in het Midden-Oosten.

In de paleolithische tijd groepeerden de mensen zich in kleine groepen. Ze leefden door het verzamelen van planten en het jagen op wilde dieren. Naast het gebruik van stenen gereedschap, gebruikten ze ook gereedschap van hout en botten. Waarschijnlijk gebruikten ze ook leer en plantaardige vezels, maar deze zijn niet meer van deze tijd.

Twee kanten van een stenen handbijl: Spanje 350kya
Twee kanten van een stenen handbijl: Spanje 350kya

Een groep typische handassen
Een groep typische handassen

Latere paleolithische bladen gemaakt door Homo sapiens
Latere paleolithische bladen gemaakt door Homo sapiens

Culturen

Oldowan

De Oldowan is de archeologische term die wordt gebruikt om te verwijzen naar de stenen werktuigenindustrie die werd gebruikt door hominiden tijdens de vroegste paleolithische periode. Lange tijd werd gedacht dat de Oldowan de vroegste stenen werktuigenindustrie in de prehistorie was, van 2,6 miljoen jaar geleden tot 1,7 miljoen jaar geleden. Het werd gevolgd door de meer verfijnde Acheuleaanse industrie. Oldowan gereedschappen waren daarom de vroegste gereedschappen in de menselijke geschiedenis, en markeerden het begin van het archeologische verslag. De term "Oldowan" is afkomstig van de site van Olduvai Gorge in Tanzania, waar de eerste Oldowan gereedschappen werden ontdekt door de archeoloog Louis Leakey in de jaren 1930. Nu realiseert men zich dat stenen werktuigen veel eerder werden gebruikt (3,3 miljoen jaar geleden) en dat was zeker voordat het geslacht Homo was geëvolueerd.

Het is niet zeker welke soort daadwerkelijk Oldowan gereedschap heeft gemaakt en gebruikt. Het bereikte zijn hoogtepunt met vroege soorten homo's zoals H. habilis en H. ergaster. Vroege Homo erectus lijkt Oldowan technologie te erven en verfijnt het in de Acheuleaanse industrie die 1,7 miljoen jaar geleden begon. Oldowan gereedschap wordt soms ook wel kiezelgereedschap genoemd, zo genoemd omdat de voor hun productie gekozen spaties al lijken op, in kiezelvorm, het eindproduct. Oldowan gereedschap wordt soms onderverdeeld in soorten, zoals hakkers, schrapers en stampers, omdat dit de belangrijkste toepassingen lijken te zijn.

Acheulean

Acheulean is de industrie van de productie van stenen werktuigen door de vroege mensen van het Neder-Paleolithicum in Afrika en een groot deel van West-Azië en Europa. Acheuleaanse werktuigen worden meestal gevonden met Homo erectus overblijfselen. Ze zijn voor het eerst ontwikkeld uit de meer primitieve Oldowan technologie zo'n 1,8 miljoen jaar geleden, door Homo habilis.

Het was de dominante technologie voor het grootste deel van de menselijke geschiedenis. Meer dan een miljoen jaar geleden verlieten Acheuleaanse gereedschapsgebruikers Afrika om Eurazië te koloniseren. Hun ovale en peervormige handbijlen zijn over een groot gebied gevonden. Sommige voorbeelden zijn fijnmazig gemaakt. Hoewel het zich in Afrika heeft ontwikkeld, is de industrie vernoemd naar het type site van Saint-Acheul, nu een voorstad van Amiens in Noord-Frankrijk waar enkele van de eerste exemplaren werden gevonden in de 19e eeuw.

John Frere was de eerste die in het schrijven van een zeer oude datum voor Acheuleaanse handassen suggereerde. In 1797 stuurde hij twee exemplaren naar de Royal Academy in Londen vanuit Hoxne in Suffolk. Hij had ze gevonden in prehistorische meerafzettingen samen met de botten van uitgestorven dieren en concludeerde dat ze waren gemaakt door mensen "die geen gebruik hadden gemaakt van metalen" en dat ze tot een "zeer oude periode behoorden, zelfs buiten de huidige wereld". Zijn ideeën werden echter genegeerd door zijn tijdgenoten, die een pre-Darwinistische visie hadden op de menselijke evolutie.

Het dateren van de Acheuleaanse

Radiometrische datering, vaak kalium-argon-datering, van afzettingen die Acheuleaans materiaal bevatten is in staat om Acheuleaanse technieken van ongeveer 1,65 miljoen jaar geleden[6] tot ongeveer 100.000 jaar geleden in grote lijnen te plaatsen. [7] De vroegste geaccepteerde voorbeelden van het type, met een ouderdom van 1,65 m, komen uit de West-Turkana regio van Kenia[8]. Sommigen denken dat hun oorsprong misschien al 1,8 miljoen jaar geleden is. [9]

In afzonderlijke regio's kan deze datering aanzienlijk worden verfijnd; in Europa bijvoorbeeld bereikten de Acheuleaanse methoden het continent pas ongeveer 400 duizend jaar geleden en in kleinere studiegebieden kunnen de dateringen veel korter zijn. Numerieke data kunnen echter misleidend zijn, en het is gebruikelijk om voorbeelden van deze vroege menselijke gereedschapsindustrie te associëren met een of meer glaciale of interglaciale periodes of met een bepaalde vroege soort mens. De vroegste gebruiker van Acheuleaanse werktuigen was Homo ergaster die ongeveer 1,8 miljoen jaar geleden voor het eerst verscheen. Sommige onderzoekers noemen deze gebruikers liever vroege Homo erectus. [10] Latere vormen van vroege mensen gebruikten ook Acheuleaanse technieken en worden hieronder beschreven.

Er is een aanzienlijke tijdsoverlapping in de vroege prehistorische steenverwerkende industrie. In sommige regio's waren Acheuleaanse gereedschapsgebruikende groepen hedendaags met andere, minder geavanceerde industrieën zoals de Clactonianus. [11] Dan, later, komen de Acheuleaanse gereedschappen op hetzelfde moment voor als de meer verfijnde Mousterian. Het Acheuleiaans was geen keurig gedefinieerde periode, maar een techniek voor het maken van gereedschappen die vooral in de vroege prehistorie tot bloei kwam. Acheulean was een basismethode voor het maken van stenen gereedschappen die in een groot deel van de Oude Wereld werd gebruikt.

Clactoniaans

De Clactonian is een industrie van Europese vuursteengereedschapproductie die dateert uit het begin van de interglaciale periode 400.000 jaar geleden. Clactonisch gereedschap werd gemaakt door de Homo erectus en niet door de moderne mens. Vroege, ruwe vuursteengereedschappen uit andere regio's die gebruik maken van vergelijkbare methoden worden ofwel Clactonian ofwel core & flake technologie genoemd.

De Clactoniaan is vernoemd naar vondsten die in 1911 in Clacton-on-Sea in het Engelse graafschap Essex zijn gedaan. De artefacten die daar werden gevonden waren onder andere silexhakgereedschap, silexschilfers en het uiteinde van een bewerkte houten schacht, samen met de resten van een reusachtige olifant en nijlpaard. Andere voorbeelden van het gereedschap zijn gevonden op locaties in Swanscombe, Kent en Barnham in Suffolk; soortgelijke industrieën zijn geïdentificeerd in heel Noord-Europa.

In de Clactoniaanse industrie ging het om opvallende dikke, onregelmatige schilfers uit een kern van vuursteen, die vervolgens als hakmes werd gebruikt. De vlokken zouden zijn gebruikt als ruwe messen of schrapers. In tegenstelling tot het Oldowan-gereedschap waarvan de Clactonianen afstammen, werden sommige gekerfd, wat betekent dat ze aan een handvat of een schacht werden bevestigd.

De Clactoniaanse industrie kan naast de Acheuleaanse industrie (die handaxen gebruikte) hebben bestaan. In 2004 was er echter een opgraving van een afgeslachte Pleistocene olifant in de buurt van Dartford, Kent. Archeologen hebben talrijke Clactonische vuursteenwapens teruggevonden, maar geen handaxen. Aangezien handaxen nuttiger zouden zijn dan hakkers om een olifantenkarkas in stukken te hakken, is dit een bewijs dat de Clactoniaan een aparte industrie is. Vuursteen van voldoende kwaliteit was beschikbaar in het gebied, dus waarschijnlijk hadden de mensen die de olifant in stukken hakten niet de kennis om handaxen te maken.

Mousterian

De Mousterian is een industrie van stenen gereedschappen die geassocieerd worden met de Neanderthaler Man, Homo neanderthalensis. Het dateert van ongeveer 300.000 jaar tot ongeveer 30.000 jaar geleden. Er zijn tot dertig soorten gereedschap in het Mousterian, in tegenstelling tot ongeveer zes in de Acheulean.

De Mousterian is vernoemd naar het type site van Le Moustier, een schuilplaats in de Dordogne. Soortgelijke flintwerken zijn overal in het ongerepte Europa en ook in het Nabije Oosten en Noord-Afrika gevonden. Handaxen, lange bladen en punten typeren de industrie. Over het geheel genomen zijn de stukken perfecter afgewerkt dan alle voorgaande werken. De methode die wordt gebruikt om de bladen en de vlokken te verkrijgen wordt de Levallois-techniek genoemd. Het is een geprepareerde kerntechniek: de kern wordt bewerkt zodat een lang, fijn blad kan worden afgesneden. Voor deze kwaliteit van het werk is een 'zachte' hamer van een soort hertengewei nodig, in plaats van een stenen hamer. De extra hersenomvang van de Neanderthalers is waarschijnlijk relevant voor deze vorderingen.

De culturen die de Mousterian volgen zijn alle culturen van de moderne mens, Homo sapiens. Het is kenmerkend voor onze soort om veel meer gereedschappen te produceren, allemaal gespecialiseerd voor bepaalde taken. Er zijn minstens 100 soorten gereedschap in het Opper-Paleolithicum vergeleken met maximaal 30 gereedschappen in het Mousterian.

Een Oldowan steenhouwer, het meest elementaire gereedschap van menselijke steen.
Een Oldowan steenhouwer, het meest elementaire gereedschap van menselijke steen.

Een Acheuleaanse handbijl uit Zamora
Een Acheuleaanse handbijl uit Zamora

Een enorme Clactoniaanse kern van kwartsiet. Nogal kleine schilfers zouden eraf geslagen worden.
Een enorme Clactoniaanse kern van kwartsiet. Nogal kleine schilfers zouden eraf geslagen worden.

Mousteriaans gereedschap uit Frankrijk
Mousteriaans gereedschap uit Frankrijk

Chronologie van het paleolithicum en volgende periodes

Het paleolithicum is soms verdeeld in drie (enigszins overlappende) periodes die de technologische en culturele vooruitgang in verschillende menselijke gemeenschappen markeren:

  • Paleolithicum
    • Lagere Paleolithicum (c2,6 of 2,5 miljoen jaar geleden-100.000 jaar geleden)
    • Midden-Paleolithicum (c300.000-30.000 jaar geleden)
    • Opper-Paleolithicum (c45.000 of 40.000-10.000 jaar geleden).

Na het Paleolithicum volgt het Mesolithicum en het Neolithicum, die het einde van het Stenen Tijdperk markeren. De bronstijd en de ijzertijd komen direct na de steentijd.

Overzicht van de belangrijkste kenmerken van deze periodes

Leeftijd

Periode

Gereedschap

Economie

Woonplaatsen

Samenleving

Religie

Stenen tijdperk

Paleolithicum

Gereedschap: geslepen vuursteen of stenen gereedschap: handbijlen, schrapers, houten speren

Jacht en verzamelen

Mobiele levensstijl - grotten, hutten, tand- of huidskuipen, meestal bij rivieren en meren

Stammen plantenverzamelaars en jagers (25-100 mensen)

Bewijs voor het geloof in het hiernamaals in het Opper-Paleolithicum: verschijning van begrafenisrituelen en voorouderverering. Priesters en heiligdomsdienaren verschijnen in de prehistorie.

Mesolithicum (bekend als het Epipalaeolithicum in gebieden waar geen sprake is van een trend in de richting van een agrarische levensstijl)

Fijn klein gereedschap: pijl en boog, harpoenen, vismand, boten

Stammen en Banden

Neolithische

Gereedschap: beitel, schoffel, ploeg, oogsthaak, graanschenkmachine, gerst, weefgetouw, aardewerk en wapens

Landbouw, jacht en verzamelen, visserij en domesticatie

Boerderijen tijdens het Neolithicum en de Bronstijd Vorming van steden tijdens de Bronstijd

Stammen en leenheren in sommige neolithische samenlevingen aan het einde van het neolithicum. Staten en beschavingen in de Bronstijd.

Bronstijd

Schrijven; koperen en bronzen gereedschap, pottenbakkersschijf

Landbouw; veeteelt; ambachten, handel

IJzertijd

IJzeren gereedschap

Venusbeelden

Mogelijk behoren de vroegste sporen van de kunst tot de Venusfiguren. Dit zijn beeldjes (zeer kleine beeldjes) van vrouwen, meestal zwanger met zichtbare borsten. De beeldjes werden gevonden in gebieden van West-Europa tot Siberië. De meeste zijn tussen 20.000 en 30.000 jaar oud. Er zijn twee beeldjes gevonden die veel ouder zijn: de Venus van Tan-Tan, gedateerd op 300.000 tot 500.000 jaar geleden werd gevonden in Marokko. De Venus van Berekhat Ram is gevonden op de Golanhoogte. Hij is gedateerd op 200.000 tot 300.000 jaar geleden. Het is misschien een van de vroegste dingen die de menselijke vorm laten zien.

Verschillende soorten steen, botten en ivoor werden gebruikt om de beeldjes te maken. Sommige zijn ook gemaakt van klei die vervolgens werd verbrand in een vuur. Dit is een van de vroegst bekende sporen van het gebruik van keramiek.

Vandaag de dag is het niet bekend wat de beeldjes betekenden voor de mensen die ze maakten. Er zijn twee basistheorieën:

  • Het kan gaan om voorstellingen van de menselijke vruchtbaarheid, of ze kunnen zijn gemaakt om deze te helpen.
  • Zij kunnen (vruchtbaarheids)godinnen vertegenwoordigen.

Wetenschappers hebben uitgesloten dat deze beeldjes verband hielden met de vruchtbaarheid van de velden, omdat de landbouw nog niet was ontdekt op het moment dat de beeldjes werden gemaakt.

De twee beeldjes die ouder zijn, kunnen grotendeels door natuurlijke processen zijn ontstaan. De Venus van Tan-Tan was bedekt met een stof die een soort verf kan zijn geweest. De stof bevatte sporen van ijzer en mangaan. Het beeldje van Berekhat Ram laat sporen zien dat iemand er met gereedschap aan gewerkt heeft. Uit een studie uit 1997 blijkt dat deze sporen niet alleen door de natuur konden worden achtergelaten.

Grotschilderingen

Grotschilderingen zijn schilderijen die zijn gemaakt op de muren of daken van grotten. Veel grotschilderingen behoren tot het paleolotisch tijdperk en dateren van ongeveer 15.000 tot 30.000 jaar geleden. De beroemdste zijn die in de grotten van Altamira in Spanje en Lascaux in Frankrijk. p545 Er zijn ongeveer 350 grotten in Europa waar grotschilderingen zijn gevonden. Meestal zijn er dieren geschilderd, zoals oerossen, bizons of paarden. Waarom deze schilderijen zijn gemaakt is niet bekend. Het zijn niet alleen maar versieringen van plaatsen waar mensen hebben gewoond. De grotten waarin ze zijn gevonden vertonen meestal geen tekenen dat er iemand in heeft gewoond.

Een van de oudste grotten is die van Chauvet in Frankrijk. Schilderijen in de grot vallen in twee groepen uiteen. De ene is gedateerd op ongeveer 30.000 tot 33.000 jaar geleden, de andere op 26.000 of 27.000 jaar geleden. p546 De oudste bekende grotschilderingen, gebaseerd op radiokoolstofdatering van "zwart uit tekeningen, uit fakkels en uit de vloeren". Vanaf 1999 zijn de data van 31 monsters uit de grot gerapporteerd. De oudste schilderijen zijn gedateerd van 32.900±490 jaar geleden.

Sommige archeologen hebben de datering in twijfel getrokken. Züchner gelooft dat de twee groepen dateren van 23.000-24.000, en 10.000-18.000 jaar geleden. Pettitt en Bahn geloven dat de datering inconsistent is. Ze zeggen dat de mensen in die tijd de dingen anders schilderden. Ze weten ook niet waar de houtskool die gebruikt is om sommige dingen te schilderen vandaan komt, en hoe groot het geschilderde gebied is.

Mensen uit het paleolithicum putten goed uit. Ze wisten van het perspectief, en ze kenden verschillende manieren om dingen te tekenen. Ze waren ook in staat om het gedrag van de dieren die ze schilderden te observeren. Sommige van de schilderijen laten zien hoe de geschilderde dieren zich gedroegen. De schilderijen kunnen belangrijk zijn geweest voor rituelen.

De Venus van Willendorf is een bekend beeldje. Het is ongeveer 25.000 jaar geleden gemaakt
De Venus van Willendorf is een bekend beeldje. Het is ongeveer 25.000 jaar geleden gemaakt

Een paard, uit de grotten van Lascaux, in Frankrijk, ongeveer 16.000 jaar oud.
Een paard, uit de grotten van Lascaux, in Frankrijk, ongeveer 16.000 jaar oud.

Dieet en voeding

In het algemeen

Paleolithische jagers en verzamelaars aten bladgroenten, fruit, noten en insecten, vlees, vis en schelpdieren. Omdat er weinig direct bewijs is, is het bijna onmogelijk om de relatieve verhoudingen van plantaardig en dierlijk voedsel te bepalen. Er is een modern dieet dat paleolithische voeding wordt genoemd, maar het heeft weinig gemeen met het paleolitische dieet van die tijd. Zelfs de bewering dat de meeste mensen in een bepaalde periode hetzelfde dieet deelden is problematisch. Het Paleolithicum was een lange periode. In die tijd waren er veel technologische ontwikkelingen, waarvan vele invloed hadden op de menselijke dieetstructuur. Bijvoorbeeld, mensen hadden waarschijnlijk niet de controle over het vuur tot het Midden-Paleolithicum, of instrumenten die nodig zijn om zich bezig te houden met uitgebreide visserij. Aan de andere kant is men het er over het algemeen over eens dat beide technologieën aan het einde van het Paleolithicum op grote schaal beschikbaar waren voor de mens (waardoor de mens in sommige regio's van de planeet sterk afhankelijk was van de visserij en de jacht). Bovendien heeft het Paleolithicum een aanzienlijke geografische uitbreiding van de menselijke bevolking met zich meegebracht. In het Neder-Paleolithicum zouden de voorouders van de moderne mens zich beperkt hebben tot Afrika ten oosten van de Grote Riftvallei. Tijdens het midden- en hoogpaleolithicum breidde de mens zijn vestigingsgebied sterk uit en bereikte zo ecosystemen die zo divers zijn als die van Nieuw-Guinea en Alaska. Ze moesten ook hun diëten aanpassen aan de lokale bronnen die beschikbaar waren.

Antropologen hebben verschillende meningen over de verhouding tussen plantaardig en dierlijk voedsel dat wordt geconsumeerd. Net als bij de nog bestaande jagers en verzamelaars waren er veel verschillende "diëten" - in verschillende groepen - van groenten en fruit. De relatieve verhoudingen van plantaardig en dierlijk voedsel in de diëten van de paleolithische mensen varieerden vaak van regio tot regio; in koudere regio's was meer vlees nodig. Deze regio's werden pas met 30.000-50.000 BP door de anatomisch moderne mens bevolkt. Men is het er algemeen over eens dat veel moderne jacht- en visgereedschappen, zoals vishaken, netten, bogen en giftige stoffen, pas in het Opper-Paleolithicum en mogelijk zelfs in het Neolithicum werden geïntroduceerd. De enige jachthulpmiddelen die tijdens een belangrijk deel van het Paleolithicum op grote schaal beschikbaar waren voor de mens, waren handheld speren en harpoenen. Er is bewijs van Paleolithische mensen die zeehonden en elanden doden en eten tot 100.000 jaar BP. Aan de andere kant zijn buffelbotten die in Afrikaanse grotten uit dezelfde periode zijn gevonden typisch van zeer jonge of zeer oude individuen, en er is geen bewijs dat varkens, olifanten of neushoorns werden gejaagd door mensen in die tijd.

Ontwikkelingen

Een andere opvatting is dat de mens tot aan het Opper-Paleolithicum zuinig was (fruiteters) die hun maaltijden aanvulden met aas, eieren en kleine prooien zoals babyvogels en mosselen. Slechts in zeldzame gevallen lukte het hen om groot wild zoals antilopen te doden en te consumeren. Deze zienswijze wordt ondersteund door studies van hogere apen, met name chimpansees. Chimpansees staan genetisch gezien het dichtst bij de mens. Ze delen meer dan 96% van hun DNA-code met de mens en hun spijsverteringskanaal is functioneel zeer vergelijkbaar. Chimpansees zijn in de eerste plaats zuinig, maar ze zouden dierlijk vlees kunnen en willen consumeren en verteren, als ze de kans kregen. In het algemeen is hun eigenlijke dieet in het wild ongeveer 95% plantaardig, terwijl de resterende 5% gevuld is met insecten, eieren en babydieren. In sommige ecosystemen zijn chimpansees echter roofzuchtig en vormen ze partijen om op apen te jagen. Sommige vergelijkende studies van menselijke en hogere primaten spijsverteringskanalen suggereren dat de mens is geëvolueerd om grotere hoeveelheden calorieën te verkrijgen uit bronnen zoals dierlijk voedsel, waardoor ze de grootte van het maag-darmkanaal ten opzichte van de lichaamsmassa kunnen verkleinen en in plaats daarvan de hersenmassa kunnen vergroten.

Paleolithische volkeren leden minder honger en ondervoeding dan de neolithische landbouwstammen die hen volgden. Dit was deels omdat de paleolithische jager-verzamelaars toegang hadden tot een grotere variëteit aan natuurlijk voedsel, waardoor ze een voedzamer dieet kregen en minder kans op hongersnood hadden. Veel van de hongersnood die de neolithische (en sommige moderne) boeren meemaakten werd veroorzaakt of versterkt door hun afhankelijkheid van een klein aantal gewassen. Men denkt dat wild voedsel een significant ander voedingsprofiel kan hebben dan gecultiveerd voedsel. De grotere hoeveelheid vlees die wordt verkregen door de jacht op groot wild in het Paleolithicum dan de neolithische diëten, heeft de Paleolithische jager-verzamelaars wellicht ook in staat gesteld om van een voedzamer dieet te genieten dan de neolithische landbouwer. Er is betoogd dat de verschuiving van de jacht en het verzamelen naar de landbouw heeft geleid tot een toenemende aandacht voor een beperkte verscheidenheid aan voedingsmiddelen, waarbij vlees waarschijnlijk een plaats in de achterhoede inneemt voor planten. Het is ook onwaarschijnlijk dat Paleolithische jager-verzamelaars werden getroffen door moderne welvaartsziekten zoals diabetes type 2, coronaire hartziekte en cerebrovasculaire ziekte, omdat ze vooral mager vlees en planten aten en vaak betrokken waren bij intensieve fysieke activiteit, en omdat de gemiddelde levensduur korter was dan de leeftijd van de gewone mensen.

Grootbloemige peulvruchten maakten al lang voor de neolithische landbouwrevolutie deel uit van het menselijk dieet, zoals blijkt uit archeobotanische vondsten uit de Mousterische lagen van Kebara Cave, in Israël. Er zijn aanwijzingen dat Paleolithische samenlevingen ten minste 30.000 jaar geleden al wilde graangewassen verzamelden voor gebruik als voedsel. Zaden, zoals granen en bonen, werden echter zelden gegeten en nooit in grote hoeveelheden op een dagelijkse basis. Recente archeologische bewijzen wijzen er ook op dat de wijnbouw in het Paleolithicum kan zijn ontstaan, toen vroege mensen het sap van natuurlijk gefermenteerde wilde druiven uit zakken van dierenhuiden dronken. Paleolithische mensen consumeerden dierlijk orgaanvlees, inclusief de levers, nieren en hersenen. De culturen in het Paleolithicum lijken aanzienlijke kennis te hebben gehad over planten en kruiden en hebben mogelijk, zij het zeer zelden, rudimentaire vormen van tuinbouw beoefend. Met name bananen en knollen kunnen al in 25.000 BP in Zuidoost-Azië zijn geteeld. De laat-Paleolithische samenlevingen lijken ook af en toe pastoralisme en veeteelt te hebben beoefend, vermoedelijk om voedingsredenen. Bijvoorbeeld, sommige Europese laat-Paleolithische culturen in het Opper-Paleolithicum hebben al in 14.000 BP gedomesticeerde en gefokte rendieren gehouden, waarschijnlijk voor hun vlees of melk. Mensen consumeerden waarschijnlijk ook hallucinogene planten tijdens het Paleolithicum. De Australische Aboriginals consumeren sinds het Midden-Paleolithicum naar schatting 60.000 jaar lang een verscheidenheid aan inheemse dieren- en plantenvoeding, bushfood genaamd.

Mensen in het Midden-Paleolithicum, zoals de Neanderthalers en de Midden-Paleolithische Homo sapiens in Afrika, begonnen met het vangen van schelpdieren voor voedsel, zoals blijkt uit het koken van schelpdieren in Neanderthaler sites in Italië ongeveer 110.000 jaar geleden en Midden-Paleolithische Homo sapiens sites in Pinnacle Point, in Afrika ongeveer 164.000 BP. Hoewel de visserij pas tijdens het Hoog-Paleolithicum gebruikelijk werd, maken vissen al lang voor het begin van het Hoog-Paleolithicum deel uit van het menselijk dieet en worden ze zeker sinds het Midden-Paleolithicum door de mens geconsumeerd. Zo jaagden bijvoorbeeld de Midden-Paleolithische Homo sapiens in de regio die nu bezet wordt door de Democratische Republiek Congo al 90.000 jaar geleden op grote meervallen van 1,8 meter lang met speciale weerhaakvisserijpunten. De uitvinding van de visserij maakte het mogelijk dat sommige Opper-Paleolithische en later jager-verzamelaarsverenigingen sedentair of semi-nomadisch werden, wat hun sociale structuren veranderde. Voorbeelden hiervan zijn de Lepenski Vir en enkele hedendaagse jager-verzamelaars zoals de Tlingit. In sommige gevallen (in ieder geval de Tlingit) ontwikkelden zij sociale gelaagdheid, slavernij en complexe sociale structuren zoals chiefden.

Antropologen zoals Tim White suggereren dat kannibalisme gebruikelijk was in menselijke samenlevingen vóór het begin van het Opper-Paleolithicum, gebaseerd op de grote hoeveelheid "afgeslachte menselijke" botten die in Neanderthaler en andere lagere/midden-Paleolithicum plaatsen werden gevonden. Kannibalisme in het Onder- en Midden-Paleolithicum kan hebben plaatsgevonden vanwege voedseltekorten. Het kan echter om religieuze redenen zijn geweest en het zou samenvallen met de ontwikkeling van religieuze praktijken die in het Hoog-Paleolithicum zouden hebben plaatsgevonden. Toch blijft het mogelijk dat Paleolithische samenlevingen nooit kannibalisme hebben beoefend en dat de schade aan herstelde menselijke botten ofwel het resultaat was van rituele postmortale botreiniging ofwel van predatie door carnivoren zoals sabeltandkatten, leeuwen en hyena's.

Mensen kunnen de druiven eerst hebben gefermenteerd in dierlijke huidzakken om zo wijn te maken tijdens het Paleolithicum.
Mensen kunnen de druiven eerst hebben gefermenteerd in dierlijke huidzakken om zo wijn te maken tijdens het Paleolithicum.

Groot wild zoals herten waren een belangrijke bron van eiwitten in het midden- en hoogpaleolithische dieet.
Groot wild zoals herten waren een belangrijke bron van eiwitten in het midden- en hoogpaleolithische dieet.

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3